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25 mejores cosas que hacer en Belfast (Irlanda del Norte)

Hubo un tiempo en que Belfast estaba en las noticias por todas las razones equivocadas. Y aunque lo peor de los problemas está en el pasado distante, todavía hay grandes porciones de la ciudad divididas en líneas religiosas y políticas.

De alguna manera, esto le da a Belfast un cierto prestigio y puede visitar las Líneas de Paz en el oeste de la ciudad, donde se han levantado muros entre barrios y están cubiertos de murales.

Pero la verdad es que Belfast, del siglo XXI, es un lugar completamente diferente, y esos muros pronto se convertirán en cosa del pasado.

El puerto histórico ha sido revitalizado por el Titanic Quarter, donde se encuentran dos de un grupo de museos fascinantes.

Los espectadores pueden investigar Stormont, el Ayuntamiento y muchos más puntos de referencia victorianos, todos delimitados al oeste por las colinas de basalto.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Belfast :

1). Museo del Ulster

Fuente: Anton_Ivanov / Shutterstock.comUlster Museum

En el límite noroeste de los Jardines Botánicos de Belfast, el Museo del Ulster tiene un poco de todo, desde una obra maestra de Jacob Jordaens hasta esqueletos de dinosaurios y una momia egipcia.

Las personas con ojo para artículos decorativos pueden leer detenidamente una gran cantidad de cristalería, cerámica, textiles, disfraces, joyas y carpintería metálica.

Desde el pasado lejano hay hachas neolíticas pulidas, joyas y la momia de Takabuti, una mujer noble de Tebas durante la vigésima quinta dinastía de Egipto.

Algunas otras cosas geniales para ver son una rebanada de un meteorito, joyas de un naufragio de la Armada española y el Premio Nobel de la Paz otorgado a Mairead Corrigan.

Fue testigo de la muerte de tres de sus sobrinas y sobrinos en un accidente de tráfico causado por el tiroteo de un miembro del IRA, y reaccionó organizando manifestaciones luchando por la paz y la reconciliación.

2). Titanic Belfast

Fuente: Nataliya Hora / Shutterstock.comTitanic Belfast

El antiguo astillero Harland y Wolff en los muelles de Belfast es donde se reunió el trasatlántico más famoso del mundo.

Este rincón del lago Belfast había estado abandonado durante décadas después del declive de la construcción naval, pero hoy se conoce como el Barrio Titanic y se ha regenerado por completo desde la década de 2000.

La guinda del pastel es este museo de vanguardia, con un diseño audaz que se asemeja a cuatro arcos de barcos.

El museo abrió sus puertas en 2012 y utiliza tecnología multisensorial para enviarlo de regreso a Belfast en la década de 1910 cuando el Titanic y sus barcos hermanos Olympic y Britannic se reunieron y lanzaron.

Elementos de los interiores del Titanic se han reproducido meticulosamente, y leerá relatos contemporáneos del hundimiento del barco.

3). Ayuntamiento

Fuente: Serg Zastavkin / Shutterstock.com Ayuntamiento

El sorprendente ayuntamiento neobarroco de Belfast abrió sus puertas en 1906 y es uno de los hitos inconfundibles.

Los planes estaban en marcha ya en 1888 cuando la reina Victoria otorgó el estatus de ciudad de Belfast, luego de un repentino crecimiento en el período impulsado por las industrias de construcción naval, fabricación de cuerdas y lino.

Hay tres recorridos gratuitos de una hora de lunes a domingo, que lo llevan por los lujosos interiores, que tienen mármol de Brescia, Carrara y Pavonazzo y abundantes vidrieras.

Una ventana es un retrato de la reina Victoria, mientras que otra representa el escudo de armas de Belfast.

Hay un jardín conmemorativo del Titanic afuera, y la planta baja del ala este ahora tiene una exposición en 16 salas sobre la historia de Belfast.

4). Jardines Botánicos

Fuente: shutterstockPalm House

Establecido como un parque privado en 1828, pasarían casi 70 años antes de que los Jardines Botánicos estuvieran completamente abiertos a la gente común.

Lo que tienes que ver es la Palm House, construida a principios de la década de 1840 y una de las primeras invernaderos curvilíneos en todo el mundo.

El edificio fue creado por el fundador irlandés de hierro Richard Turner, quien continuaría construyendo los icónicos invernaderos en Kew y Glasnevin.

Un par de especímenes para buscar en Palm House son el lirio de lanza globo, de 11 metros de altura y una Xanthorrhoea de cuatro siglos de antigüedad.

Otra maravilla del siglo XIX es el barranco tropical, que tiene un jardín interior hundido con fauna tropical y aves del paraíso entre dos galerías de observación elevadas.

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5). Catedral de Santa Ana

Fuente: lensfield / Shutterstock.comSt Anne’s Cathedral

La catedral de Belfast fue construida por etapas a principios del siglo XX en el sitio de la antigua iglesia parroquial de Santa Ana desde 1776. La arquitectura es neorrománica y tiene mucho en común con las iglesias medievales altas, como los tímpanos tallados en la entrada occidental, las capitales de columnas talladas en la nave y un ábside con un ambulatorio.

Esas diez capitales en la nave son principalmente obra de Morris Harding y cada una tiene un tema diferente.

En el santuario busque la ventana del buen samaritano, que es el único elemento sobreviviente de la iglesia del siglo XVIII.

Una pieza divertida de trivia sobre St Anne$0027s es que no es realmente una catedral, ya que no es la sede de una diócesis, a pesar de que es la iglesia principal tanto para las diócesis de Down como Dromore y Connor.

6). Crumlin Road Gaol

Fuente: Mick Harper / Shutterstock.comCrumlin Road Gaol

Una vez HMP Belfast, este edificio catalogado como Grado A es la única cárcel victoriana que queda en Irlanda del Norte.

Crumlin Road Gaol fue fundada en 1846, y en los siguientes 150 años albergó asesinos, sufragistas y terroristas unionistas y republicanos.

Estaba vinculado a su palacio de justicia al otro lado de la carretera por un túnel que atravesará en su recorrido.

Hubo 17 ejecuciones en la cárcel, la última de las cuales tuvo lugar en 1961, y podrás ver dentro de la celda dónde tuvieron lugar.

Estas paredes tienen otras historias que contar, como intentos de escape que se remontan a 1866 y un bombardeo provisional del IRA en 1991. Después de permanecer vacío durante 15 años, la cárcel se arregló en 2010 y funciona como un lugar de música en vivo y sala de funciones para cenas y bodas.

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7). HMS Caroline

Fuente: Attila JANDI / Shutterstock.comHMS Caroline

Lanzado en 1914 y amarrado en el Titanic Quarter, el HMS Caroline es el barco sobreviviente que luchó en la Batalla de Jutlandia en 1916. Hasta 2011 todavía estaba encargada por la Royal Navy, después de haber estado atracada en Belfast desde principios de la década de 1920.

En la Segunda Guerra Mundial, ella era la sede de la marina en Irlanda del Norte, y después de eso sirvió como barco de entrenamiento.

Después del desmantelamiento, el futuro del HMS Caroline era incierto, pero el barco finalmente fue restaurado como abierto como museo flotante.

A bordo se pueden ver las cabañas restauradas y el desorden, y ver exposiciones interactivas sobre la guerra naval en la Primera Guerra Mundial.

8). Titanic’s Dock and Pump House

Fuente: shutterstockTitanic’s Dock And Pump House

Se podría decir que Thompson Dry Dock y la casa de bombas adjunta son donde nació el RMS Titanic.

Estos fueron engranajes vitales en la operación de Harland y Wolff, y cuando eres testigo de la inmensa litera del casco del barco en persona, te das cuenta de la escala completa de este transatlántico y los otros White Star Vessels como el Olympic y el Britannic.

Acompañado por un guía, bajará 13 metros en el dique seco, que es como una gran huella dejada por el Titanic.

Mientras tanto, la casa de bombas tiene pantallas audiovisuales que muestran el Titanic en el muelle, junto con herramientas auténticas utilizadas por los constructores navales.

Las bombas se conservaron y pudieron vaciar este enorme muelle en solo 100 minutos.

9). Ulster Folk and Transport Museum

Fuente: Tom Bastin / flickrUlster Folk And Transport Museum

El Ulster Folk Museum ha recogido edificios históricos de toda Irlanda del Norte, construyendo la ciudad ficticia de “Ballycultra” para arrojar luz sobre la ciudad y la vida en el país del Ulster a principios del siglo XX.

Hay granjas, cabañas, iglesias y casas en todas las formas y tamaños.

Puede entrar en el salón de té y ver demostraciones de impresión, cocina en hogares y costura.

El Museo del Transporte separado relata siglos de viajes en Irlanda del Norte, con especial atención a la Edad Moderna.

Hay una locomotora Clase 800 de la década de 1930, una de las más grandes y poderosas que se haya ejecutado en Irlanda y un avión de despegue vertical Short SC.1, un precursor del Harrier.

Los aficionados a las películas estarán encantados con el modelo de arcilla temprana del DeLorean DMC-12, un automóvil fabricado en Belfast y hecho famoso por Back to the Future.

10). Grand Opera House

Fuente: Yuriy Chertok / Shutterstock.comGrand Opera House

Concebido por el célebre diseñador de teatro, Frank Matcham, la Gran Ópera abrió en diciembre de 1895. Lo que distingue a este edificio de los teatros del Reino Unido es la influencia de la arquitectura oriental, más obvia en las cúpulas de la fachada.

El teatro presenta producciones de ópera, conciertos de todo tipo, pantomimas, espectáculos de danza, musicales, espectáculos de comedia y dramas.

El auditorio es rico en cigüeñas y frescos y tiene capacidad para más de 1,060. Esto fue restaurado en 2006, mientras que el edificio fue dañado por las bombas un par de veces a principios de los 90, ya que se encuentra al lado del Hotel Europa, el “hotel más bombardeado de Europa”.

11). Edificios del Parlamento de Stormont

Fuente: shutterstockStormont Parliament Buildings

La Asamblea de Irlanda del Norte se encuentra en este edificio del parlamento catalogado como Grado A apodado “House on the Hill” en el frondoso Stormont Estate.

El ceremonioso complejo neoclásico está frente a una estatua del político unionista irlandés Lord Carson, parado en un eje con el pórtico y abordado por la avenida Prince of Wales de un kilómetro de largo.

Hay seis pilares en el pórtico, cada uno representando uno de los condados de Irlanda del Norte, mientras que el edificio tiene 365 pies de ancho, cada uno para el día del año.

La finca está sorprendentemente abierta: puede entrar para sentirse cautivado por la arquitectura de Sir Arnold Thornely, asistir a debates y audiencias de comités, y unirse a una visita guiada gratuita.

Los terrenos están en su mayoría sin restricciones y tejidos con senderos para caminar, mientras que hay una cafetería para ponerle un límite a su visita.

12). Cave Hill Country Park

Fuente: shutterstockCave Hill Country Park

Sobre los suburbios del norte de Belfast hay un conjunto de acantilados de basalto plagados de cinco cuevas.

Estas podrían ser antiguas minas de hierro y se usaron como refugios antiaéreos durante la Segunda Guerra Mundial.

Cave Hill, como se le conoce, está incrustado en brezales, prados y páramos, salpicados de fascinantes sitios arqueológicos y bendecidos con panoramas de la ciudad, el lago Belfast, las montañas de Mourne, Carrickfergus y la costa escocesa.

La característica natural más llamativa es la nariz de Napoleón, un afloramiento voluminoso de basalto que puede haber inspirado a Jonathan Swift a escribir los viajes de Gulliver en el siglo XVIII, ya que la roca podría confundirse con un gigante dormido al lado de la ciudad.

En la parte superior de la nariz de Napoleón se encuentra el fuerte de McArt, fortificado ya en el período neolítico y ahora es un lugar pintoresco para detectar halcones peregrinos y cernícalos.

13). Crown Liquor Saloon

Fuente: Min Jing / Shutterstock.com Crown Liquor Saloon

Un edificio catalogado de grado A propiedad del National Trust, el Crown Liquor Saloon es un exuberante palacio victoriano de ginebra que se remonta a la década de 1880.

Esta parada imperdible en la Milla de Oro es famosa por su decoración altamente ornamentada producida por los mismos artesanos italianos que trabajaron en las iglesias de la ciudad.

Hay intrincadas tallas de madera en el techo y en las diez cabinas (para bebedores victorianos reservados). Apto para una ciudad portuaria, el estilo es un choque de culturas y tiene toques de templos hindúes en sus columnas texturizadas y yeserías multicolores a lo largo de la barra.

La barra en sí está colocada con un mostrador de granito rojo e iluminada por lámparas de gas, mientras que el reposapiés debajo está calentado.

14). W5

Fuente: facebookW5

Menos un museo que un mundo de descubrimiento para niños, W5 es un centro de ciencias interactivo con más de 250 estaciones prácticas en cuatro zonas de exhibición.

Se alienta a los niños a ser activos agrupando a través de la zona de actividad multisensorial de la base espacial o trepando a Climbit, una escultura tridimensional escalable, una especie de cruce entre un gimnasio de la jungla y un laberinto.

También hay más actividades cerebrales relacionadas con vuelos, circuitos eléctricos, fuerzas naturales, salud, higiene y geología en la exposición “Go”, mientras que “Discovery” para menores de ocho años tiene un rockpool virtual, libros de cuentos digitales y un área de juego suave donde los pequeños pueden ensamblar un auto de Fórmula 1.

15. Iglesia de San Malachy

Fuente: William Murphy / commons.wikimediaSt Malachy’s Church

Brisa del Ayuntamiento de Belfast, la Iglesia de San Malachy es el tercer lugar de culto católico más antiguo de Belfast.

Consagrado en 1844, el edificio tiene arquitectura Tudor Revival, y inicialmente tenía la intención de albergar a 7,000 fieles hasta que las restricciones financieras requirieran proporciones más modestas.

Eso no quita nada de la belleza de la iglesia, admirada sobre todo por su techo abovedado de abanico ligero, una reproducción fiel de la Capilla Enrique VII en la Abadía de Westminster.

La mano de obra en la tracería estampada alrededor del santuario y el piso de mosaico es magistral, y estas características fueron devueltas a su apariencia del siglo XIX durante los trabajos de restauración hace una década.

dieciséis. Castillo de Belfast

Fuente: shutterstockBelfast Castle

En el límite sur del Cave Hill Country Park se encuentra una casa señorial de estilo baronial escocés, construida en el siglo XIX por George Chichester, tercer marqués de Donegall.

El nombre del edificio proviene del castillo normando de Belfast, originalmente en el corazón de la ciudad.

Después de que esa fortaleza fue incendiada a principios del siglo XVIII, sus propietarios, los Chichester, se mudaron a este lugar en los suburbios.

El estilo baronial escocés es una mezcla de renacimiento y gótico, y la casa está dotada de torretas de esquina, aguilones escalonados y maquinaciones falsas.

Desde los terrenos se puede disfrutar de vistas de Belfast, que se encuentran en un centro de visitantes, una tienda de antigüedades y un restaurante.

17). SS Nomadic

Fuente: riccar / Shutterstock.comSS Nomadic

Aquí hay un barco que lo ha visto todo.

En dique seco al lado de Titanic Belfast, el SS Nomadic también se construyó en el astillero Harland y Wolff, y es el único buque de White Star Line que existe hoy en día.

Lanzado en 1911, el barco era una licitación que transportaba pasajeros del RMS Titanic y el RMS Olympic dentro y fuera del puerto de Cherbourg, que no podía acomodar estos enormes transatlánticos de pasajeros.

En las Guerras Mundiales, las SS Nomadic barrieron minas y transportaron tropas, y luego pasaron casi tres décadas atracados junto a la Torre Eiffel como un barco restaurante.

El barco regresó a Belfast en 2006 y pasó por una restauración exhaustiva en la que se reajustaron los paneles de madera originales.

Ahora puedes ver los salones de primera y segunda clase, subir al puente, vestirte con atuendo de época y conocer a las diferentes personas, desde aristócratas hasta soldados y comensales, que han pisado estas cubiertas.

18). Zoo de Belfast

Fuente: shutterstockBelfast Zoo

Uno de los principales atractivos de Irlanda del Norte en términos de tráfico, el zoológico de Belfast se encuentra en 22 hectáreas frondosas al norte del castillo de Belfast.

Hay aproximadamente 130 especies diferentes en el parque, y junto con favoritos universales como jirafas, cebras, tigres, leones y elefantes asiáticos, conocerás una amplia gama de primates.

Estos podrían ser gorilas de tierras bajas occidentales, monos aulladores rojos venezolanos, gibones moloch, tamarinos de algodón, langurs de François y monos tití rojos.

El zoológico tiene un horario de alimentación y charlas, para obtener información adicional sobre los chimpancés, gorilas, suricatas, pingüinos de gentoo, leones marinos de California, osos andinos y una variedad de reptiles y anfibios.

En el zoológico, los niños pueden alimentarse y hacerse amigos de los ponis Shetland, los cerdos Tamworth, los burros en miniatura y las cabras pigmeas africanas.

19). Líneas de paz

Fuente: Federico Zovadelli / Shutterstock.comPeace Lines

En algunos lugares, Belfast es una ciudad aún dividida en líneas leales y protestantes, republicanas y católicas.

Pueden parecer reliquias de una era diferente, pero las Líneas de Paz han aumentado en número desde que el Acuerdo del Viernes Santo puso fin a los Problemas en 1998. Los primeros muros se colocaron a fines de los años 60 y a partir de 2018 hay casi 60 líneas de paz, que suman un total de 34 kilómetros.

Algo tan sensible como estas barreras necesita una visita guiada en profundidad, que puede hacer en un taxi negro con alguien que ha vivido los violentos brotes de Belfast.

Te llevarán a puntos críticos a ambos lados de las líneas, te ayudarán a interpretar los muchos murales y te hablarán a través de la historia de los Problemas.

Esta porción de la historia puede no durar mucho más, ya que el Ejecutivo de Irlanda del Norte se compromete a eliminar las barreras durante la próxima década.

20). Sir Thomas y Lady Dixon Park

Fuente: shutterstock Sir Thomas And Lady Dixon Park

Fuera de la M1 en el camino a Lisburn en el sur, el parque Sir Thomas y Lady Dixon tiene más de 50 hectáreas de zonas verdes naturales y paisajísticas.

En el condado ondulado puede divagar a través de prados, bosques, a lo largo de las riberas y en una variedad de jardines.

El jardín japonés, los ensayos Camellia y los jardines amurallados son una alegría, mientras que el jardín de rosas formal tiene 40,000 rosas y alberga la siempre popular Semana de las Rosas cada mes de julio.

En el parque se encuentra Wilmont House, construida a principios de la década de 1760 por los Stewarts.

Esta familia escocesa introdujo la agricultura de zanahoria a gran escala en Irlanda del Norte.

En los antiguos establos hay una pintoresca cafetería, mientras que en las fronteras del parque se encuentran los clubes de golf Dunmurry y Malone, campos de alta calidad que dan la bienvenida a los visitantes.

21). Montaña Negra

Fuente: Eskling / flickrBlack Mountain

Divis y Black Mountain son los picos más altos en el área de Belfast, llenando el horizonte occidental de la ciudad.

Se encuentran a 478 y 388 metros respectivamente y están formados por piedra caliza y basalto.

Puede subir aquí en minutos desde el centro de la ciudad, caminar por cuatro senderos y contemplar vistas de Escocia, Donegal, Strangford Lough, Mournes y Sperrins.

Una vez que cruce la primera cresta, puede olvidar que hay una ciudad capital detrás de usted mientras deambula entre los caballos y el ganado que pastan, en la salud de las tierras altas y el pantano de la manta.

22). Albert Memorial Clock

Fuente: shutterstockAlbert Memorial Clock

Con poco menos de 35 metros, este monumento victoriano neogótico es un práctico telémetro en Queens Square, en la margen izquierda del río Lagan.

Esa plaza se encuentra en tierras recuperadas del río, y la torre del reloj se construyó a fines de la década de 1860 en memoria del consorte y esposo de la reina Victoria, el Príncipe Alberto.

El reloj está río arriba desde los muelles y habría sido un punto de vista útil para ver el lanzamiento del Titanic en 1911, pero lamentablemente está cerrado para los visitantes de hoy.

El suelo pantanoso bajo los pies ha salido de la torre con una inclinación de 1.3 metros, que fue aún peor hasta un proyecto de preservación a principios de la década de 2000.

23). Mercado de San Jorge

Fuente: Willy Barton / Shutterstock.comSt George’s Market

El mercado de los viernes en este mismo lugar ha estado cotizando desde 1604. En la década de 1890, el mercado recibió un nuevo diseño de hierro y vidrio, con una hermosa fachada de ladrillo y todo esto fue restaurado en 1997. El mercado de San Jorge cobra vida los viernes cuando cerca de 250 puestos comercian en el mercado de variedades, vendiendo antigüedades, libros, ropa, frutas y verduras, y con 23 generosas pescaderías.

Los sábados traen las delicias epicúreas del City Food and Craft Market, cuando hay café artesanal, tapas, crêpes, quesos internacionales y especialidades de Irlanda del Norte como Cookstown pork y Beef from Armagh, todos grabados con música en vivo.

Los domingos encontrarás un cruce entre los mercados de los viernes y sábados, con más música en vivo y misas artesanías hechas a mano.

24). Streamvale Open Farm

Fuente: facebookStreamvale Open Farm

En la franja oriental de Belfast, Streamvale es una granja comercial genuina que proporciona leche para la marca lechera Dale Farm.

Pero en el verano, toda la empresa se abre al público para que los niños tengan una visión privilegiada de cómo funciona una granja.

Puedes ver vacas siendo ordeñadas, ver un border collie en acción, alimentar a corderos y cabras y polluelos, conejos y cachorros de border collie.

Hay paseos en tractor y pony, pedales, tirolinas y columpios de neumáticos.

El nuevo Play Village es una atracción de temática agrícola con sala de ordeño, garaje para mecánicos, veterinario y tienda agrícola donde los niños pueden vestirse para aprender sobre las diferentes profesiones involucradas en la agricultura.

25). Carretera A2

Fuente: Nahlik / shutterstockAntrim Coast Road

En Belfast puedes ponerte al volante para conducir, nunca lo olvidarás.

La A2 a Derry también se conoce como Antrim Coast Road y Causeway Coastal Route.

Hay una cantidad absurda de cosas para ver en el camino, desde la Calzada del Gigante del Patrimonio Mundial de la UNESCO hasta las románticas ruinas del castillo, las magníficas cañadas, los acantilados de basalto y una gran cantidad de lugares donde se filmó el exitoso espectáculo Game of Thrones.

Cuando haga buen tiempo, se sentirá tentado a estacionarse en un pueblo de pescadores para tomar el té, pasear por una playa de arena salvaje, dirigirse a un paseo en la cima de un acantilado o jugar una ronda en uno de los cursos de profusión.

La destilería Old Bushmills ha estado perfeccionando su whisky desde 1784 y está abierta para recorridos, y justo al final de la carretera puede probar sus piernas en el puente de cuerda Carrick-a-Rede, a 30 metros sobre el agua.

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