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25 Mejores Cosas que Hacer en Riga (Letonia)

La capital de Letonia es la ciudad más grande de los tres países bálticos y alberga a un tercio de la población total de Letonia.

Hay una vitalidad juvenil en Riga que brilla en su vibrante vida nocturna, sus restaurantes de moda y su próspera escena alternativa.

Riga tiene una historia absorbente que descubrir, como miembro de la Liga Hanseática Medieval, y una ciudad que ha vivido bajo el dominio sueco, polaco, ruso, soviético y nazi.

El casco antiguo, Vecrīga, es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, con calles laberínticas, iglesias medievales y salas de reunión.

Y cuando Riga superó sus murallas medievales a principios del siglo XX, se produjo un espectacular estallido de creatividad que dejó a la ciudad con más de 800 edificios modernistas, más que cualquier otra ciudad del mundo.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Riga :

1. Vecrīga

Fuente: meunierd / Shutterstock.com

Vecrīga

El casco antiguo de Riga, en la orilla derecha del río Daugava, es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

En estas calles empedradas y plazas se encuentran las casas e iglesias más antiguas de Riga.

Vecrīga está repleta de restaurantes, locales nocturnos, galerías de arte y museos.

En un café hay que pedir el postre que lleva el nombre de Vecrīga , hecho de pasta choux rellena de cuajada y crema de vainilla y espolvoreada con azúcar glasé.

Rozena iela es una calle tan estrecha que se pueden tocar ambos lados al caminar, mientras que la venerable Skārņu tiene un mercado de artesanías donde se puede conseguir un souvenir de buen gusto.

Los Grandes y Pequeños Gremios se remontan a cuando Riga era una próspera ciudad hanseática, que comerciaba a través del Báltico y el noroeste de Europa.

Vecrīga perdió un tercio de sus monumentos históricos en la Segunda Guerra Mundial, pero muchos fueron reconstruidos después de la independencia en 1990.

2. Arquitectura Art Nouveau

Fuente: shutterstock

Arquitectura Art Nouveau

Riga es un país de las maravillas del Art Nouveau, con más de 800 edificios, un tercio de la población de la ciudad, que data de los primeros años del movimiento a principios del siglo XX.

Se trata de la mayor colección de arquitectura modernista del mundo, fácil de identificar por sus puertas y ventanas curvas, sus abundantes relieves florales, sus esculturas femeninas, sus gárgolas caprichosas o su imaginería nacionalista romántica.

La razón de esta proliferación del Art Nouveau es que Riga tuvo un auge financiero y necesitaba hogares de moda para una burguesía en crecimiento cuando el movimiento estaba floreciendo.

La mayoría de estas residencias se encuentran en el nuevo barrio “Centrs”, al norte y al este de Vecrīga, más allá de las antiguas murallas.

Tenemos algunos ejemplos en esta lista, pero una de las obras maestras está en las calles Elizabetes 10a y 10b, de “Rigas Gaudí”, Mikhail Eisenstein.

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3. Plaza del Ayuntamiento

Fuente: shutterstock

Plaza del Ayuntamiento

Parados en la plaza del Ayuntamiento de Riga y mirando al Ayuntamiento y a la Casa de los Puntos Negros, es alucinante pensar que estos monumentos tienen poco más de 20 años.

La reconstrucción es sin fisuras, y la plaza tiene una grandiosidad digna de un capitel.

Saliendo como un pulgar dolorido junto a la Casa de los Puntos Negros se encuentra un oscuro y ocupado edificio soviético de los años setenta que hasta hace poco contenía el Museo de la Ocupación.

La estatua de Roland, que representa a un caballero mitológico, es una firma de ciudades alemanas históricas que simboliza los privilegios medievales de la ciudad.

También mantenga los ojos bien abiertos para ver si hay un modesto marcador de piedra en el suelo, registrando la ubicación de lo que se cree que es el primer árbol de Navidad decorado del mundo, erigido por la Hermandad de Puntos Negros en 1510.

4. Casa de los Puntos Negros

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La casa de los puntos negros

El pièce de résistance en la plaza del Ayuntamiento es sin duda la magnífica Casa de los Puntos Negros, construida por primera vez para una asociación de comerciantes y armadores solteros en la década de 1330.

Este edificio de ladrillo exuberantemente adornado fue un punto de unión para los negocios y el comercio en Riga durante los años hanseáticos.

Y como eran solteros, los Blackheads eran conocidos por dar vida a la sociedad de Riga, organizando fiestas y celebraciones.

El edificio fue modificado en los siglos XVI y XIX, antes de ser destruido durante un bombardeo alemán en 1941. La reconstrucción no tuvo lugar hasta después del período soviético, y se terminó en 1999. Usted puede ir de martes a domingo para aprender sobre los puntos negros y la historia del edificio.

Las bóvedas del sótano son originales y datan del siglo XIV, mientras que la estupenda Sala de Fiestas y la colección de plata antigua son de visita obligada.

5. Calle Albert

Fuente: Hans A. Rosbach / wikipedia

Albert Street

Si tiene poco tiempo para descubrir las maravillas del Art Nouveau de Riga, hay muchas agrupadas en la calle Albert, que es como una galería al aire libre de arquitectura.

Una de las muchas cosas sorprendentes de Albert Street es lo rápido que se levantaron estos edificios.

La arteria adquirió su aspecto inimitable en tan sólo siete años, de 1901 a 1908, y ocho de sus edificios están catalogados como monumentos estatales letones.

Gran parte de la calle es obra del arquitecto ruso Mikhail Eisenstein, con mención especial para Konstantīns Pēkšēns y su protegido Eižens Laube.

Las visitas obligatorias son los monumentos listados en 2, 2a, 4, 6, 8, 11, 12 y 13. Tómese todo el tiempo que pueda para apreciar los relieves y esculturas de las fachadas, con motivos del Romanticismo Nacionalista y figuras mitológicas que fueron un sello distintivo del Art Nouveau.

6. Tres hermanos

Fuente: shutterstock

Tres hermanos

En las calles Pils 17, 19 y 21 se encuentra el complejo de casas más antiguo de Riga, que data del siglo XV.

La fachada más antigua es no. 17, que presenta una mezcla de gótico y renacentista en su frontón con escalón de cuervo y el arco apuntado de su portada.

Pintado de color amarillo pálido, el número 19 data de mediados del siglo XVII y combina el Renacimiento con el diseño manierista holandés.

El distinguido portal Clásico aquí es más nuevo y fue construido en 1746. Este edificio alberga el Museo de Arquitectura Letona por si tienes curiosidad.

Por último, el esbelto no. El 21 es una vivienda barroca de finales del siglo XVII, con un frontón curvo y fluido.

7. Monumento a la Libertad

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Monumento a la Libertad

Al este de Vecrīga este solemne hito recuerda a los soldados que murieron durante la Guerra de la Independencia de Letonia (1918-20). De 42 metros de altura, el Monumento a la Libertad (1935) está construido en granito rojo y travertino, y está coronado por una escultura de cobre de la Libertad con tres estrellas doradas.

Este monumento sigue siendo la pieza central de las ceremonias oficiales de recuerdo de la ciudad.

Si te acercas a la base encontrarás 13 grupos de relieves que registran héroes nacionales, alegorías, imágenes de la cultura letona y momentos cruciales en la historia de la nación como la Revolución Rusa de 1905 y la Guerra de la Independencia.

8. Parques de Bastejkalna

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Parques de Bastejkalna

El parque alrededor del Monumento a la Libertad se extiende a ambos lados de Pilsētas Kanāls (canal), que serpentea a lo largo del antiguo foso de Riga.

Hasta 1856 esta zona elevada fue el sitio de las fortificaciones orientales de Riga, y su nombre se traduce como “Bastion Hill”. A lo largo del siglo XIX se construyó en la colina una digna avenida, luces de gas, esculturas, parterres de flores y una cascada artificial, mientras que puentes de hierro forjado atravesaban el canal.

Los edificios resplandecientes que rodean el parque, como la Ópera Nacional de Letonia y la Universidad de Letonia, contribuyen al sentido de la ceremonia.

Observe cómo el sol se pone desde la colina y camina junto al canal para ver los patos, cisnes y castores.

9. Mercado central de Riga

Fuente: EvijaF / Shutterstock.com

Mercado Central de Riga

Incluido en el Patrimonio Mundial de la UNESCO, el Mercado Central de Riga es uno de los mercados más grandes y visitados de Europa del Este.

Hasta 100.000 compradores entran en sus pabellones cada día.

El edificio es una maravilla por derecho propio, construido en la segunda mitad de la década de 1920 y que ha transformado los hangares de zepelines alemanes en pabellones.

Estos titánicos edificios se encuentran en el Daugava, al sur de Vecrīga, y cada uno de ellos tiene su propia especialidad, ya sean especialidades gastronómicas, pescados, carnes, lácteos o vegetales.

También hay puestos para pasear en el exterior, mientras que los antiguos almacenes (Spikeri), se han convertido en una zona de arte y entretenimiento de moda.

Algunas de las cosas que pueden sacarte de tu zona de confort son las anguilas ahumadas, Rupjmaizes kārtojums (un postre en capas hecho de pan de centeno) y pasta de cáñamo.

10. Catedral de Riga

Fuente: Roman Babakin / Shutterstock.com

Catedral de Riga

La “Catedral de la Cúpula”, símbolo perdurable de Riga, es la sede del Arzobispo de la Iglesia Evangélica Luterana de Letonia.

El edificio ha sido modificado en numerosas ocasiones desde que fue construido por primera vez por la margen derecha del río Daugava a principios del siglo XIII.

Como todas las iglesias de Vecrīga, la catedral tiene un gallo encima de su aguja, que pesa 86 kg y funciona como veleta.

En el claustro románico de la catedral, una de las partes más antiguas del edificio, se exhibe una versión más antigua.

En el siglo XVI, el órgano de cúpula en su interior era el más grande del mundo, pero fue destruido en un incendio en 1547. El instrumento actual tiene una maravillosa caja de madera tallada y fue instalado por la empresa Walcker Orgelbau a principios de la década de 1880 con 6.718 tubos.

11. Puerta sueca

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Puerta sueca

En la época medieval, Riga estaba protegida por una poderosa muralla con 20 torres y un foso de 90 metros de ancho que más tarde se convertiría en el Pilsētas Kanāls

De las ocho puertas que solían controlar la entrada a la ciudad, la única superviviente es la Puerta Sueca.

La razón por la que este fragmento ha perdurado hasta el siglo XXI es que se convirtió en un apartamento tras quedar obsoleto cuando se construyeron los baluartes de la ciudad en el siglo XVII.

Su inquilino era el verdugo de la ciudad, que según la tradición pondría una rosa roja en el alféizar de la ventana la mañana de la ejecución.

El tramo del muro a lo largo de Torņa Street fue restaurado durante la ocupación soviética.

12. Iglesia de San Pedro

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Iglesia de San Pedro

La torre de 123 metros de esta iglesia luterana es parte integrante de la silueta de Vecrīga

La Iglesia de San Pedro se inició a principios del siglo XIII, pero tuvo dos fases más de construcción en los siglos XV y XVII, dejándola con una mezcla de estilos arquitectónicos, desde el románico hasta el barroco.

No queda mucho del primer edificio, pero se pueden encontrar restos en la nave exterior y en algunos de los pilares.

Se puede decir que la torre de la iglesia tuvo un pasado difícil: La primera torre gótica del siglo XV se derrumbó en 1660. Su reemplazo a partir de 1690 fue derribado por un rayo en 1721. Y más tarde la torre se quemó en la Segunda Guerra Mundial para ser renovada en la década de 1960.

Durante la última reconstrucción se instaló un ascensor que le llevará a la segunda galería a una altura de 72 metros para tener una mejor vista de Vecrīga

13. Ópera y Ballet Nacional de Letonia

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Ópera y Ballet Nacional de Letonia

La Ópera y el Ballet Nacional de Letonia es un teatro neoclásico de 1863, con la mejor experiencia cuando el autódromo se llena de espectáculos nocturnos. El lugar es más antiguo que la Ópera Nacional de Letonia, que fue fundada como en 1912 y tuvo que esperar hasta después de la Primera Guerra Mundial para dar su primera actuación, que fue Flying Dutchman de Wagner en 1919. Los interiores resplandecientes fueron producidos por el estudio de August Volz, que también diseñó la estatua de Roland y esculturas alegóricas en la fachada de la Casa de los Puntos Negros.

Los amantes de la cultura no pueden rechazar una noche de Fausto, Die Fledermaus o Madame Butterfly, así que consulte la lista cuando esté en la ciudad y únase a la multitud impecablemente vestida.

Una buena pieza de trivialidad es que Wagner fue el director musical del Deutsches Theater, el precursor de la Ópera Nacional, durante un par de años a finales de la década de 1830.

14. Museo de Art Nouveau

Fuente: IrinaKorsakova / Shutterstock.com

Museo de Art Nouveau

Konstantīns Pēkšēns, una de las estrellas del movimiento Art Nouveau de Riga, diseñó y vivió en este edificio de la calle Albert a principios del siglo XX.

En 2009 el interior de su apartamento fue devuelto a su distribución y decoración de 1903.

En la fachada del edificio, busque los extravagantes motivos inspirados en la fauna local, como piñas, agujas y ardillas.

La escalera de caracol es una delicia, con fascinantes pinturas de techo compuestas por el eminente pintor letón de la época, Janis Rozentāls

En el apartamento se puede pasar por el lujoso salón, decorado con motivos florales, y el comedor, revestido con paneles de madera.

Hay muebles magistrales con líneas fluidas, delicadas vidrieras y hermosos azulejos y baldosas, mejor vistos en el piso de la cocina.

15. Museo del Automóvil de Riga

Fuente: remzik / Shutterstock.com

Museo del Automóvil de Riga

El Museo del Automóvil de Riga volvió a abrir sus puertas en 2016 tras tres años de remodelación.

Si le gustan los coches clásicos o está intrigado por los artefactos soviéticos, el museo seguramente mantendrá su atención durante una o dos horas.

Desde la ocupación soviética se pueden ver modelos de Volga, Moskvich y Zigouli, así como un coche blindado ZIS-115 diseñado para Josef Stalin, y un Lincoln Continental 53A Town Car regalado a Leonid Brezhnev por Nixon a principios de los años 70.

Busque la réplica del Auto Union Racing Car Type D, construido por la compañía que más tarde se convertiría en Audi.

También desde el Oeste se puede admirar un Jaguar Mk. 2, un Rolls-Royce Silver Wraith y un Mercedes-Benz 220 SE, todos en perfectas condiciones.

16. Casa del Gato

Fuente: eFesenko / Shutterstock.com

Casa del Gato

Un edificio que se puede ver desde el exterior mientras se navega por Vecrīga, la Casa del Gato es una casa Art Nouveau de inspiración medieval en la calle Meistaru.

Fue redactado por el arquitecto Friedrich Scheffel para un rico comerciante letón, y lleva el nombre de los gatos de cobre que se encuentran en las torres de las esquinas.

La historia cuenta que estos gatos fueron diseñados con el trasero orientado hacia la Casa de la Gran Cofradía de Riga debido a un rencor del propietario letón por no haber sido admitidos en la mayor parte de la Gran Cofradía Alemana.

Después de un juicio, los gatos fueron devueltos de la manera correcta y el dueño fue admitido en el gremio.

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17. Vērmanes Jardín

Fuente: vvoe / Shutterstock.com

Vērmanes Jardín

Al este de los parques de Bastejkalna y frente al edificio principal de la Universidad de Letonia, el jardín Vērmanes es el segundo jardín público de Riga.

Toma su nombre de Anna Gertrud Wöhrmann, una viuda prusiana que contribuyó con la tierra y los fondos para el parque en la década de 1810.

Anteriormente esta parte de la ciudad había sido incendiada por la ciudad en preparación para un ataque de Napoleón que nunca llegó.

Uno de los pocos monumentos solemnes del parque es un obelisco en su honor, acompañado de una elegante fuente que representa las cuatro estaciones y un conjunto de leones de piedra.

El parque cuenta con jardines formales y árboles exóticos, zona de juegos para los más pequeños, cafés de temporada, gente jugando al ajedrez y un escenario al aire libre para espectáculos de música y danza en verano.

18. Catedral de la Natividad de Cristo

Fuente: shutterstock

Catedral de la Natividad de Cristo

La catedral para la comunidad ortodoxa de Riga es un conmovedor edificio neobizantino iniciado en 1876 cuando Letonia formaba parte del Imperio Ruso.

No te puedes perder esa cúpula central dorada y ostentosa.

El zar Alejandro II donó las 12 campanas de la catedral, lo que requirió la construcción de un campanario independiente.

Estas campanas fueron fundidas a principios de los años 60 bajo la ocupación soviética, cuando la catedral se convirtió en la Casa del Conocimiento de la República.

En esa época la cúpula se usaba como planetario, mientras que los crucifijos se derribaban y se destruía un iconostasio invalorable.

Las obras de restauración comenzaron a finales de los años 90 y continúan hasta hoy, ayudando a que el iconostasio y el interior recuperen su esplendor anterior.

19. Museo de la Ocupación

Fuente: Alex Tihonovs / Shutterstock.com

Museo de la Ocupación

Cuando se escribió este artículo, el Museo de la Ocupación, una de las principales atracciones culturales de Riga, fue trasladado temporalmente al antiguo edificio de la Embajada de los Estados Unidos en Raiņa Bulvāris.</p….