Saltar al contenido

25 Mejores Cosas que Hacer en Irlanda del Norte

Para sacar el máximo provecho de los mundialmente famosos paisajes marinos y ciudades históricas de Irlanda del Norte, tendrás que organizarte porque hay mucho por lo que pasar.

En la carretera se pueden seguir itinerarios como la Ruta Costera de la Calzada, que te llevará a lugares de interés volcánico como la Calzada del Gigante de la UNESCO, pero también a playas épicas, cañadas, acantilados y castillos.

Los aficionados a Game of Thrones ya saben que Irlanda del Norte es uno de los lugares de rodaje de las escenas al aire libre de Invernalia y las Islas del Hierro.

Castle Ward ha sido usado varias veces solo, y organiza un festival anual de Juego de Tronos en septiembre.

Los asedios de la vida real tuvieron lugar en Derry, rodeado de murallas del siglo XVII, mientras que una serie de casas señoriales como Mount Stewart y Castle Coole son testimonio de la riqueza de la nobleza terrateniente de Irlanda del Norte.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Irlanda del Norte :

1. Calzada del Gigante

Fuente: flickr

Calzada del Gigante, Bushmills, Reino Unido

Las fotos nunca pueden hacer justicia a la escala y extrañeza de estas columnas de basalto rojo entrelazadas, formadas después de un evento volcánico hace 60 millones de años.

El mar se suma al espectáculo, estrellándose constantemente sobre las rocas y retrocediendo, mientras que audioguías multilingües lo conducirán por todo el sitio.

Un nuevo centro de visitantes inaugurado en 2012 cuenta con exposiciones de última generación que le informarán sobre su geología, así como sobre la leyenda del gigante irlandés que construyó la calzada para llegar a su rival escocés.

La Calzada del Gigante cuenta con 40.000 columnas en total, la mayoría de ellas con secciones perfectamente hexagonales, que llegan hasta un máximo de 12 metros.

Detrás hay acantilados de lava solidificada de hasta 28 metros de espesor, como compañero de emparejamiento de la calzada.

Hay varios tours disponibles en línea.

2. Castillo de Ward

Fuente: shutterstock

Castillo de Ward

Lord Bangor y su esposa Lady Ann Bligh tenían gustos divergentes en arquitectura, así que cuando reconstruyeron esta propiedad en la década de 1760 lo hicieron en dos estilos diferentes.

La fachada suroeste y la entrada principal están en el estilo paladiano de Lady Ann Bligh y tiene columnas icónicas que sostienen un frontón triangular.

Pero si te acercas al lado noreste, las ventanas ojivales, los pináculos, los crockets y las merlones son el testimonio del gusto de Lord Bangor por el renacimiento gótico.

La casa está en la orilla sur de Strangford Lough, y la orilla del mar se utilizó como lugar de tiro para Game of Thrones, al igual que el histórico corral, que se duplicó como Invernalia en la Primera Temporada.

Se puede hacer una visita guiada de la casa y visitar los terrenos que tienen un glorioso y formal “Jardín Hundido” de 1864, un molino de maíz en funcionamiento, una casa torre de estilo neogótico (Torre de Invernalia) y una lavandería de la época victoriana.

3. Castillo Coole

Fuente: shutterstock

Castillo Coole

Lejos de las desoladas ruinas históricas de Irlanda del Norte, Castle Coole es una casa señorial neoclásica en una finca de 490 hectáreas.

La propiedad fue construida a finales del siglo XVIII para Armar Lowry-Corry, el primer conde Belmore y fue diseñada por el prolífico arquitecto inglés James Wyatt.

La fachada está hecha de piedra caliza blanca traída de Portland en Dorset, y tiene un pórtico con cuatro columnas jónicas y columnatas dóricas en sus alas.

Al igual que el exterior, la decoración de la casa de la época de la Regencia es espléndida pero también discreta.

Puede unirse a una visita guiada para ver un túnel de 80 metros construido entre el patio del establo y la casa, para mantener al personal fuera de la vista.

También en el recorrido hay un dormitorio estatal, amueblado en 1821 anticipando la visita del rey Jorge IV, que nunca se presentó.

4. Ruta costera de la calzada

Fuente: shutterstock

Ruta costera de la calzada

Aferrada a la costa del Atlántico y del Canal del Norte, entre Belfast y Derry, la ruta costera Causeway Coastal Route serpentea a través de paisajes marinos intemperizados, enlazando decenas de monumentos naturales y artificiales.

Todo lo que tiene que hacer es quedarse en la carretera A2 y llegará a playas de parabrisas, acantilados elevados, valles cubiertos de aulagas, aldeas soñolientas, ruinas barridas por el viento, piedras de pie del Neolítico y pueblos de pescadores.

Apenas regreses en el auto, querrás detenerte de nuevo para tomar más fotos o para recorrer otro sendero en la cima de un acantilado bordeado por flores silvestres.

Muchos de los lugares de interés en este artículo están en la ruta, y necesitarás hasta cinco días para sentirte como si lo hubieras experimentado todo.

También hay nueve bucles más cortos en el camino, que van desde el pintoresco campo hacia el interior.

5. Titanic Belfast

Fuente: Nataliya Hora / Shutterstock.com

Titanic Belfast

Inaugurado en 2012, el Titanic Belfast es una atracción galardonada en los astilleros Harland y Wolff de Belfast, donde se montó el RMS Titanic y se lanzó en 1912. Pocos barcos en la historia del mundo despiertan el interés de la gente como este desafortunado transatlántico de pasajeros, y las nueve galerías que hay aquí cuentan la historia de este barco y de sus compañeros de flota, el HMHS Britannic y el RMS Olympic.

Son inmersivas e interactivas, sumergiéndote en toda la actividad de los astilleros de Belfast de principios del siglo XX, y luego en la opulencia de las reconstruidas cabinas y la famosa escalera del Titanic.

El edificio, con un revestimiento texturizado y un perfil que se asemeja a las proas de los barcos, está construido alrededor de un enorme atrio, ya que se pretende que tenga un efecto “Guggenheim” en Belfast como imán turístico.

Visita recomendada: Belfast: La experiencia titánica con la visita nómada de las SS

6. Puerto de Ballintoy

Fuente: shutterstock

Puerto de Ballintoy

Una de las muchas paradas obligatorias en la ruta costera de Causeway, Ballintoy Harbour, junto a su pueblo homónimo, a ocho kilómetros al oeste de Ballycastle.

El puerto es natural, en un largo y estrecho recodo en la costa bordeado por imponentes formaciones de tiza y basalto.

La roca oscura y el mar estrellado le dan al puerto una atmósfera temperamental, justo para la Isla de Pyke, una de las Islas de Hierro en el Juego de los Tronos.

Las escenas con el personaje Theon se rodaron aquí en 2011. Hay un atractivo café cerca, mientras que el pueblo está a un kilómetro de distancia y tiene una hermosa iglesia encalada en la cima del acantilado.

7. Monte Stewart

Fuente: Amanda Slater / flickr

Monte Stewart

Los influyentes marqueses de Londonderry tenían su sede familiar en Mount Stewart, en la orilla este de Strangford Lough.

En su forma neoclásica actual, la propiedad fue construida en las décadas de 1820 y 1830, y abre una ventana a la familia Vane-Tempest-Stewart, cuyos descendientes todavía tienen un papel en la vida política y social del Reino Unido.

En 2015 el National Trust reabrió la casa después de una restauración completa que devolvió el interior a su era de 1920-1950.

Barajará por la Sala de Billares, el Salón Central, el Comedor, los Salones, el Salón de Desayuno y la majestuosa Suite, donde se alojaría el Primer Ministro Laborista Ramsay MacDonald.

Pero la atracción más destacada tiene que ser Edith Vane-Tempest-Stewart, con sus exuberantes jardines españoles, italianos, de trébol y hundidos, plantados en la década de 1920 y parte de un conjunto de clase mundial que ha sido propuesto como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

8. Murallas de la ciudad de Derry

Fuente: Rolf G Wackenberg / Shutterstock.com

Murallas de la ciudad de Derry

Derry es conocida como la Ciudad de la Doncella por una buena razón.

En la década de 1610, la “Honorable Sociedad Irlandesa” construyó un sistema de muros de 1,6 kilómetros de circunferencia para proteger a los colonos ingleses y escoceses en el centro de la ciudad renacentista.

Estos muros siguen en pie hoy en día; de hecho, nunca fueron violados, ni siquiera después de enfrentarse a varios asedios, como el que duró más de 100 días en 1689. Las murallas tienen cuatro puertas principales adornadas con relieves renacentistas, así como una pasarela con vistas al centro de la ciudad, que aún conserva su trazado urbano de principios del siglo XVII.

En el camino no tendrá ninguna duda sobre la cantidad de potencia de fuego que defiende la ciudad; a través de las aspilleras hay 24 cañones, todos ellos restaurados en 2005 y que se remontan a sus fundidoras originales.

9. Parque Folklórico Americano del Ulster

Fuente: LunaseeStudios / Shutterstock.com

Ulster American Folk Park

En los siglos XVIII, XIX y XX cientos de miles de personas abandonaron el Ulster para ir a América.

Este museo al aire libre cuenta con 30 edificios históricos que cuentan la historia de la emigración irlandesa y ofrecen una instantánea de la vida cotidiana a ambos lados del Atlántico.

El área del Viejo Mundo tiene un banco, una escuela, una imprenta y la verdadera casa de la infancia de Thomas Mellon, fundador del Banco Mellon de Pittsburgh.

En la sección Nuevo Mundo hay una réplica a tamaño completo de un barco de inmigrantes, y una escena callejera americana con un interior de tienda genuino de Virginia.

También hay una cabaña de troncos de los Apalaches de Pennsylvania y una casa de plantación de Tennessee.

El parque está lleno de curiosos personajes vestidos de época, que te dan fragmentos históricos, te muestran artesanías de antaño o te ofrecen comida de la época.

10. Crumlin Road Gaol

Fuente: Mick Harper / Shutterstock.com

Crumlin Road Gaol

La lista de personas que han sido “golpeadas” en esta cárcel del siglo XIX es como un microcosmos de la historia de Irlanda del Norte en los siglos XIX y XX.

Entre los 25.000 reclusos había asesinos, republicanos y leales, y sufragistas.

La cárcel de Crumlin Road fue utilizada de 1846 a 1996 y está conectada con el juzgado del norte de Belfast por un túnel.

Te mostrarán el túnel y las celdas, y oirás hablar de las huelgas de hambre, disturbios y fugas que tuvieron lugar dentro de estas paredes en ese tiempo.

Su visita da un giro espeluznante en la Celda del Hombre Condenado, donde colgaron a 17 reclusos.

Además de recibir a los visitantes curiosos durante el día, la cárcel es también un lugar para la música en vivo, cenas de empresa y bodas.

Compruebe los hoteles recomendados en Irlanda del Norte

11. Parque Forestal Castlewellan

Fuente: Mcimage / Shutterstock.com

Parque Forestal Castlewellan

El arboreto nacional de Irlanda del Norte se inició en este parque de 450 hectáreas en County Down.

El parque cuenta con jardines formales y fluidos, con esculturas, fuentes y bordes florales, así como un lago ornamental de 1,6 kilómetros de longitud.

En su centro se encuentra el jardín amurallado de Annesley (1850), con arces y coníferas enviados desde Japón, junto con rododendros de China, eucryphias de Chile, cipreses athrotaxis de Australia y secuoyas gigantes de Norteamérica.

El Laberinto de la Paz, plantado en 2000-2001, tiene 6.000 tejos y fue el laberinto de setos permanente más grande del mundo hasta 2007. Otra pieza central es el castillo gótico Castlewellan, construido en la década de 1850 por la familia Annesley, propietaria de la tierra.

12. Museo del Ulster

Fuente: Anton_Ivanov / Shutterstock.com

Museo del Ulster

El Museo del Ulster de Belfast, una deliciosa mezcla, tiene tesoros de una gran variedad de campos como la arqueología, las bellas artes, el arte aplicado, la etnografía y la historia natural.

El museo se encuentra en la esquina noroeste del Jardín Botánico y fue remodelado hace una década.

No hace falta decir que hay mucho que ver, ya sea un montón de hachas neolíticas pulidas, la momia egipcia Takabuti o el Kildare Toilet Service que data de la década de 1720 y está compuesto por 28 piezas de plata dorada, incluidos pequeños ataúdes y frascos de perfume.

Tampoco hay que perderse la salamandra gerundense de un naufragio de la Armada española, una sección transversal del meteorito de Seymchan, el esqueleto de un dinosaurio de Edmontosaurus, joyas de oro de la Edad de Bronce y piezas del maestro escultor de vidrio Dale Chihuly.

13. Castillo de Dunluce

Castillo de Dunluce

Las ruinas no son más hermosas que este castillo del siglo XVI en la cima de un acantilado en el norte del condado de Antrim.

En un escarpado afloramiento de basalto, el castillo de Dunluce fue levantado por los McQuillans, y luego tomado por los MacDonnells que tomaron el control después de ganar dos batallas entre los clanes en el siglo XVI.

Los MacDonnells siguen siendo dueños de la propiedad hoy en día, pero abandonaron el sitio después de la Batalla de Boyne en 1690. Cuando los MacDonnells se convirtieron en los Condes de County Antrim a principios del siglo XVII, una pequeña ciudad surgió detrás del castillo.

Esta fue arrasada por Cromwell después del levantamiento irlandés de 1641 y las excavaciones han comenzado a revelar su red de calles empedradas.

14. Puente de cuerda Carrick-a-Rede

Fuente: shutterstock

Puente de cuerda Carrick-a-Rede

Mantenido por el National Trust, este puente hecho de abeto Douglas y cables de alambre fue erigido en 2008. Pero es sólo el último de una larga serie de puentes para salvar la brecha entre el continente y la diminuta isla volcánica de Carrickarede.

Las primeras fueron levantadas por pescadores en el siglo XVIII, para capturar el salmón que pasaría en verano para desovar en los ríos Bush y Bann.

El puente se eleva 30 metros por encima de un romántico paisaje marino, y si usted puede manejar las alturas, puede mirar hacia atrás a la línea de oscuros acantilados de basalto en tierra firme.

La isla fue creada por un violento evento volcánico hace 60 millones de años, y de pie en este enchufe volcánico se puede ver la costa de Escocia y el contorno oscuro más cercano de la isla de Rathlin.

15. Castillo de Carrickfergus

Fuente: shutterstock

Castillo de Carrickfergus

El castillo de Carrickfergus del condado de Antrim se considera el ejemplo más completo de arquitectura militar normanda en Irlanda del Norte.

Fundado en 1170, el castillo tiene una ubicación fácilmente defendible en la orilla norte del Belfast Lough, y una vez estuvo delimitado por tres lados por el agua.

Controlar este castillo era controlar un puerto clave, y durante 850 años la fortaleza ha enfrentado ataques de fuerzas inglesas, irlandesas, escocesas y francesas, y estuvo involucrada en una escaramuza con el comandante estadounidense John Paul Jones en la Guerra de la Independencia.

En una excursión se aventurará por túneles de caracol y escaleras, y verá la arquitectura defensiva del siglo XIII como un hoyo de homicidio, un pasaje con bóveda de crucería y un portcullis.

Modificaciones posteriores como las cañoneras fueron construidas con la llegada de la artillería en los siglos XVI y XVII y todavía están armadas con cañones.

16. Slieve Gallion

Fuente: Daragh Burns / flickr

Slieve Gallion

En el condado de Londonderry, en el flanco este de las Montañas Sperrin hay una montaña clasificada como un área de “Alto Valor Escénico” por el Servicio de Planificación de Irlanda del Norte.

Slieve Gallion es un tapón volcánico con dos picos, que se eleva repentinamente de un paisaje plano y exuberante de bosque de abetos y pequeñas granjas delineadas por setos y paredes de piedra en seco.

El punto más alto se encuentra al suroeste, en la montaña Glenarudda y en la montaña Tintagh, a 528 metros.

No hace falta ser montañero o excursionista para superar este pico, ya que hay un aparcamiento cerca de la cima.

En la cima se puede contemplar una vista de las cañadas de Antrim, Lough Neagh y las colinas de Belfast, así como miles de ovejas pastando.

17. Cuevas de arco de mármol

Fuente: Gary Henderson / flickr

Cuevas de arco de mármol

En el condado de Fermanagh, las cuevas de piedra caliza de Marble Arch Caves están allí arriba con las mejores cuevas de exhibición de Europa.

Con 94 metros de profundidad y 11,5 kilómetros de longitud, es el sistema de cuevas más largo de Irlanda del Norte y la formación cárstica más impresionante de Gran Bretaña.

Es un emocionante mundo subterráneo de pasajes serpenteantes, cámaras de vuelo, ríos y cascadas.

En la parte superior se pueden ver estalactitas y formaciones de calcita, todas ellas señaladas por divertidos y entusiastas guías en un recorrido de 75 minutos por un sendero de 1,5 kilómetros de longitud.

Las cuevas forman parte de un Geoparque Mundial de la UNESCO a través de una gran extensión de County Fermanagh y County Cavan, y están formadas por más de 50 sitios como humedales, cascadas, bosques y miradores escénicos.

18. Castillo de Enniskillen

Fuente: shutterstock

Castillo de Enniskillen

El señor gaélico de Fermanagh Hugh Maguire construyó el castillo de Enniskillen junto al río Erne en el siglo XVI.

El entorno del castillo no es casual, ya que defiende la carretera de Sligo en uno de los únicos pasos hacia el Ulster.

Siguiendo el modelo de las fortalezas escocesas, el castillo de Enniskillen tiene un muro cortina reforzado por barcianos y torres, todos ellos rodeando un torreón.

Cuando el castillo se convirtió en un fuerte de la guarnición inglesa en el siglo XVII, se construyeron cuarteles en el bailey.

El castillo reabrió sus puertas en 2016 después de una restauración que alberga dos museos.

El más grande es el Museo del Condado de Fermanagh, que profundiza en los Maguires y muestra la historia natural del condado, las tradiciones rurales de la prehistoria y…