La vez que fui a remar después del anochecer en el Amazonas

¿Alguna vez ha imaginado remar a través de los cursos de agua, en lo profundo del Amazonas después del anochecer? La selva tropical más famosa del mundo es famosa por su vida silvestre, como caimanes, anacondas, murciélagos, tarántulas, 10 especies diferentes de monos e innumerables aves exóticas. Durante la noche, los ojos de los cocodrilos dentudos que viven en los ríos y pantanos brillan de color rojo cuando una luz brilla sobre ellos, creando una experiencia bastante espeluznante, similar a la de una película de terror.

Si bien hacer algo así ni siquiera estaba en mi radar antes de decidir embarcarme en este viaje, el pequeño grupo con el que viajaba durante nuestra estadía de cuatro noches en Sani Lodge decidió que sería la aventura perfecta después de la cena y, quizás más que unos tragos, en nuestra última noche.

Todo comenzó con una decisión difícil: ¿Las Galápagos o el Amazonas?


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KC Dermody

Ecuador es famoso por sus Islas Galápagos, un lugar que ha estado en mi lista de deseos de viajes durante años. Pero también es el hogar de una sección de la selva amazónica, y después de sopesar los pros y los contras, particularmente los costos, y luego tener la oportunidad especial de hospedarse en un albergue ecológico administrado por la comunidad local de habla kichwa en un rincón muy remoto. de la selva, elegí este último sin remordimientos. 


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sanilodge.com

Los huéspedes del albergue se hospedan en cabañas privadas con techo de paja cuyas tarifas incluyen alojamiento, todas las comidas (cada una de las cuales fue abundante y deliciosa, preparada por un talentoso chef en el lugar) y una variedad de excursiones, como viajes de observación de la vida silvestre a la jungla y una visita al centro comunitario tribal.


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KC Dermody
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Llegar allí fue toda una aventura que incluyó un vuelo al aeropuerto de Coca desde Quito, donde nuestro pequeño grupo de cinco personas fue recibido por un Sani Guide. A esto le siguió un paseo en canoa motorizada por el río Napo (un afluente del río Amazonas), una caminata de 10 minutos por un malecón de madera donde se podían ver monos en los árboles y un paseo en canoa tradicional por la selva. . El agua estaba tan oscura que era casi negra, lo que nos llevó a preguntarnos si una de las enormes serpientes amazónicas podría estar al acecho cerca de las orillas, o peor aún, ¿saldría un caimán de repente de debajo de la superficie del río tranquilo?


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Afortunadamente, no hubo tales sorpresas. Llegamos al muelle en Sani Lodge sin problemas, nos recibieron con una bebida de bienvenida de maracuyá y el caimán residente conocido como Lucy, que disfruta pasar el rato debajo del escritorio de la propiedad. A menudo me pregunto si ella todavía está allí, sufriendo una lesión, vivía de las comidas proporcionadas por el personal. Ni en mis sueños más locos esperaba sentir cariño por una criatura que probablemente podría destrozarme, pero de alguna manera logró robarme el corazón.


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Saltamos directamente con una caminata nocturna a través de la jungla. Siguiendo a nuestro guía Víctor con linternas, uno de los miembros de nuestro grupo que parecía bastante nervioso por todo el asunto, rompió el silencio para decirnos que estaba aliviado de ver que no había serpientes esperando en el camino con la esperanza de un refrigerio de medianoche. Víctor felizmente aconsejó que prefirieran pasar el rato en los árboles; quizás lo único peor que pisar accidentalmente una serpiente sería que una cayera justo encima de ti, algo que ni siquiera había considerado, hasta entonces.

Afortunadamente, ninguna serpiente cayó del cielo esa noche, aunque vimos murciélagos, una rana grande y un par de tarántulas gordas y peludas.


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Nuestras mañanas comenzaban temprano, con el desayuno a las 5:30 am la mayoría de los días. Remar al amanecer valió la pena la llamada de atención, viendo a los loros volar por encima y posarse en los árboles junto con todo, desde los coloridos y apestosos pavos hasta las garzas y las grullas. Caminamos por la jungla hasta la torre de observación Sani Lodge de 100 pies de altura donde vimos tucanes, guacamayos y monos aulladores rojos, cuyas llamadas se pueden escuchar a una milla o más.

Incluso pudimos probar la pesca tradicional de pirañas. Usando un pequeño trozo de madera, hilo de pescar, un anzuelo y algunos trozos de carne como cebo, nuestro guía hizo que pareciera fácil, pero no le entendimos exactamente.


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Otro punto destacado fue una visita al centro comunitario tribal para aprender más sobre la vida Kichwa. Uno de los miembros de la tribu se metió una larva viva en la boca. Aparentemente, un refrigerio tradicional popular. Lo masticó, con la cabeza por delante, como si fuera un delicioso manjar raro. Si bien suelo probar todo lo que me ofrece un anfitrión en un país extranjero, este fue algo que todos dijimos: «Gracias, pero no gracias». Sin embargo, probamos las hormigas de limón durante nuestra caminata en el camino. Tenían un sabor agrio, aunque no eran precisamente apetecibles y parecían clavarse en la parte posterior de la garganta. 

Otras delicias incluían granos de cacao blanco, que inicialmente se nos hizo pensar que eran pequeños «cerebros de pájaro», y la bebida alcohólica fermentada para masticar y escupir conocida como «chicha». Afortunadamente, nos proporcionaron una comida sabrosa preparada por las mujeres locales de Sani para saciar nuestro apetito.


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KC Dermody

La práctica de la cerbatana y la pintura tribal de la cara también fueron parte de la diversión, algo que provocó muchas risas. Pero pronto llegó el momento de regresar al albergue donde brindaríamos por nuestro tiempo con los Sani, todos jurando que algún día volveríamos.

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