Las 9 mejores aventuras al aire libre en el noroeste del Pacífico

Con todo, desde la costa escarpada y las olas rompientes hasta las montañas altísimas, los lagos resplandecientes, los ríos caudalosos e incluso la exuberante selva tropical, no sorprende que el noroeste del Pacífico ofrezca una gran cantidad de aventuras al aire libre. Si bien encontrará muchas de las actividades recreativas habituales, también puede haber algunas opciones sorprendentes. No importa cuál sea tu gusto, estas emocionantes actividades te permitirán divertirte mientras disfrutas del espectacular paisaje natural de la región.

Buceo en un cráter en el Parque Nacional Crater Lake, Oregón

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Buceo en un cráter en el Parque Nacional Crater Lake, Oregón

El lago más profundo de los EE. UU. con casi 2,000 pies de profundidad, hay pocos otros lagos en la Tierra que puedan competir con el tono azul intenso del lago Crater. El agua, a menudo tranquila y serena, refleja los picos de las montañas como si fuera un vasto espejo azul oscuro, y con los acantilados escarpados que lo rodean, es realmente una vista asombrosa. Creado por el colapso del monte Mazama hace más de 7500 años, el lago se encuentra dentro del único parque nacional del estado, que es popular para hacer caminatas, nadar, pescar, acampar y hacer excursiones en bote. Pero aquí también puedes disfrutar de un deporte que probablemente no te hubieras planteado: el buceo. Mientras que otros lagos pueden tener pueblos hundidos o naufragios, solo este ofrece la oportunidad de sumergirse en un volcán inundado, ver praderas de musgo bajo el agua, formaciones de lava y peces en aguas cristalinas.

Caminata a través de una selva tropical en el Parque Nacional Olympic

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Caminata a través de una selva tropical en el Parque Nacional Olympic

Si bien hay innumerables millas de senderos panorámicos en todo el noroeste del Pacífico para practicar senderismo, en el Parque Nacional Olympic en Washington, puede caminar a través de una selva tropical. La selva tropical de Hoh se encuentra entre las únicas selvas tropicales templadas protegidas en el hemisferio norte, ubicada en el lado oeste del parque. Recibe un promedio anual de 140 pulgadas de precipitación, pero ese número puede alcanzar hasta 200 pulgadas en las tierras altas. Desde el Centro de visitantes de la selva tropical de Hoh, camine por uno o más de los tres senderos circulares. El Spruce Nature Trail de una milla y cuarto serpentea a través de los bosques más jóvenes de aliso rojo y álamo a lo largo del río alimentado por glaciares, mientras que el Hall of Mosses Trail de tres cuartos de milla revela los arces cubiertos de musgo que son especialmente espectacular en primavera.

Rafting en aguas bravas en el río Rogue de Oregón

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Rafting en aguas bravas en el río Rogue de Oregón

El rafting en aguas bravas en el noroeste del Pacífico también es una opción. El río Rogue de Oregón es considerado uno de los mejores lugares del país. Hay viajes de un día y viajes de varios días disponibles en el Wild & Scenic Rogue que lo llevarán a través del hermoso paisaje de la montaña Siskiyou mientras rema en las aguas que crecen suavemente y se combinan con rápidos «únicos en su tipo» para muchas emociones.

Kayak de mar en las Islas San Juan



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Kayak de mar en las Islas San Juan

El kayak de mar es especialmente inolvidable en las Islas San Juan de Washington. Las aguas frente a la costa oeste de la isla de San Juan, la más poblada del archipiélago, son posiblemente las mejores, ya que aquí se pueden observar manadas de ballenas orcas con frecuencia gracias al suministro de salmón Chinook de la zona. Conocidas como las orcas residentes del sur, el mejor momento para remar entre ellas suele ser desde finales de mayo hasta principios de octubre. Si bien puede hacer un recorrido en bote, el kayak lo convierte en una experiencia mucho más íntima. Además de las ballenas, aquí también hay muchos otros animales salvajes para observar, como delfines, focas, nutrias y águilas calvas.

Windsurf en el río Columbia

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Windsurf en el río Columbia

El desfiladero del río Columbia, que separa Oregón y Washington, es famoso por ofrecer algunos de los mejores lugares para practicar windsurf en el mundo. El desfiladero comienza a solo 30 millas al este de Portland, y aunque los lugareños suelen hacer windsurf aquí durante todo el año, las mejores condiciones se pueden encontrar durante los meses de verano, con temperaturas del agua que alcanzan temperaturas más cómodas en los 70 grados bajo en agosto y septiembre. Además del windsurf, hay kilómetros y kilómetros de senderos panorámicos en esta área, muchos de los cuales conducen a magníficas cascadas.

Observación de aves en el embalse de Crane Prairie

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Observación de aves en el embalse de Crane Prairie

Crane Prairie Reservoir está escondido dentro del Bosque Nacional Deschutes de Oregón, justo al lado de la pintoresca autopista Cascade Lakes. Si te gusta la observación de aves, este puede ser tu paraíso definitivo. Una de las principales áreas de observación de la vida silvestre en el centro de Oregón, aquí se puede encontrar una asombrosa variedad de aves acuáticas en abundancia, incluidas las grullas canadienses, los gansos canadienses, las águilas calvas y el águila pescadora. Vaya a Osprey Point para ver señales interpretativas sobre la fauna local y para ver plataformas artificiales de anidación de águilas pescadoras erigidas después de que los obstáculos naturales se derrumbaran por el paso del tiempo. Aquí también se ven a menudo alces, ciervos y otros animales salvajes.

Climbing Smith Rock State Park

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Escalada en el Parque Estatal Smith Rock

Smith Rock State Park es una visita obligada para los entusiastas de la escalada en roca. Este es el principal destino deportivo de Oregón y posiblemente de todo el Noroeste. Ofrece de todo, desde rutas clásicas para principiantes hasta desafíos intensos en una amplia variedad de rocas, ofreciendo algo para escaladores de todas las habilidades y tipos. Hay varios miles de escaladas en el parque, con más de 1,000 rutas atornilladas, así como numerosos senderos para caminatas y abundante vida silvestre como águilas reales, halcones de las praderas, venados bura, nutrias de río y castores.

Caving at Lava River Cave

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Espeleología en la cueva del río Lava

La cueva del río Lava, de una milla de largo, cerca de Bend, Oregón, ofrece una fascinante experiencia de espeleología. Formado a partir de una erupción volcánica hace unos 80.000 años, se ofrecen recorridos autoguiados en un ambiente oscuro y frío que son ideales para «espeleólogos principiantes» con refuerzos como barandillas y escalones de concreto para guiarlo a lo largo del camino. El centro de visitantes también ofrece mapas interpretativos y alquiler de linternas.

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