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15 Mejores Cosas que hacer en Zakynthos (Grecia)

En la isla jónica de Zakynthos (Zante) hay un mundo de diferencias entre el norte y el oeste montañoso y el sur y el este más llano, donde se encuentran la mayoría de las playas.

Las regiones altas tienen acantilados de piedra caliza blanca brillante que caen en picado hasta las ensenadas y calas como la maravillosa Navagio, a la que sólo se puede llegar en barco.

Gran parte del suroeste, alrededor de Bahía Laganas, está ocupado por el Parque Nacional Marino de Grecia como área de anidación de la tortuga boba (caretta caretta caretta). Esta criatura pone sus huevos en las playas arenosas en el verano, y usted podrá ir a observar tortugas en botes con fondo de cristal y observar a las crías buscando el agua después de la puesta del sol.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Zakynthos :

1. Navagio (Caleta del Naufragio)

Fuente: Evannovostro / shutterstock

Navagio, Zakynthos

En el noreste de Zakynthos hay una cala abrazada por imponentes acantilados de piedra caliza blanca.

Debajo de ellos, en la playa blanca, se encuentran los restos oxidados del MV Panagiotis, un buque portacontenedores que encalló en 1980. Hay dos maneras de experimentar esta impresionante vista natural: Desde arriba se puede conducir o tomar un autobús turístico hasta Navagio Beach View y hacer cola para lo que debe ser la escena más emblemática de la isla, del naufragio y las brillantes aguas azules de la cala, muy por debajo.

Por mar, puede alquilar su propio barco si desea ser independiente, o embarcarse en un crucero turístico desde Porto Vromi, el puerto de Agios Nikolaos en Volimes o la ciudad de Zakynthos, en la costa este.

Si no te importa la multitud, puedes tomar el sol en la playa, nadar en el agua etérea, maravillarte con los acantilados y explorar los restos del naufragio.

2. Playa de Kalamaki

Fuente: Leszek Glasner / Shutterstock

Playa de Kalamaki

Una de las pocas playas que mencionaremos en el Parque Nacional Marino Griego, Kalamaki está en el bolsillo este de Laganas Bay y podría ser la mejor de la isla.

El litoral está protegido, lo que mantiene el desarrollo turístico discreto y alejado de la playa.

No hay nada más que un solo bar alquilando sombrillas y tumbonas.

Y como usted está en un parque nacional, la playa es mantenida diligentemente.

La arena dorada es impecable, mientras que la playa se va convirtiendo poco a poco en aguas cálidas y transparentes.

En la orilla verás nadadores a cientos de metros, ya que el mar es tan tranquilo y poco profundo en esta bahía.

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3. Cuevas azules

Fuente: Krivosheev Vitaly / Shutterstock

Cuevas azules

El pequeño puerto de Skinari, al norte de Zakynthos, es el punto de partida de las excursiones a las Cuevas Azules, a las que también se accede únicamente por agua.

En pocos minutos estarás flotando a través de un magnífico conjunto de cuevas marinas de piedra caliza y arcos naturales.

No hay nada accidental en el nombre de estas formaciones, ya que el agua tiene lo que sólo puede describirse como una sombra de azul lechoso, causada por la interacción del sol y la piedra caliza blanca.

Se le permitirá saltar para nadar y no se alarme al ver que su piel se torna de un tono fantasmal bajo la superficie.

4. Playa de Porto Limnionas

Fuente: Mila Atkovska / shutterstock

Playa de Porto Limnionas

Una carretera recién trazada desde el pueblo de Agios Leon baja hasta este fiordo en la costa oeste, limitado en su lado este por altos acantilados blancos ahuecados con cuevas.

Sobre el fiordo, en la ladera oeste, descansa una taberna con mesas y tumbonas en terrazas donde se puede contemplar el azul prístino del agua.

Más abajo hay rocas y plataformas de concreto donde la gente deja sus toallas, y le resultará difícil resistirse a bañarse en las brillantes y cristalinas aguas y entrar en la diminuta playa en el extremo norte.

5. Maratón

Fuente: Samuel Borges Fotografía / Shutterstock

Isla Marathonisi

Este islote de la Bahía de Laganas, al sur de Zakythos, se llama a menudo Isla de las Tortugas, ya que es un lugar de eclosión de la tortuga boba.

Por esta razón, Marathonisi está deshabitada y los visitantes tienen que despejar la playa de arena hacia el norte antes del atardecer en verano para permitir que las tortugas lleguen a la orilla a poner sus huevos.

En los puertos del sur de Limni Keriou y Laganas se puede embarcar en cruceros para observar tortugas a la isla, normalmente en un barco con fondo de cristal.

La claridad del agua significa que usted tendrá una buena oportunidad de ver uno o dos.

Se le dará hasta una hora en la isla para tomar el sol, nadar y hacer un picnic en este entorno natural.

6. Iglesia de Agios Dionisios

Fuente: Stamatios Manousis / shutterstock

Iglesia de Agios Dionisios

Las reliquias de San Dionisio, el santo patrón de la isla, se conservan en esta iglesia en el puerto de la ciudad de Zakynthos, donde se encuentran desde 1717. Su relicario se lleva por toda la ciudad el día de su santo, el 24 de agosto, y el sarcófago se abre todos los días justo antes del mediodía para los fieles.

La iglesia original fue arrasada por un terremoto en 1893, este edificio reconstruido data de 1948 y fue uno de los pocos que quedaron en pie después del terremoto de 1953. En el clásico estilo neobizantino, la bóveda de cañón y las paredes de este San Dyonisios están decoradas con frescos, como la Panagia de la Virgen y el Niño Jesús en el ábside.

El museo de la iglesia cuenta con cuatro obras del eminente pintor del siglo XVIII Nikolaos Koutouzis.

7. Cuevas de Keri

Fuente: Mila Atkovska / shutterstock

Cuevas de Keri

En los pueblos de la costa sur como Limni Keriou, Agios Sostis y Laganas se puede reservar una excursión en barco a lo largo de la costa sangrada en el extremo sur de la isla.

Los acantilados blancos se elevan a 300 metros y en su base se encuentran pequeñas cuevas marinas y arcos naturales.

A la una el barco bajará una escalera para que usted pueda nadar en el mar, que tiene un resplandor causado por la pureza del agua y el sol golpeando las rocas blancas.

Se puede nadar en las cuevas para mirar a su alrededor, y puede sorprenderse al saber que el mar tiene al menos 20 metros de profundidad en la base de los acantilados.

Las cuevas de Keri se incluyen a menudo como parada en las excursiones de observación de tortugas a Marathonisi.

8. Playa Banana

Fuente: Tomasz Guzowski / Shutterstock

Banana Beach

La playa más larga de Zakynthos es también una de las más atractivas, por su suave arena dorada y su mar transparente y poco profundo.

Banana Beach se encuentra en el Parque Nacional Marino de Grecia, en el sureste de la isla, pero eso no significa que no haya instalaciones.

Para casi todo el largo se pueden alquilar tumbonas, o su propia pérgola de playa si se siente decadente.

Todos ellos son alquilados por el bar y restaurante Banana Casa Playa, que ofrece un servicio completo.

En el extremo este hay un centro de deportes acuáticos para actividades como parasailing, jetskiing y esquí acuático.

9. Monasterio de Anafonitria

Fuente: Eoghan McNally / Shutterstock

Monasterio de Anafonitria

A un paso de Navagio se encuentra un monasterio de la época bizantina de la isla, consagrado a mediados del siglo XV e ileso del terremoto de 1953. San Dionisio, el santo patrón de Zakynthos, residió aquí al final de su vida en el siglo XVI.

El monasterio cuenta con una pintoresca torre de piedra, construida originalmente para defender el conjunto pero que posteriormente se convirtió en campanario.

La iglesia está adornada con una hagiografía impresionante, aunque un poco gastada.

Tal vez el lugar más fotogénico sea el patio, con columnas, árboles frutales, palmeras y flores, que crecen en macetas y enredaderas que se arrastran por las rústicas paredes de piedra.

10. Monasterio de Panagia Skopiotissa

Fuente: Damian Czajka / Shutterstock

Monasterio de Panagia Skopiotissa

El monasterio de Panagia Skopiotissa, que descansa en la cima del monte Skopos, al sureste de Zakynthos, es una ardua ascensión que vale la pena por su iglesia del siglo XV y el emocionante paisaje.

Las paredes de la iglesia están cubiertas de frescos y hay un icono de la Virgen María producido en Constantinopla y traído a Zakynthos después de que fuera tomado por el Imperio Otomano.

En el suelo de la iglesia no se puede dejar de notar el águila bicéfala, emblema del Imperio Bizantino.

Mucha de la alegría del monasterio es el viaje hasta allí, ya que se puede subir por un sendero sinuoso desde la estación costera de Kalamaki.

Cuando el sol brilla en pleno verano, siempre se puede subir por la serpenteante carretera de montaña desde Argassi hacia el norte.

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11. Playa Gerakas

Fuente: Lucian BOLCA / shutterstock

Playa Gerakas

La playa más meridional de Zakynthos es también una de las más bonitas, y tiene una curva de arena dorada hacia el oeste, bañada por aguas de color turquesa puro.

Detrás de la playa hay colinas de arena escarpada que se vuelven más rocosas en cada extremo.

Mirando hacia el sur, hay un majestuoso promontorio con rocas desnudas en capas rojas y blancas.

Este final más aislado también es favorecido por los naturistas.

Una parte de la playa de Gerakas está acordonada, ya que las tortugas bobas utilizan la playa como lugar de anidación.

Estas criaturas se aparean a principios de verano y sus huevos tienden a eclosionar durante toda la temporada alta.

Si te levantas antes del amanecer podrás ver cientos de tortuguitas arrastrándose hacia el agua desde la playa.

12. Museo Bizantino

Fuente: Bug de viaje / shutterstock

Museo Bizantino

En una mansión porticada que apunta al mar en la Plaza Solomos, el Museo Bizantino es un depósito de arte religioso bizantino y postbizantino de toda la isla.

De la época bizantina hay frescos, iconos y tallas de madera.

Pero el museo también tiene pinturas, ornamentos, crucifijos y muchos otros objetos litúrgicos de los siglos XV al XVII.

Algunos de ellos fueron producidos fuera de Zakynthos y traídos a la isla cuando estaba bajo dominio otomano.

Por otra parte, una maqueta de la ciudad y fotografías en blanco y negro le dan una idea de cómo era Zakynthos antes del catastrófico terremoto de 1953.

13. Faro de Keri

Fuente: vivooo / shutterstock

Faro de Keri

Cerca del extremo sur de Zakynthos, este faro situado en lo alto de unos acantilados de 300 metros de altura es sólo una parte de la atracción.

Un restaurante se encuentra en la cima del acantilado y desde su terraza se disfruta de una perspectiva muy romántica del azul profundo del Mar Jónico, los acantilados y los afloramientos de su base.

Y como la terraza apunta al oeste, las puestas de sol son mágicas aquí.

El restaurante también tiene un pequeño saliente Skywalk si usted tiene un estómago para las alturas.

Naturalmente todo esto viene con el costo de una comida o bebida.

Pero si prefiere disfrutar de la vista sin pagar, puede seguir por el camino hasta otro punto de vista sobre el que escribir a su casa.

14. Parque de Piedras de Askos

Fuente: Nataliia Budianska / shutterstock

Parque de Piedras de Askos

En el norte de Zakynthos hay una atracción que reúne un santuario de vida silvestre, un zoológico, una granja, una reserva forestal y un sitio arqueológico.

El parque debe su nombre a la profusión de estructuras de piedra que lo rodean, desde los adoquines hasta los muros de piedra en seco, los establos de piedra y las notables cisternas excavadas en los acantilados y que datan de hace seis siglos.

Para los niños lo mejor será conocer y alimentar a animales como ponis, ciervos, pavos reales, mapaches, chinchillas, tortugas, cabras, conejos y cerdos.

La finca también está sembrada con huertas para melocotones y manzanas, cultivadas sin pesticidas.

Dependiendo de la estación del año, es posible que pueda dedicarse a algunas actividades rurales como la recolección de aceitunas o el ordeño de una vaca.

15. Prensa y Museo de Aceitunas de Aristeon

Fuente: facebook.com

Prensa y Museo de Aceitunas de Aristeon

Zakynthos es apreciado por su aceite de oliva y este museo gratuito a pocos kilómetros del aeropuerto le dirá todo lo que necesita saber.

El recorrido comienza en el siglo XVIII, con una colección de implementos antiguos como una prensa de madera y muelas que en su día fueron impulsadas por animales.

Se puede contrastar con el estado de la técnica de la fábrica y sus depósitos de acero inoxidable y centrífuga.

En el camino su guía le explicará algunos datos sobre el aceite de oliva y le indicará la diferencia entre el aceite de oliva virgen y el aceite de oliva virgen extra.

En la sesión de degustación hay pan casero para mojar en el aceite de Aristeon, y una tienda de fábrica que vende jabón de aceite de oliva y aceites de infusión de ajo y limón.