9 Parques Nacionales y Monumentos en el Sudoeste de los Estados Unidos

El suroeste de Estados Unidos está repleto de algunos de los parques y monumentos nacionales más impresionantes del país. Una de las mejores maneras de experimentarlos es salir a la carretera, una aventura única en la vida con muchos destinos a una distancia relativamente fácil en automóvil. Desde el Gran Cañón hasta los ardientes paisajes de rocas rojas y más allá, incluir estos parques y monumentos de visita obligada en su itinerario seguramente lo convertirá en el mejor viaje por carretera.

Grand Canyon National Park, Arizona

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Parque Nacional del Gran Cañón, Arizona

La atracción más popular del país entre los visitantes extranjeros, el Parque Nacional del Gran Cañón es una experiencia obligada. Dirígete al South Rim para disfrutar de una vista asombrosa de una de las formaciones naturales más impresionantes del mundo. Para ver más de cerca, únase a un recorrido en mula y baje hasta el fondo, u obtenga una vista de pájaro con un vuelo en helicóptero. Al viajar a la esquina suroeste remota del parque, puede visitar Havasupai, que significa «gente de las aguas azul verdosas». Aquí es donde encontrarás una de las cascadas más espectaculares del planeta que se sumerge en piscinas de color turquesa debajo.

Antelope Canyon, Arizona

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Cañón del Antílope, Arizona

Antelope Canyon está en la lista de deseos de muchos viajeros, y probablemente en la de todos los fotógrafos. Situado en el corazón del País Navajo a las afueras de Page, Arizona, puede ser el cañón de tragamonedas más fotografiado de la Tierra. Este lugar desconcertante presenta arenisca roja brillante y rocas que parecen fluir, tan surrealistas que literalmente te dejarán sin aliento. En realidad, está formado por dos cañones separados, el Cañón del Antílope Superior y el Cañón del Antílope Inferior, aunque muchos prefieren el cañón superior ya que sus rayos de luz son aún más dramáticos, lo que prácticamente garantiza imágenes increíbles.

Grand Staircase-Escalante National Monument, Utah

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Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante, Utah

El gran monumento nacional Grand Staircase-Escalante cuenta con una impresionante mezcla de coloridos acantilados de arenisca que se elevan sobre estrechos cañones junto con rocas resbaladizas aparentemente interminables, cascadas, arcos, escenarios de películas del viejo oeste abandonados, sitios de aldeas prehistóricas y más. La sección de Escalante Canyons es la más popular del monumento, particularmente entre los excursionistas, mientras que los todoterrenos vienen a recorrer Cottonwood Canyon Road, que ofrece una vista única del corazón del parque para aquellos con un vehículo de gran altura.

Monument Valley, Arizona

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valle del monumento, arizona

A caballo entre la frontera de Arizona y Utah, Monument Valley es un paraíso de agujas, cerros y creaciones de roca roja. Una de las imágenes más perdurables y definitivas del oeste americano, se necesitaron eones de viento y lluvia para tallar los gigantescos monolitos de arenisca roja en las fascinantes formaciones que se encuentran hoy en día, muchas de las cuales sobresalen cientos de pies sobre el suelo del desierto en una escena que ha permanecido intacto durante siglos. Las aisladas mesetas y colinas rojas rodeadas por un vasto desierto arenoso han servido de escenario para prácticamente un sinnúmero de películas, con imágenes nostálgicas que serán especialmente familiares para los fanáticos de John Wayne.

Mesa Verde National Park, Colorado

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Parque Nacional Mesa Verde, Colorado

Ubicado en el sudoeste de Colorado, cerca de Four Corners, el punto donde se encuentran Colorado, Utah, Arizona y Nuevo México, Mesa Verde ofrece la oportunidad de seguir los antiguos pasos de los pueblos ancestrales, o Anasazi, como a menudo se les llama. Estas personas alguna vez vivieron en las notables viviendas en los acantilados del parque, que hoy es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y que incluye algunos de los sitios arqueológicos mejor conservados de todo el país. Se pueden encontrar más de 4.500 dentro de sus fronteras, incluido Cliff Palace con sus 150 habitaciones que alguna vez albergaron una población de alrededor de 100 habitantes.

Arches National Park, Utah

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Parque Nacional Arches, Utah

Ubicado en el sureste de Utah, Arches alberga más de 2,000 arcos de arenisca natural, incluido el icónico Delicate Arch. Conducir por el parque es una excelente manera de ver estas estructuras y otras, como torres, aletas, torres y columnas de piedra, que se crearon a través de millones de años de erosión. Además de las espectaculares formaciones rocosas, hay cañones serpenteantes, dunas petrificadas y grandes lomas de arenisca. Desde el centro de visitantes, la carretera sube por varias curvas, lo que brinda impresionantes vistas del Cañón de Moab y los acantilados rojos. Los puntos destacados a lo largo de la primera mitad de la carretera incluyen Balanced Rock, Park Avenue y la Sección de Ventanas del Parque con sus Arcos de Ventana Norte y Sur, Arco Doble, Arco de Torreta, Desfile de Elefantes y Ensenada de Cuevas.

Canyonlands National Park, Utah

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Parque Nacional Canyonlands, Utah

El Parque Nacional Canyonlands está ubicado a poca distancia en automóvil de Arches y ofrece vistas de impresionantes capas de rocas multicolores que se formaron por millones de años de erosión en el este de Utah. Dividida en cuatro distritos, The Needles, Island in the Sky, The Maze y The Rivers, Island in the Sky es el área más accesible y ofrece muchos miradores, senderos para caminatas y un recorrido panorámico fantástico. Este también es un lugar popular entre los vehículos de cuatro ruedas, con la oportunidad de viajar al interior del área de Needles con sus vistas fuera de este mundo. Verá formaciones impresionantes como Paul Bunyan’s Potty y la famosa Tower Ruin, una casa bien conservada de Ancestral Puebloan y Newspaper Rock, con su panel de roca tallado con una de las colecciones de petroglifos más extensas del mundo descubiertas hasta la fecha.

Bryce Canyon National Park, Utah

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Parque Nacional Cañón Bryce, Utah

El Parque Nacional Bryce Canyon es un parque montañoso densamente boscoso situado en el suroeste de Utah. Reconocido por su anfiteatro natural y otras extrañas formaciones de arenisca como hoodoos, el nombre es un poco inapropiado ya que en realidad no es un cañón en absoluto. Este es en realidad el borde de la meseta de Paunsaugunt, que presenta arcos intrincadamente tallados y torres de piedra que brillan bajo los casi siempre presentes rayos del sol. Uno de los destinos más exclusivos del planeta, el parque alberga la mayor colección de hoodoos, con miles de ellos repartidos por el paisaje, en la Tierra.

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