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30 asombrosas gemas ocultas en Utah

Un estado en la región occidental de los Estados Unidos de América, Utah deriva su nombre de la tribu Ute, quienes fueron los primeros colonos en la región, mucho antes de que los europeos y mormones reclamaran su propiedad. Se sabe que el estado es el único de su tipo que tiene una mayoría de sus residentes que pertenecen a una sola iglesia – aproximadamente el 62% de la población total son miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (LDS).

Vecino de Colorado, Wyoming, Idaho, Arizona y Nevada, Utah es el décimo tercer estado más grande por área en la nación y tiene la menor desigualdad de ingresos.

¿Sabía usted que Utah tiene 29 condados y que cada condado en el estado contiene alguna parte de un bosque nacional? ¿Sabía también que el Coronel Sanders de Kentucky Fried Chicken no abrió su primera tienda en Kentucky sino en Salt Lake City, Utah?

Un verdadero paraíso occidental, Utah es el hogar de muchas diversidades geológicas, así como de una gran variedad de actividades turísticas como el snowboard, el senderismo, el esquí y la escalada en roca. Además, el estado también tiene muchos lugares secretos que aún no han sido descubiertos. Exploremos algunas de las gemas escondidas en Utah y averigüemos qué más tiene en reserva el estado.

1. Pando el gigante tembloroso, Richfield

Segundo después de los hongos gigantes de Oregon, Pando el Gigante Tembloroso en Richfield, Utah es un grupo de 47,000 álamos temblorosos que comparten un solo sistema de raíces y que se ha extendido sobre 107 acres de tierra. Se dice que tienen más de un millón de años, por lo que Pando no sólo es uno de los organismos más grandes del mundo, sino también uno de los más antiguos.

Situado en los terrenos del Fishlake National Forest, el gigante tembloroso fue descubierto por primera vez en la década de 1960 por el botánico Burton Barnes. Pando, que en latín significa “I Spread”, es un bosque en sí mismo y está considerado como uno de los grupos de árboles más pintorescos de la tierra.

Con un peso aproximado de 6.500 toneladas, Pando, al igual que otros árboles de su especie (según el ecologista Paul Rogers), se reproduce asexualmente, haciendo que todos los demás árboles provengan de un gran clon.

2. Nellie Pucell Unthank Memorial, Cedar City

Fuente: twbuckner / Flickr

Monumento a Nellie Pucell Unthank

Nellie (de soltera Ellie) Pucell Unthank nació en Inglaterra en 1846. A la edad de 9 años, Nellie, junto con toda su familia, se unió a la Iglesia SUD y se mudó al Valle de Salt Lake, Estados Unidos, para vivir cerca de la comunidad a la que pertenecían.

Durante su viaje de Inglaterra a Utah, fueron golpeados por una tormenta de nieve inoportuna. La catástrofe se cobró la vida de su padre y cinco días después, Nellie y su hermana mayor también perdieron a su madre. Nellie caminó descalza sobre la nieve y eventualmente habría muerto si Brigham Young no hubiera enviado a buscarla a ella y a su hermana. Para cuando las niñas llegaron a Utah, las piernas de Nellie sufrieron principalmente debido a la congelación.

Para salvarla de otras dolencias, le amputaron las piernas con una sierra y un cuchillo de carnicero mientras yacía consciente sin anestesia. Debido a los estándares poco profesionales de la cirugía, sus muñones nunca sanaron.

A los 24 años, Nellie se casó con William Unthank y se mudó a Cedar City para comenzar su nueva vida. Su lesión no le impidió ser una madre trabajadora y cariñosa. Nellie y sus hijos incluso tomaron la iniciativa de limpiar toda la casa de reuniones de los SUD una vez al año.

Murió a la edad de 69 años y una estatua de una sonriente y valiente Nellie con las piernas pegadas fue erigida en el sitio de su antigua casa familiar (actual campus de la Universidad del Sur de Utah).

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3. Cantera de Trilobites, Delta

Fuente: Sandra Foyt / Shutterstock

Cantera de Trilobites, Delta

Ir a un museo y apreciar un fósil de un millón de años de antigüedad en una vitrina es una cosa, pero la sensación de ensuciarse las manos y cavar en busca de su propio fósil no sólo es divertida sino extremadamente gratificante.

Bendecido con uno de los depósitos más ricos de trilobites en la tierra, el yacimiento fósil U-DIG ofrece fósiles de trilobites de 500 millones de años de antigüedad. Y, no sólo puedes cavar en busca de tus propios fósiles aquí, sino que también puedes quedarte con las recompensas de tu propia aventura de excavación.

Extendiéndose sobre cuarenta acres de tierra a una milla de la carretera principal, Trilobite Quarry preserva los fósiles en una condición casi perfecta, lo que hace que excavar en busca de fósiles sea extremadamente fácil.

Lleve sus propias herramientas o alquile algunas en la cantera y vaya a cazar trilobites con toda la familia – alrededor de diez a veinte fósiles pueden ser desenterrados en unas pocas horas.

4. La casa “Arriba”, Herriman

Fuente: swhaze17 / Flickr

Casa de arriba, Herriman

¿Recuerdas esa increíble escena de Up (2009 movie) cuando Carl, cansado de todos los matones que trataban de echarlo de su casa, ató un montón de globos de helio y transformó su casa en una aeronave improvisada, y se fue volando en una aventura? Bueno, hay buenas y malas noticias – la casa “Up” existe en realidad, pero no está volando a ningún lado (al menos no muy pronto).

Con el permiso de Walt Disney Pictures, Bangerter Homes, una empresa de construcción personalizada, creó la réplica casi perfecta de la maravillosa casa de Carl y Ellie en 2011.

Propiedad de Clinton y Lynette Hamblin, autoproclamados fanáticos de Disney y Carl y Ellie de la vida real, la casa de ensueño de Disney ha sido construida para que se asemeje a la brillante casa, como se muestra en la película.

Una valla blanca, una veleta y un buzón en el exterior y la sala de estar, la guardería y, por supuesto, los sillones se han añadido para que la casa parezca tan similar a la casa “Up” de la película.

Los Hamblins ofrecen sesiones de fotos (por una cuota) dentro y fuera de la casa y usted puede traer a su fotógrafo y accesorios.

5. El muelle espiral, Corinne

Fuente: Elizabeth Haslam / Flickr

El muelle espiral, Corinne

Parte del movimiento escultórico de los años 60 conocido como “Land Art”, el espiral Jetty fue creado por Robert Smithson en abril de 1970, sin embargo, permaneció oculto bajo el agua durante más de 30 años hasta que reapareció en 2004.

Construido durante una sequía, el Muelle Espiral está hecho de lodo, rocas de basalto y cristales de sal y se extiende 1,500 pies de largo en una bobina en sentido contrario a las agujas del reloj desde la orilla hasta muy lejos en el Gran Lago Salado.

Donado a la Fundación Dia Art en 1999, el destino del Muelle Espiral depende en gran medida del nivel del agua que lo rodea. Según se informa, el muelle corre el riesgo de volver a hundirse bajo el agua si el nivel del agua supera los 4.197 pies.

El agua de color rosado y el muelle en forma de espiral hacen que incluso los atardeceres más comunes parezcan surrealistas.

6. Los Hoodoos de Wahweap, Kanab

Fuente: Alberto Loyo / Shutterstock

Los Hoodoos de Wahweap, Kanab

A un par de horas al norte del extremo sur del Gran Cañón, los Hoodoos de Wahweap, también conocidos como los “fantasmas blancos”, son diferentes a cualquier otra formación de arroyo que haya visto en su vida. Son masivos, son blancos, y definitivamente valen la pena la caminata de cinco horas y 9.2 millas de ida y vuelta.

Considerada como una de las formaciones geológicas más peculiares del continente, la caminata de Hoodoos lo lleva a través del arroyo Coyote Creek, seguido por el arroyo Wahweap Creek y el extrañamente llamado arroyo Nipple Creek. En la marca de 0.5 millas, el destartalado “Hanging Garden” le da la bienvenida y en la milla 3.6, usted entra en el primer Wahweap Hoodoo.

Un vudú, como explican los geólogos, se forma cuando una fina capa de roca dura cubre un nivel duro de roca blanda. A veces, una grieta en la capa dura permite que la roca blanda se erosione. Pero, una pequeña y resistente capa de roca dura protege el depósito interno de roca blanda y gradualmente se transforma en un pináculo vertical.

La investigación muestra que los Hoodoos han existido desde que el T-Rex vagaba por los valles salvajes de Utah.

7. Memorial de Mountain Meadows Massacre, Enterprise

Después de la muerte de su fundador, Joseph Smith en 1844, los mormones comenzaron a temer por su supervivencia en el ambiente hostil de Missouri, y por lo tanto, toda la comunidad, bajo la guía de Brigham Young, el sucesor de Smith, comenzó a viajar hacia el oeste a Utah en algún momento en 1846-47.

El asentamiento se estaba adaptando a sus nuevas condiciones de vida y sobreviviendo a la pérdida de su líder cuando el grupo de migrantes Baker-Fancher, en su camino a California desde Arkansas, llegó a Salt Lake City para descansar y volver a llenar sus agotadas reservas. Sin embargo, debido a su miedo fuera de lugar y a la xenofobia irracional, el gobierno mormón actuó con desprecio hacia los migrantes, quienes dejaron la zona en silencio.

Poco a poco, el grupo de emigrantes llegó a Mountain Meadows, pero poco sabían del destino que les esperaba. Con la ayuda de algunos Paiutes locales, la milicia dirigió un ataque contra el grupo Baker-Fancher y después de una larga lucha, todos los seres humanos del grupo de migrantes que tenían más de siete años de edad fueron asesinados.

Aunque la milicia trató de culpar a Paiutes, la verdad salió a la luz más pronto que tarde y el líder de la milicia fue sentenciado a muerte.

Hoy en día, el Monumento a la Masacre de Mountain Meadows, establecido por los mormones en 1999, es un símbolo de un gigantesco trozo negro de vergüenza y asco en la historia de los estadounidenses, las películas del oeste y los mormones.

8. Mystic Hot Springs, Monroe

Fuente: El clan del tinte / Wikimedia

Mystic Hot Springs, Monroe

Mike Ginsburg, un artista, director y productor autoproclamado, se dirigía a Denver en 1995 cuando accidentalmente se encontró con lo que ahora se conoce como Mystic Hot Springs.

Aunque la fuente de agua que abastece a Mystic Hot Springs ha existido por más de unos cuantos millones de años, el moderno resort y las bañeras fueron añadidos alrededor de 1996.

Antiguamente conocidas como las Termas de Monroe, las orillas de las termas eran utilizadas por las tribus nativas americanas de Ute, Piute y Shoshone para acampar. Mike comenzó con una cabaña y pronto se dio cuenta de que necesitaba mucho más. Así que añadió más cabañas, creó áreas designadas para remojarse, organizó talleres y conciertos, y restauró muchas de las cabañas pioneras.

La mejor parte – Mystic y su dueño te permiten traer a tus amigos peludos, siempre y cuando se comporten bien, se mantengan alejados de los jacuzzis, y que puedas limpiar después de ellos. Además, siempre están dando la bienvenida a nuevos voluntarios para ayudar a restaurar y trabajar alrededor de las aguas termales a cambio de alojamiento y comida, así que ¡adelante, planifica tu año sabático, si es que no lo has hecho ya!

9. Homestead Caldera, Midway

Fuente: homesteadresort.com

Homestead Caldera, Midway

Homestead Caldera, también conocida como “El Cráter”, es una fuente termal natural que se estima tiene unos 10.000 años de antigüedad. Abiertas todo el año, las aguas termales son visitadas frecuentemente por nadadores, buzos y bañistas.

El jacuzzi gigante se encuentra enclavado dentro del Homestead Resort, que ha tomado la iniciativa de volar un túnel horizontal a través de la zona para proporcionar un acceso fácil (por un precio nominal, por supuesto).

La cúpula tipo catedral de 55 pies de altura que cubre las brillantes aguas del Cráter (entre 90 y 96 grados Fahrenheit) se ha formado naturalmente con el paso del tiempo debido al depósito de sedimentos. Con 65 pies de profundidad y 400 pies de ancho, el cráter es considerado el domo mineral más grande del área.

Un deck de madera y dos áreas de remojo están disponibles para los turistas.

10. Museo de la Vida Antigua, Lehi

Fuente: leon7 / Wikimedia

Museo de la Vida Antigua, Lehi

Establecido en el año 2000, el Museo de la Vida Antigua es conocido por albergar una de las mayores colecciones de dinosaurios montados del mundo, incluyendo un espécimen Supersaurus de 120 pies de largo – el más grande de su clase en la tierra.

El museo alberga aproximadamente sesenta esqueletos completos de dinosaurios y más de cincuenta exposiciones prácticas. Un refugio para sus pequeños científicos, el museo permite a sus hijos cavar en busca de sus propios fósiles y servir como paleontólogo junior. Alternativamente, pueden observar a los paleontólogos mayores recuperar a un Barosaurio de 150 millones de años.

Diseñado por Cliff Miles, el experto paleontólogo y autor del nombre de Minotausaurio y Hesperosauras, el Museo de la Vida Antigua también alberga una sala de cine IMAX 3D, conocida correctamente como Mammoth Screen Theatre, que organiza varios espectáculos diarios para educar a los visitantes sobre diversos espectáculos geológicos y biológicos.

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11. Víctima de la Lápida de la Bestia, Salt Lake City

Fuente: t8rtart / Flickr

Víctima de la Lápida de la Bestia

En medio de las numerosas tumbas del cementerio de Salt Lake City, Salt Lake City, Utah se encuentra una tumba con una inusual lápida que dice: Lilly E. Gray, Víctima de la Bestia 666. Mientras que una teoría sólida detrás de la extraña inscripción y la causa de la muerte de Lilly sigue sin resolverse, se han hecho varias especulaciones a lo largo del tiempo.

Lilly murió el 14 de noviembre de 1958 a la edad de 77. Su obituario decía que murió por causas naturales, pero la teoría parece estar muy lejos de la verdad, al menos según los registros de su esposo, el diario de Elmer Gray. Según Elmer, fue secuestrado por funcionarios demócratas y retenido en la prisión estatal de Utah, y su esposa, Lilly, fue asesinada por los secuestradores.

Otra historia más viable es la de Mike Ellerbeck, de Salt Lake Monument, una empresa que lleva más de un siglo fabricando lápidas. Ellerbeck recordó que la familia de Lilly despreciaba a Elmer y quería que ambos se mantuvieran alejados el uno del otro. La pareja se había conocido en una etapa posterior de su vida y tenía una química inusual. Además, cuenta que Elmer fue quien ordenó la lápida de Lilly y que la “bestia” a la que se refirió fue el Gobierno.

Una vez más, todas estas son especulaciones, y nada se ha sabido con seguridad, pero eso no ha impedido que las almas curiosas visiten esta tumba única.

12. Estación de Investigación del Desierto de Marte, Hanksville

Fuente: Bandgirl807 / Wikimedia

Estación de Investigación del Desierto de Marte, Hanksville

Desde que nos conocemos, científicos e investigadores de todo el mundo han reivindicado la posibilidad de la existencia de vida humana más allá de la Tierra. Pero, ¿cómo sabes si podrías sobrevivir y adaptarte viviendo en un planeta diferente, por ejemplo, Marte?

En medio de las tierras desérticas del sur de Utah se encuentra la Estación de Investigación del Desierto de Marte (MDRS), uno de los cuatro proyectos planeados por la Estación de Investigación Análoga de Marte (MARS) como una simulación de la vida en el planeta mencionado. Financiado por la NASA, la idea del proyecto es estudiar el planeta lo mejor posible y buscar diseños, tecnologías y conocimientos que nos ayuden a los seres humanos a sobrevivir en Marte si llega el día.

Una tripulación de seis científicos (la mayoría de las veces) vive alrededor de la simulación donde realizan las pruebas requeridas. Los visitantes, como usted, pueden observar la simulación de Marte a través de una de las muchas webcams en directo instaladas dentro de lo que ellos llaman el “Hab”.

13. Jardín de esculturas Gilgal, Salt Lake City

Fuente: sporst / Flickr

Jardín de esculturas Gilgal, Salt Lake City

Ubicado en Salt Lake City, Utah Gilgal Sculpture Garden es un pequeño pero interesante parque público lleno de intrigantes figuras y grabados que representan al mormonismo y su influencia en esta parte de la nación.

Establecido a mediados del siglo XX por Thomas Battersby Child, Jr. el jardín comprende 12 esculturas originales y más de 70 formaciones rocosas grabadas con escrituras, poemas y textos que honran a los mormones. El único “entorno artístico visionario” en Utah, el Jardín de Esculturas Gilgal, perteneció a Child desde 1947 hasta su muerte en 1963.

Entre las muchas estatuas como cabezas sin cuerpo, saltamontes y un altar de sacrificio, lo que más destaca es una esfinge con la cabeza de José Smith, fundador del mormonismo.

Hay una estatua del Niño dentro del parque que ahora es manejada por un grupo de ciudadanos que se llaman a sí mismos “Los Amigos de Gilgal Gardens”.

14. Hell$0027s Backbone Scenic Road, Escalante

Fuente: Viajero70 / persiana

La columna vertebral del infierno, Utah

Conocida por sus creadores como The Poison Road en un terreno escarpado llamado la roca resbaladiza del desierto rodeada por el área de Box-Death Hollow Wilderness alrededor de la ciudad de Salt Gulch se encuentra Hell$0027s Backbone Scenic Road!

Los pueblos de Boulder y Escalante están unidos por dos rutas separadas – una bonita ruta escénica pavimentada sobre la Ruta Paisajística 12 y otra, un camino de grava que fue construido antes de la ruta pavimentada y que aún hoy es de grava. Pero, las vistas alrededor del sendero de grava que te lleva a través de un camino sinuoso que está a 9,000 pies sobre el nivel del suelo es insuperable.

Construido por el Cuerpo Civil de Conservación (CCC) en 1933, Hell$0027s Backbone puede no ser el último camino en la tierra, pero definitivamente es uno cuya construcción es extremadamente difícil de imaginar.

Igualmente hermosas en términos de paisaje y paisaje, las dos carreteras son un gran paseo, pero sólo una de ellas ofrece una visión desgarradora de cómo se ve la vida a miles de metros de profundidad.

15. Sri Sri Radha Krishna Temple, Spanish Fork

Fuente: Famartin / Wikimedia

Sri Sri Radha Krishna Temple, Spanish Fork

El lado religioso de Utah no es desconocido para el mundo, después de todo, tiene la mayor (62% de la población total del estado) comunidad de creyentes que pertenecen a una sola iglesia (LDS). Sin embargo, los creyentes del Templo Sri Sri Sri Radha Krishna son ligeramente diferentes al 62% usual.

Establecido en 1998, el templo fue construido por un grupo de devotos hindúes que pertenecen al grupo religioso especial conocido como los Hare Krishnas, adoradores de los dioses hindúes, Radha y Krishna. La arquitectura, a diferencia de los estilos gótico y utilitario de las iglesias mormonas, incluye un templo abovedado en la cima de la colina y un gran anfiteatro donde cientos de adoradores pueden reunirse y orar al mismo tiempo.

Camine entre llamas y vacas en el parque natural, disfrute de la Fiesta del Amor dominical, admire la belleza arquitectónica o simplemente participe en el festival de los colores, también conocido como Holi, uno de los festivales más grandes del mundo.

16. Burr Trail Switchbacks, Condado de Garfield

Fuente: IrinaK / Shuttersto….