Perdido en la auténtica Puglia: explorando la región menos transitada de Italia

Si bien hay algo que decir acerca de visitar lugares como el Coliseo Romano, la Capilla Sixtina y los canales de Venecia, generalmente prefiero desviarme de la ruta turística bien transitada. Estar atrapado en grandes multitudes de turistas no es mi idea de diversión, y como alguien que tiene un desafío vertical, puede ser una verdadera pesadilla.

Por eso decidí dirigirme a la región sureste de Italia, un área menos transitada a la que a menudo se hace referencia como el «tacón de la bota».


Crédito:

KC Dermody

Conducir por las carreteras estrechas y sinuosas a través del campo me trajo una escena perfecta de postal tras otra mientras me dirigía a Ostuni, la «Ciudad Blanca». Al igual que el sur de España y las islas griegas, deslumbrantes pueblos blancos como Ostuni, Gallipoli, Otranto, Cisternino y Locorotondo salpican el talón de Puglia.

Cuando apareció a la vista, fue como ver el Monte Rainier emerger de las nubes en un raro día soleado en Seattle. Creo que literalmente se me cayó la mandíbula. La ciudad medieval amurallada en la cima de una colina está a ocho kilómetros del Adriático y se eleva sobre un paisaje salpicado de olivos. En el interior hay una red bastante confusa de calles, callejones y escaleras.


Crédito:

KC Dermody

Los edificios, construidos uno encima del otro, no estaban bien señalizados. Eso hizo que encontrar mi departamento en el Palazzo Altavilla fuera un desafío, pero una vez dentro, el sonido de las campanas de la iglesia se filtró a través de una ventana abierta y la ansiedad de la búsqueda se desvaneció.


Crédito:

KC Dermody
Dónde Alojarse: Mejores Hoteles de la zona
Mejor precio garantizado

No pasó mucho tiempo antes de que fuera hora de perderse de nuevo. Pero ahora, a propósito, pasar la tarde deambulando por las relucientes estructuras blancas, resaltadas por puertas de madera verdes y azules, es una manera maravillosa de pasar la tarde. Dobla una esquina, puede haber un callejón sin salida, pero en la siguiente, el azul infinito del mar.

En el punto más alto de la ciudad se encuentra una catedral de estilo gótico, una rareza aquí con la mayoría barroca o románica.


Crédito:

KC Dermody

A lo largo de las calles, hay grandes mercados locales, tiendas y boutiques con muchos artículos a precio de ganga, desde el hermoso suéter que obtuve por menos de $10, y vino por solo alrededor de $4 la botella. Visité el sábado el mercado callejero de Ostuni, recogiendo ingredientes para hacer mi propia comida entre un sinfín de productos frescos, hierbas, higos secos, nueces y queso caciocavallo. Fueron las pequeñas cosas las que más disfruté: uno de los empleados de la tienda me saludó con una canción. Charlé con muchos lugareños, cené la increíble cocina de Puglia y bebí demasiado de ese vino italiano barato, sin tener resaca.

¿Cómo fue eso posible? La tierra, las uvas, ¿algo más? Todavía nunca me he dado cuenta.


Crédito:

KC Dermody

El siguiente destino del itinerario era Alberobello. Fue un viaje de menos de 45 minutos, pero con el GPS fallando mucho aquí, parecía estar conduciendo en círculos. Cada vez más frustrado, vi a una mujer atractiva al costado de la carretera, gritando en su teléfono celular sin pantalones. Siempre me preguntaré cuál fue su historia.

Eventualmente, llegué al pueblo, pero en este punto, no quedaba mucha luz en el día para explorar. Aún así, me sentí como si estuviera en medio de una película de Disney entre las únicas cabañas de piedra en forma de cono llamadas trullis. Puglia es el único lugar del mundo donde los encontrarás.


Crédito:

KC Dermody

Polignano a Mare, una hermosa ciudad junto al mar, fue mucho más fácil de encontrar. Con vistas al Adriático color aguamarina, con una serie de pequeñas calas y playas, aunque atrae multitudes en verano, en este día de principios de otoño, había relativamente poca gente, incluso en su tramo de arena más famoso.


Crédito:

bigstock.com
Dónde Alojarse: Mejores Hoteles de la zona
Mejor precio garantizado

Crucé el antiguo puente romano de la ciudad, ubicado a lo largo de Via Traiana, para buscar un lugar para disfrutar del almuerzo y encontré una mesa perfecta con una hermosa vista en Donna Gina Ristorante.

Dónde Alojarse: Mejores Hoteles de la zona
Mejor precio garantizado