Explore New River Gorge: el parque nacional más nuevo de América

New River es uno de los ríos más antiguos de América del Norte y ha sido protegido como uno de los cuatro ríos nacionales en los EE. UU. durante más de 40 años, pero ahora es oficialmente un parque nacional de EE. UU. gracias al reciente paquete de estímulo COVID-19. Ubicado en los Apalaches en el sur de Virginia Occidental, es el parque nacional número 63 del país y cubre 53 millas del New River entre Bluestone Dam y Hawk’s Nest Lake, junto con 703,000 acres de tierra.

 


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New River ha tallado y continúa tallando el desfiladero de río más largo y profundo de la cordillera de los Apalaches, que durante mucho tiempo ha atraído a los buscadores de aventuras a sus rápidos y paredes rocosas. Incluye muros de 1000 pies de alto, que crean unas 1500 rutas de escalada, así como una ruta de senderos de casi 13 millas para caminatas y ciclismo de montaña que fue creada por los Boy Scouts.


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De los 73,000 acres del parque, un poco más de 7,000 se formarán alrededor del corazón del desfiladero, incluidos los senderos que ya se desarrollaron y un centro de visitantes. El 90% restante se designa como reserva nacional para permitir la caza en el campo.

Navegando en balsa por el río, caminando por los senderos panorámicos y andando en bicicleta a lo largo de la antigua vía férrea, los visitantes estarán rodeados de un paisaje impresionante que hace que este nuevo parque nacional merezca su título, pero su importancia va más allá de las vistas.


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Al mirar desde puntos de vista como Long Point, Grandview, Diamond Point y muchos otros, estará contemplando un bosque de importancia mundial, hogar de la flora más diversa de cualquier garganta fluvial en los Apalaches central y sur.


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Los bosques de los Montes Apalaches son algunos de los ecosistemas más antiguos y diversos del mundo, con una amplia gama de hábitats, desde humedales y acantilados hasta bosques maduros de tierras bajas que ofrecen refugio a especies en peligro de extinción, como la rata de bosque de Allegheny. Está habitado por animales que son comúnmente vistos como la ardilla gris y el zorro, la ardilla listada, la marmota, el mapache y el venado de cola blanca, mientras que la nutria de río, el castor y el visón ocasionales también se pueden ver aquí.

Los observadores de aves pueden descubrir una gran cantidad de aves y también hay anfibios y especies acuáticas para buscar.

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