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15 Mejores Cosas para hacer en Rochester (Kent, Inglaterra)

La sede de la segunda diócesis más antigua de Inglaterra, Rochester, se encuentra en un antiguo cruce sobre el río Medway, fortificado por un robusto castillo medieval que ha sobrevivido en asombrosas condiciones.

La catedral de Rochester combina la arquitectura románica y gótica, con una fachada oeste que data de hace casi 900 años.

Charles Dickens, que vivía cerca de Higham, era aficionado a Rochester y trabajó muchos de sus puntos de referencia como Eastgate House y Six Poor Travellers House en sus escritos.

Justo a la orilla del río desde Rochester se encuentra Chatham, donde se encuentra un astillero de la Marina Real con casi 500 años de tradición en la construcción naval.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Rochester :

1. Castillo de Rochester

Fuente: IR Piedra / persiana

Castillo de Rochester

El Castillo de Rochester, una de las piezas más destacadas de la arquitectura románica normanda del Reino Unido, protege la carretera de Londres desde su montículo a orillas del río Medway.

La estructura duradera es la torre del homenaje cuadrada, construida a partir de piedra de Kentish y levantada durante el reinado de Enrique I en la década de 1120.

Este edificio de tres plantas tiene algo más de 35 metros de altura y su entrada está protegida por una extensión a la que los posibles atacantes tendrían que acercarse por una estrecha escalera.

En algunos lugares, los muros de la torre del homenaje tienen un grosor de cuatro metros y fueron puestos a prueba en tres asedios.

En 1215 el rey Juan pudo socavar el sureste usando un fuego que comenzó con grasa de cerdo.

En la capilla se puede encontrar una maqueta del castillo de Rochester en el siglo XIV, mientras que en los terrenos del castillo hay representaciones de teatro y cine al aire libre durante todo el verano.

2. Catedral de Rochester

Fuente: IR Piedra / persiana

Catedral de Rochester

La catedral ha sido un lugar de culto desde el siglo VII, pero el edificio actual data principalmente de los siglos XII y XIII.

Esto fue en la transición entre el gótico normando y el gótico inglés temprano y la catedral fusiona ambos estilos.

El frente oeste es normando, visible en sus filas de arcadas ciegas y las arquivoltas y el tímpano, muy ornamentados, que representan a Cristo en la gloria en la gran puerta oeste.

Entrando en la nave, los primeros seis tramos son también normandos, antes de que prevalezca un diseño gótico.

Al este de la torre norte se encuentra la torre de Gundulf, que es un fragmento de un edificio más antiguo de finales del siglo XII y que ahora se utiliza como puerta trasera privada de la catedral.

Contemple las ruinas del claustro del siglo XII al sur del edificio.

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3. Museo del Ayuntamiento

Fuente: Christophe Cappelli / Shutterstock

Museo del Ayuntamiento

El Guildhall, un bello monumento cívico barroco, se encuentra en la calle principal de Rochester y data de finales del siglo XVII.

Tan pronto como entre, quedará impresionado por los exuberantes techos de escayola sobre el vestíbulo y la escalera, presentados al Ayuntamiento por el diputado local Sir Cloudesley Shovell en 1695. El museo es un viaje a través de la historia humana de Medway, que comenzó hace 200.000 años con un hacha de piedra que se puede tocar.

Hay una muestra de utensilios domésticos romanos de la Villa Romana Darenth, una maqueta que muestra un asedio al Castillo de Rochester, una sala de descubrimiento dedicada a Charles Dickens, una maqueta de un casco de prisión del siglo XIX y una reconstrucción de una cocina y un salón victorianos.

Algo que no verá en ningún otro lugar es el conjunto de herramientas de ebanista del siglo XVIII, que se dice que son las más completas del mundo.

4. Rochester High Street

Fuente: IR Piedra / persiana

Rochester High Street

Tejiendo a lo largo de norte a sudeste y alineado con las luces de gas, Rochester High Street es dolorosamente bonita y a veces se siente como un set de película de época.

Se han conservado cientos de años de arquitectura, desde pintorescas casas Tudor en voladizo y cabañas con tablas de madera hasta filas de atrevidas casas adosadas de los siglos XVII y XVIII con lunetos pintados de blanco.

Varias de las atracciones de esta lista se encuentran en la calle principal, como Eastgate House, el Guildhall e incluso el ala sureste de la catedral.

El Centro de Visitantes de Medway y el Museo Hugonote se encuentran en un majestuoso edificio barroco rematado por una pequeña linterna.

Una de las muchas cosas buenas de la High Street es la ausencia de cadenas a nivel nacional.

Junto con los pubs familiares hay una gran selección de negocios locales, tiendas de diseño, tiendas de ropa vintage, cafés, tiendas de regalos de twee y, sobre todo, vendedores de antigüedades.

5. Casa Eastgate

Fuente: Christophe Cappelli / Shutterstock

Casa Eastgate

Abierto de nuevo al público después de una renovación de cinco años, Eastgate House es uno de los tesoros de High Street, una casa de pueblo isabelina terminada en 1591. Esta propiedad ciertamente llamó la atención de Charles Dickens, ya que Eastgate House aparece como Westgate en los Pickwick Papers y como la Casa de las Monjas en el Misterio de Edwin Drood.

En el siglo XVI, Eastgate House era la residencia de un oficial superior en el Real Astillero Tudor, y desde el siglo XIX es un internado y un albergue.

Se pueden admirar los interiores conservados y escuchar algunos de los personajes que han pasado por allí.

En los jardines le espera algo especial en el Chalet suizo, el cobertizo de los escritores de Dickens en el que escribió varias obras, trasladadas aquí desde la colina de Gad en los años sesenta.

6. Casa de los seis viajeros pobres

Fuente: www.tripadvisor.com.sg

Casa de los seis viajeros pobres

Al lado del Centro de Visitantes, en la calle Mayor, hay un solemne edificio de piedra isabelina.

Como su nombre indica, la Casa de los Seis Viajeros Pobres se construyó para proporcionar alojamiento a los viajeros de bajo nivel que se alojan en Rochester.

Fue construido a mediados de la década de 1580 y sirvió su función hasta la Segunda Guerra Mundial.

La casa aparece en el cuento de Navidad de Dickens, Los Siete Viajeros Pobres.

Usted puede entrar gratis (se anima a hacer una donación) de miércoles a domingo en el verano.

Paneles informativos registran la larga y cautivadora historia del edificio y hay un adorable jardín de hierbas detrás.

7. Casa de Restauración

Fuente: chrisdorney / shutterstock

Casa de Restauración

Una sublime mansión renacentista más allá de la esquina sureste de la muralla de Rochester, la Casa de la Restauración surgió después de que dos casas medievales estuvieran unidas por un tercer edificio a mediados del siglo XVII.

El propietario de la mansión en ese momento era Henry Clerke, un abogado y diputado de Rochester.

El 28 de mayo de 1660, Carlos II se alojó en la casa de Clerke camino de Londres para ser proclamado rey, poniendo fin a la Mancomunidad de Inglaterra, de ahí su nombre.

En los últimos 20 años, los actuales propietarios de la Casa de la Restauración han descubierto una gran cantidad de decoración del siglo XVII que se cree que fue producida para la visita de Carlos II.

Esto se puede ver en el marmolado y la pintura japonesa del esquema de pintura, así como en la elección de la pintura gris francés.

Usted puede visitar los jueves y viernes en verano para ver estos interiores restaurados, jardines de paredes gemelas y pinturas de Gainsborough, Constable y Reynolds.

8. Astillero Histórico de Chatham

Fuente: Rob Oldland / shutterstock

Astillero Histórico de Chatham

Aunque separado de Rochester, es fantástico saber que este fascinante trozo de historia naval se encuentra justo a la orilla del río.

Durante siglos, hasta 1984, fue una de las principales instalaciones de la Marina Real, manteniendo unidas todas sus fábricas y talleres.

Es el astillero más intacto del mundo desde la Era de la Vela.

Desde 2016, la galería Comando de los Océanos ha resumido el rico patrimonio del sitio, utilizando pantallas multimedia e interactivas de última generación.

Alrededor del astillero sabrás cuántas habilidades diferentes se emplearon en un buque de guerra, visitando Ropery, que data de 1618, o presenciando la instalación de un teatro digital en Hearts of Oak, donde se vuelve a contar la construcción de barcos con cascos de madera.

Steam, Steel and Submarines te lleva desde la Revolución Industrial hasta las dos Guerras Mundiales, mostrando el tipo de mano de obra necesaria para construir los barcos de vapor de la época victoriana.

9. HMS Cavalier

Fuente: 100objectskent.co.uk

HMS Cavalier

La selección de los tres barcos museo del Astillero Histórico es este destructor de clase C de la era de la Segunda Guerra Mundial, lanzado en 1944. La intervención más importante del HMS Cavalier en la guerra fue escoltar a un convoy vital desde la ensenada rusa de Kola en febrero de 1945, después de que sus barcos hubieran sido dispersados por una tormenta y ataques de submarinos.

Si no le importan las escaleras empinadas, el HMS Cavalier es un placer para explorar.

Con la ayuda de la audioguía verás las armas en cubierta, los espacios reducidos, la tienda NAAFI que vende pequeños lujos, el dispensario de medicinas, la cocina y el puente abierto donde puedes imaginarte lo que podría haber sido gobernar este barco.

Y si el Caballero siente claustrofobia, espere a ver el submarino de clase Oberon, el HMS Ocelot!

10. Puente de Rochester

Fuente: chrisdorney / shutterstock

Puente de Rochester

Durante cientos de años, el puente de Rochester fue la travesía permanente más baja del Medway antes de que se abriera a un estuario.

En realidad hay cuatro puentes sobre el Medway en Rochester, pero el puente del que estamos hablando aquí es el que lleva la A2 a través de Strood en el extremo norte de la High Street.

Esta construcción de hierro fundido data de 1914 y se encuentra en el emplazamiento de numerosos cruces sucesivos, que se remontan a la época romana.

Muy cerca, a orillas del río, se encuentra la Capilla del Puente, construida en 1383 y restaurada en la década de 1930 tras convertirse en almacén ya en el siglo XVI.

Tome el sendero hacia el lado de Strood, donde obtendrá una hermosa perspectiva del Castillo y la Catedral desde la Explanada.

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11. Castillo de Upnor

Fuente: Paul J Martin / Shutterstock

Castillo de Upnor

Río abajo del Astillero Histórico, en la pintoresca orilla opuesta del Medway, se encuentra un fuerte de artillería isabelino mantenido por el Consejo de Medway.

Fue construido en la década de 1560 para defender el astillero y los numerosos buques de la Marina Real que se anclarían en el Medway.

El castillo de Upnor fue llamado a la acción durante una incursión catastrófica de la República Holandesa en 1667, que arrasó gran parte del astillero y capturó o quemó la mayor parte de la flota inglesa.

La redada se relata con una presentación audiovisual bilingüe, mientras se puede apreciar las torres preservadas del fuerte y las cañoneras del bastión de agua, que sobresalen por encima del río.

12. Museo Hugonote

Fuente: amandabhslater / Flickr

Museo Hugonote

En 2015 se inauguró en Rochester High Street el primer museo dedicado a los hugonotes del Reino Unido.

Se encuentra en el mismo edificio que el Centro de Visitantes y su colección cuenta con piezas del histórico Hospital Francés.

Fundada en 1718 para atender a los protestantes franceses pobres y sus descendientes, esta institución se ubicó primero en Finsbury Park antes de trasladarse a Hackney, luego a Horsham y finalmente a Rochester en 1959. El museo explica la persecución a la que se enfrentaron los hugonotes en los siglos XVI y XVII, causando que unos 180.000 comenzaran una nueva vida en todo el mundo, incluyendo Gran Bretaña.

Verá los conocimientos, habilidades y oficios que trajeron consigo, como el tejido de seda, la fabricación de relojes, la fabricación de armas y la orfebrería.

Entre los óleos y las muestras de seda del museo hay un retrato de Mary Louise Grellier, hija del director del Hospital Francés, y un libro de oraciones en miniatura del siglo XVIII, diseñado para ser escondido bajo una manga.

13. Fuerte Amherst

Fuente: Clem Rutter, Rochester Kent / Wikimedia

Fuerte Amherst

En el camino hacia el Astillero Histórico de Chatham, el Fuerte Amherst fue levantado en 1756 para prepararse para una posible invasión terrestre desde Francia.

Esta fascinante estructura defensiva está plagada de túneles, y la organización sin ánimo de lucro a cargo ha estado restaurando el sitio pieza por pieza desde la década de 1980.

En 2018 se está construyendo un nuevo centro de visitantes con la ayuda de una subvención del Fondo de la Lotería del Patrimonio, cuya finalización está prevista para 2020. Se puede subir al punto más alto del fuerte para disfrutar de una vista imponente sobre el Medway, y en verano se realizan dos veces al día visitas guiadas a los túneles.

Estos fueron destinados a la defensa, almacenamiento y refugio durante la Guerra Napoleónica, pero más tarde fueron adaptados como base de operaciones en la Segunda Guerra Mundial.

14. Museo Real de Ingenieros

Fuente: Museo Real de Ingenieros / facebook

Museo Real de Ingenieros

El Museo Real de Ingenieros de Gillingham, que se encuentra en el glorioso edificio barroco eduardiano Ravelin, se encuentra a pocos minutos en tren de Rochester.

El museo tiene cientos de miles de piezas en su colección, que trazan los 300 años de historia del Real Cuerpo de Ingenieros y se adentran en la ingeniería militar británica en general.

Hay un mapa utilizado por el duque de Wellington en la batalla de Waterloo, un cohete alemán V-2 de la Segunda Guerra Mundial, un Harrier Jump Jet, un torpedo Brennan y una pequeña flota de tanques puente.

En las galerías de medallas se encuentran 48 Cruces de Victoria (el premio militar británico más alto al valor), mientras que “The Corps Today” presenta algunos de los equipos de alta tecnología utilizados por los ingenieros militares del siglo XXI.

15. Festival de Barridos

Fuente: Graham Ó Síodhacháin / Flickr

Festival de Barridos

Charles Dickens puede ser agradecido por el renacimiento de las celebraciones del Primero de Mayo de Rochester, una tradición que se remonta a 400 años atrás.

Dickens escribió sobre los deshollinadores danzantes de Rochester en su colección de piezas cortas, Sketches by Boz.

Aunque se había extinguido en el siglo XX, el Festival Sweeps ha vuelto a la vida desde 1980. Hay música en vivo durante todo el fin de semana de Bank Holiday, así como un desfile desde Star Hill, en la calle High Street, hasta los jardines del castillo, al que se unen personas disfrazadas de viejos deshollinadores y bailarines de Morris (bailarines folclóricos tradicionales) de toda Inglaterra.

También se trata de Jack-in-the-Green, un personaje cubierto de follaje que se asemeja a un arbusto que camina.

Es “despertado” por los bailarines y barre en Blue Bell Hill poco antes del amanecer del 1 de mayo.