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Los 15 Mejores castillos de Gales

Al ser el segundo país más pequeño del Reino Unido (Irlanda del Norte es el más pequeño), Gales tiene un gran potencial a pesar de su tamaño compacto. Los castillos forman una parte importante de la historia de Gales así como del paisaje. Hay más de 400 castillos en Gales, lo que lo convierte en el país con más castillos por milla cuadrada que cualquier otro país del mundo.

Curiosamente, la mayoría de los castillos de Gales no son galeses, como algunos pensarían, sino más bien ingleses, ya que fueron construidos con el propósito no sólo de pasar por alto y proteger las tierras, sino también de mantener a los galeses subyugados.

Gales cayó en manos de Inglaterra después de que Dafydd, el último Príncipe de Gales, fuera ejecutado en 1283. Eduardo I de Inglaterra tuvo el control total de Gales después y para asegurar que la gente de Gales fuera fiel a la regla inglesa, ordenó la construcción de castillos, muchos de ellos con enormes estructuras de piedra tan típicas de la arquitectura medieval.

1. Castillo Raglan

Fuente: Richard Whitcombe / Shutterstock

Castillo Raglan

El castillo de Raglan, situado en el sureste de Gales, es un castillo de finales de la Edad Media que data de 1430, cuando se inició su construcción. La construcción del castillo fue encargada por Sir William ap Thomas, el Caballero Azul de Gwent.

A finales del siglo XVI el castillo fue objeto de notables obras de construcción, cuando se construyó un nuevo techo de vigas de martillo.

El castillo de arenisca no fue construido con fines defensivos y su objetivo principal era representar y mostrar una poderosa influencia y riqueza.

Una de las principales características visuales del castillo son las estructuras poligonales, que lo hacen único en el paisaje general del castillo galés. La mayoría de los otros castillos consisten en estructuras cuadradas o redondas en lugar de la puerta de entrada de seis lados y las torres del castillo de Raglan. El castillo también cuenta con un foso alrededor de la Torre Amarilla de Gwent.

2. Castillo de Caernarfon

Fuente: Kay Welsh / shutterstock

Castillo de Caernarfon

Situado en el noroeste de Gales, el Castillo de Caernarfon es una fortaleza medieval construida a finales del siglo XIII para sustituir a un castillo anterior de moteado y bailable que databa del siglo XI. También es uno de los castillos galeses más reconocidos.

El aspecto grandioso y gigantesco del castillo está directamente relacionado con el hecho de que la ciudad de Caernarfon sirvió como centro administrativo del norte de Gales durante el reinado del rey Eduardo I de Inglaterra.

El castillo de Caernarfon fue asediado varias veces y después de que los Tudor llegaron al poder y la relación entre Inglaterra y Gales se hizo más estable, muchos de los castillos galeses perdieron su importancia y el castillo de Caernarfon fue uno de los castillos que poco a poco comenzó a caer en la desesperación. Fue descuidada hasta el siglo XIX, cuando finalmente comenzaron los trabajos de reparación.

El castillo presenta varias torres poligonales, almenas, dos entradas, una desde el pueblo y otra que permite la entrada sin tener que pasar por el pueblo. Desafortunadamente, el castillo nunca se terminó de la forma en que estaba previsto.

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3. Castillo de Conwy

Fuente: Samot / Shutterstock

Castillo de Conwy

Otro castillo galés que data de la época del rey Eduardo I de Inglaterra es el castillo de Conwy, que se encuentra en la costa norte de Gales. El castillo data de finales del siglo XIII y desempeñó un papel importante en la formación de la ciudad de Conwy. El castillo también se encontraba en medio de varias guerras que estaban sufriendo asedios.

El castillo es un ejemplo impresionante de la arquitectura defensiva medieval galesa – su muralla defensiva con enormes torres redondas es reconocible al instante. El castillo no sólo es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, sino que también ha sido clasificado por la organización como uno de los mejores ejemplos de arquitectura militar de esa época en Europa.

La planta rectangular del castillo incluye pabellones interiores y exteriores y un total de ocho torres. La sala interior incluía todas las habitaciones principales, mientras que la sala exterior estaba dedicada a cocinas, establos, prisión y guarnición.

4. Castillo de Cardiff

Fuente: Billy Stock / Shutterstock

Castillo de Cardiff

Situado en la capital de Gales, el castillo de Cardiff fue construido originalmente en el siglo XI como un castillo de motte y bailey sobre un antiguo fuerte romano que data del siglo III. Un siglo más tarde, el castillo fue lentamente reconstruido en una estructura de piedra con la adición de un torreón y murallas defensivas. Durante los siglos siguientes, el castillo sufrió cambios graduales, adiciones y rediseños.

Al igual que otros castillos durante la Guerra Civil Inglesa, el Castillo de Cardiff también fue afectado por él – primero fue tomado por las fuerzas parlamentarias y luego reclamado por los partidarios de la realeza.

A mediados del siglo XVIII el castillo fue transformado en una mansión georgiana y posteriormente rediseñado en estilo gótico. Dado que las renovaciones se hicieron bajo la atenta mirada de William Burges, los interiores se consideraron ejemplos muy precisos y excepcionales del renacimiento gótico. Los exuberantes interiores incluían hermosos murales, elementos de vidrio, delicadas tallas de madera y mármol.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el castillo se convirtió en un refugio antiaéreo.

5. Castillo de Pembroke

Fuente: travellight / shutterstock

Castillo de Pembroke

El castillo de Pembroke es conocido como el lugar de nacimiento de Enrique VII y recientemente el castillo volvió a llamar la atención, ya que los arqueólogos encontraron información aún más precisa sobre el lugar de nacimiento del primer rey Tudor.

El castillo original fue construido a finales del siglo XI y fue reconstruido en piedra un siglo más tarde, lo que lo convierte en uno de los ejemplos más impresionantes de castillos de piedra normandos del país.

El Castillo de Pembroke está construido sobre la Caverna de Wogan o la Cueva de Wogan. Se sabe que la cueva fue utilizada por los humanos desde el Paleolítico y el Mesolítico. En el siglo XIII la cueva pasó a formar parte de las defensas del Castillo de Pembroke.

Las fuerzas de Oliver Cromwell atacaron el castillo en 1648 durante la Guerra Civil Inglesa y Cromwell estuvo personalmente presente durante la toma del castillo después de un asedio de 7 semanas.

6. Castillo de Chirk

Fuente: Tom Curtis / Shutterstock

Castillo de Chirk

Muchos de los impresionantes castillos galeses fueron construidos durante el reinado de Eduardo I y el Castillo de Chirk no es una excepción. Terminado en 1310, el castillo ocupaba una posición estratégica con vistas al punto de entrada al Valle de Ceiriog. Dado que se encuentra en las fronteras galesas e inglesas en el norte del país, siempre tuvo un papel importante en mantener a los galeses bajo el dominio inglés. El castillo de Chirk es el único castillo de la época de Eduardo I que sigue habitado hasta el día de hoy.

Originalmente construidas como fortaleza militar, las torres de tambores redondos del castillo eran perfectamente adecuadas para arqueros que necesitaban ser capaces de dominar y defender una amplia zona. Los muros de las torres tienen un grosor de 5 metros, lo que las hace inexpugnables.

Hoy en día los visitantes no sólo pueden admirar el impresionante castillo, sino también 5 acres de jardines prístinos con impresionantes rosas y cuidados céspedes.

7. Castillo de Caerphilly

Fuente: HildaWeges Fotografía / Shutterstock

Castillo de Caerphilly

El castillo de Caerphilly, en el sur de Gales, no lejos de la capital galesa, Cardiff, fue construido como un castillo defensivo contra Llywelyn ap Gruffydd, que fue el último príncipe de un Gales unido antes de que el reinado de Eduardo I tomara el país. El sitio del castillo mide aproximadamente 30 acres, lo que lo convierte en el segundo más grande de Gran Bretaña.

El castillo fue construido a mediados y finales del siglo XIII y hasta el día de hoy está rodeado por un impresionante foso totalmente inundado. El Castillo de Caerphilly presentaba un diseño bastante único para su época e introdujo el diseño concéntrico del castillo en el resto de los castillos británicos.

El castillo se mantuvo en pie con orgullo durante un par de siglos y a mediados del siglo XVI ya se describía por escrito como en estado de ruina. En particular, la torre sureste del castillo se inclina 10 grados respecto a su eje vertical.

8. Castillo de Powis

Fuente: Rosesmith / Shutterstock

Castillo de Powis

Único entre los castillos medievales de Gales, Powis Castle destaca no sólo por su exterior de piedra roja, sino también por ser uno de los pocos castillos que han sobrevivido a la prueba del tiempo, sin caer nunca en la desesperación. El castillo fue construido a principios del siglo XIII y con el paso del tiempo ha sufrido varias mejoras y reformas.

En el siglo XVII se añadió al castillo el impresionante dormitorio estatal y los jardines aterrazados que hacen de esta propiedad algo único. Aunque originalmente fue concebido como un castillo defensivo, rápidamente se convirtió en lo que es hoy en día – una hermosa mansión real con una espléndida colección de arte, interiores exquisitos y artefactos de la India.

Los impresionantes jardines barrocos del castillo de Powis son uno de los mejores de todo el Reino Unido, con un paisaje único y árboles de tejo centenarios.

9. Castillo de Roch

Fuente: Spumador / Shutterstock

Castillo de Roch

¿A quién no le gustaría quedarse en un castillo normando del siglo XII e imaginar cómo era la vida en la época medieval? El castillo de Roch ofrece exactamente eso, pero de una manera moderna y exclusiva, ya que hoy en día se ha convertido en un hotel de lujo con seis habitaciones. El castillo tiene una apariencia única y dramática, extendiéndose y elevándose desde una formación rocosa.

Originalmente, el castillo de Roch servía para proteger a los colonos flamencos de los galeses independientes del norte, que eran una amenaza para la parte anglicista del país.

El castillo fue una fortaleza realista durante la Guerra Civil Inglesa, pero fue abandonado poco después, dejándolo olvidado y degradante hasta el siglo XX, cuando fue reconstruido y devuelto a su antigua gloria.

10. Castillo de Beaumaris

Fuente: Samot / Shutterstock

Castillo de Beaumaris

El castillo de Beaumaris en el norte de Gales es otro ejemplo notable de los castillos que se construyeron durante el reinado de Eduardo I. El castillo situado en la isla de Anglesey nunca fue terminado por falta de dinero y recursos, sin embargo, su impresionante exterior se ha mantenido a través de los tiempos como un majestuoso recordatorio de la arquitectura medieval.

El castillo de Beaumaris tiene muros concéntricos perfectamente simétricos y notables torres redondas de tambores. A pesar de ser una fortaleza medieval de aspecto inexpugnable, el castillo no tiene el típico aspecto amenazador que caracteriza a muchos otros castillos de la época. El castillo se sitúa armoniosamente en el paisaje circundante y no se puede pasar por alto su precisión arquitectónica.

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11. Castillo de Harlech

Fuente: Valery Egorov / shutterstock

Castillo de Harlech

Situado en el noroeste del país, el castillo de Harlech está situado en medio de un paisaje impresionante al que sólo contribuye el castillo concéntrico. El castillo de arenisca es otro de los castillos del Rey Eduardo I en Gales cuyo propósito era establecer el dominio inglés. Curiosamente, en el siglo XV un líder galés se apoderó del castillo por un momento hasta que fue reclamado por las fuerzas inglesas.

El castillo fue construido de una manera que aprovechaba el paisaje natural, aprovechando el escarpado acantilado como barrera natural contra los ataques. Por otro lado, se cortaron fosos secos en la roca para añadir un elemento defensivo.

El castillo fue sitiado durante las Guerras de Rosas en el siglo XV y los daños causados durante ese tiempo nunca fueron reparados. Dos siglos más tarde, durante la Guerra Civil Inglesa, las partes restantes del castillo se utilizaron con fines militares y, tras otro asedio, cuando el castillo había cumplido su propósito, las fuerzas parlamentarias ordenaron su destrucción, pero estas órdenes no se llevaron a cabo en su totalidad y, afortunadamente, algunas partes del castillo han sobrevivido hasta los tiempos modernos.

12. Castell Coch

Fuente: Steve Lovegrove / Shutterstock

Castell Coch

Mientras que la mayoría de los castillos galeses tienen un aspecto ligeramente intimidante debido a sus orígenes de fortaleza, Castell Coch destaca por su aspecto de cuento de hadas. Las torretas cilíndricas vistas en Castell Coch son bastante inusuales no sólo para los castillos galeses sino también para los castillos medievales en Gran Bretaña; es una vista que es más probable que se vea en la Europa continental.

La razón de esto, sin embargo, es que el castillo fue construido en estilo gótico sólo en la década de 1870 durante la época victoriana. Se sabe, sin embargo, que había un castillo normando anterior en el sitio que data del siglo XI.

John Crichton-Stuart, el tercer marqués de Bute, contrató al renombrado arquitecto William Burges para reconstruir un castillo basado en los restos medievales. Los interiores cuentan con elementos de la Alta Victoriana y han sido celebrados por historiadores y arquitectos como triunfos en la composición victoriana.

13. Castillo de Bodelwyddan

Fuente: M Sosnowska / shutterstock

Castillo de Bodelwyddan

El castillo de Bodelwyddan en el norte de Gales se remonta al siglo XV. Este castillo, a diferencia de muchos otros en Gales, nunca tuvo un propósito defensivo, ya que fue construido como casa solariega para la familia Humphreys de Anglesey. El castillo que vemos hoy en día fue construido en la década de 1830, cuando se amplió la anterior casa solariega.

Hoy el castillo se ha convertido en un hotel de lujo. Durante la Primera Guerra Mundial el castillo albergó un ala de hospital y en la década de 1980 fue sede de un colegio.

14. Castillo de Rhuddlan

Fuente: Gail Johnson / shutterstock

Castillo de Rhuddlan

El Castillo de Rhuddlan fue construido poco después de la Primera Guerra Galesa y fue uno de los muchos castillos encargados por el Rey Eduardo I de Inglaterra. La construcción del castillo duró más de diez años y se terminó en 1282.

El castillo fue planeado como un castillo concéntrico. Cuenta con una doble torre de entrada y el pabellón exterior está cerrado por un muro cortina. Actualmente el castillo se encuentra en un estado de ruina legible.

15. Castillo de Penrhyn

Fuente: Samot / Shutterstock

Castillo de Penrhyn

A primera vista, el castillo de Penrhyn parece pertenecer fácilmente a un paisaje inglés y se ve más bien diferente de la mayoría de los castillos galeses, la mayoría de los cuales eran fortalezas o bastiones. El castillo de Penrhyn, por su parte, fue construido como una casa solariega medieval fortificada.

El castillo de piedra original y la casa-torre que se levantaba sobre la propiedad fueron construidos en el siglo XV. Fue reconstruido a finales del siglo XVIII, pero el edificio actual data del siglo XIX. Esta última reconstrucción transformó completamente el edificio. En el último diseño se incorporaron algunos elementos del edificio original, como un sótano abovedado y una escalera de caracol.