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15 Mejores Cosas que Hacer en Winchester (Hampshire, Inglaterra)

Enclavada en las onduladas colinas de tiza de South Downs, Winchester es una antigua ciudad catedral y antigua capital real.

Su primera parada en Winchester debe ser la catedral gótica más larga del mundo, una obra maestra normanda y gótica.

Algunas de las instituciones más antiguas del país se encuentran en Winchester.

Puede visitar el Hospital of St Cross, la fundación benéfica más antigua de Inglaterra, y hacer una visita guiada al Winchester College, la escuela más antigua que funciona continuamente.

Monumentos como el Gran Salón del Castillo de Winchester y las ruinas del Palacio Episcopal son una prueba amblemática del poder de Winchester en tiempos pasados, cuando era el hogar de los reyes y fue sede de la boda entre la Reina María y Felipe II de España.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Winchester :

1. Catedral de Winchester

Fuente: Albert Nowicki / Shutterstock

Catedral de Winchester

La estupenda catedral de Winchester tiene más de 170 metros de largo, lo que la convierte en la catedral gótica más larga de Europa.

Fue fundada en el año 642 y en 1079, tras la conquista normanda, se empezó a trabajar en una nueva estructura.

Se conserva en las dimensiones básicas de la nave, los transeptos y la cripta, mientras que la torre tuvo que ser sustituida a principios del siglo XII tras su derrumbe.

A principios del siglo XV la nave recibió su cubierta gótica perpendicular de piedra de Caen y sus vigas de madera del techo fueron sustituidas por gloriosas bóvedas de piedra.

En el Altar Mayor se puede admirar la pantalla de piedra del siglo XV, excepcionalmente detallada, que muestra la crucifixión y rica en arcos de cuatro hojas, crockets e imágenes de santos.

La Ventana Oeste fue destruida por los parlamentarios en 1642, y sus fragmentos fueron reemplazados al azar como una especie de collage en la década de 1660.

2. Hospital de St Cross

Fuente: peter jeffreys / shutterstock

Hospital Of St Cross

Winchester tiene la casa de beneficencia medieval más grande del Reino Unido, situada en la década de 1130, cuando Enrique de Blois era obispo de Winchester.

El Hospital de St Cross se asemeja a un colegio en Oxford o Cambridge en la forma en que está construido en cuadrángulos.

Sigue siendo una fundación privada en funcionamiento, con 25 hermanos, pero acoge al público en sus visitas.

Se puede entrar en la impresionante iglesia normanda y gótica, así como en la antigua cocina y en el Salón de los Hermanos.

Este último es el lugar donde los hermanos del Hospital se congregaron para comer durante cientos de años, y está repleto de instalaciones medievales como un estrado elevado para el Maestro y una galería para los músicos.

Todavía se puede pedir el Wayfarers Dole, que es un trozo de pan y un cuerno de cerveza, que se proporciona a cualquiera que lo solicite.

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3. Winchester College

Fuente: Christophe Cappelli / Shutterstock

Winchester College

Fundado en 1382, el Winchester College puede ser la escuela de administración continua más antigua del Reino Unido y, sin duda, la más antigua de las siete escuelas públicas de Inglaterra.

Ha estado ubicado en su emplazamiento actual durante más de seis siglos, por lo que no hay que perderse la oportunidad de ver dentro de una institución con este tipo de historia.

Como escuela en funcionamiento, las visitas se realizan únicamente mediante visitas guiadas, que tienen lugar durante todo el año en horarios fijos (normalmente dos veces al día) de lunes a domingo.

Se le mostrará el corazón medieval de la escuela para ver la Capilla Gótica de los años 1300, con un techo abovedado de madera, el Tribunal de Cámara, el Salón Universitario, el comedor original de los estudiantes, un aula escolar de ladrillo rojo de los años 1600 y un claustro medieval.

4. South Downs Way

Fuente: Lilly Trott / shutterstock

South Downs Way

Winchester es la punta occidental de la ruta South Downs Way, un camino de 100 millas y camino de herradura desde aquí hasta Eastbourne en la costa este de Sussex.

En su totalidad, el sendero se encuentra dentro de un Parque Nacional, el South Downs, y es el único sendero nacional que lo hace.

Winchester City Mill, en el río Itchen, es la puerta de entrada oficial a la South Downs Way.

Para un viaje corto, puede dirigirse a estas onduladas colinas de tiza durante un par de millas hasta el glorioso anfiteatro natural de Cheesefoot Head antes de regresar.

El general Eisenhower se dirigió a las tropas americanas en Cheesefoot Head antes del día D en 1944 y se pueden ver las jorobas de tres tazones de tazón de la Edad de Bronce.

5. Museo de la Ciudad de Winchester

Fuente: HerryLawford / Flickr

Museo de la Ciudad de Winchester

Imitando el estilo de una sala Tudor, el Winchester City Museum se remonta a 1861 y fue uno de los primeros museos construidos expresamente fuera de Londres.

Una de las exposiciones que no puede dejar de verse es el Winchester Model, una maqueta a escala de la ciudad en tiempos de la época victoriana, muy minuciosamente detallada.

La Galería Romana Venta cuenta con piezas romanas de Venta Belgarum, como mosaicos, cristalería, figuritas y fragmentos de estatuas.

Hay dioramas con escenas de la vida en Winchester en diferentes fases de su largo pasado, y los niños podrán involucrarse en el frotamiento de latón, diseñando una olla anglosajona y vistiéndose con todo tipo de disfraces, desde romanos hasta eduardianos.

Otra exposición recorre los últimos días de Jane Austen, que falleció en Winchester en 1817. Se exponen su porta bobinas de marfil personalizado y dos de sus monederos.

6. Gran Salón

Fuente: JJFarq / shutterstock

Gran Salón

La última porción sobreviviente del Castillo de Winchester es el Gran Salón, que fue levantado entre 1222 y 1235, y está abierto como un museo.

El castillo fue residencia real durante cientos de años, y fue escenario de algunos acontecimientos importantes como el juicio de Sir Walter Raleigh por traición en 1603. El Great Hall es uno de los mejores salones medievales que quedan en el Reino Unido, construido con paredes de sílex y ventanas y puertas de piedra caliza.

En su interior no se puede ignorar la imitación de la Mesa Redonda Arturiana, que data del siglo XIII y fue restaurada durante el reinado de Enrique VIII. Muestra los nombres de los miembros de la corte del rey Arturo, alrededor de una rosa Tudor blanca.

Puede maravillarse con las columnas de mármol y vitrales, y dirigirse al Jardín de la Reina Eleanor, plantado con las fragancias y el estilo del siglo XIII.

7. Castillo de Wolvesey

Fuente: irisphoto1 / shutterstock

Castillo de Wolvesey

En una isla fluvial junto a la catedral se encuentran las ruinas del palacio episcopal de Winchester, fundado por el obispo Æthelwold de Winchester en el siglo X.

El castillo fue derribado en la Guerra Civil Inglesa, y la mayor parte de lo que se ve es del palacio del siglo XII del obispo Enrique de Blois, hermano del rey Esteban.

El sitio es mantenido por la herencia inglesa, y las extensas ruinas hablan de la grandeza del palacio en la época medieval.

El castillo de Wolvesey acogió el desayuno de bodas entre la Reina María y Felipe II de España en 1554. En el complejo se pueden identificar los restos de la sala, que tiene un arco de medio punto y una ventana románica normanda completa.

8. City Mill

Fuente: Imágenes en libras esterlinas / obturador

City Mill

El Libro de Domesday muestra que ha habido un molino de agua en este lugar, paralelo a Bridge Street desde el siglo XI a más tardar.

Hasta el siglo XVI se llamaba Eastgate Mill, y el nombre cambió a “City Mill” después de que la Reina Mary se lo diera a Winchester como compensación por los gastos de su boda.

La arquitectura actual data de 1744 y el edificio ha estado bajo el cuidado del Fideicomiso Nacional desde la década de 1920.

En 2004, el molino municipal reabrió sus puertas tras 12 años de restauración y, por primera vez desde principios del siglo XX, fue capaz de producir harina con energía hidráulica.

Entra para tratar de moler tu propia harina usando preguntas manuales y observa cómo se horneó el pan en Winchester durante cientos de años.

9. Museo Westgate

Fuente: Christophe Cappelli / Shutterstock

Museo Westgate

La última de las principales puertas medievales de Winchester, la Westgate, tiene una arquitectura que se remonta a la época anglosajona.

La puerta fue reconstruida en el siglo XII y modificada en los siglos siguientes, cuando se le concedieron los primeros portillos del país.

Estos se pueden ver en la fachada oeste.

La puerta fue una prisión de deudores hasta el siglo XIX (los viejos graffiti cubren gran parte de las paredes), y desde entonces ha albergado un museo que recuerda la historia de Tudor y Stuart de Winchester.

La exposición más destacada es un techo pintado hecho a mano para el Winchester College en preparación para la boda de la Reina María y Felipe de España en 1554. También hay pesas y medidas preimperiales, mientras que se puede subir a la azotea para disfrutar de una fantástica vista de Winchester, y los niños pueden vestirse con trajes de armadura.

10. Museo Gurkha

Fuente: irisphoto1 / shutterstock

Museo Gurkha

El antiguo depósito de rifles del cuartel de la península de Winchester tiene un museo que cuenta la historia de los Gurkhas, soldados nepalíes reclutados por el ejército británico en los últimos 200 años.

Seis unidades con escudo de gorra siguen sirviendo en el ejército hoy en día.

Los Gurkhas siempre han sido reconocidos por su valentía y en su servicio han ganado 26 Cruces de la Victoria, el más alto honor a la valentía en el ejército del Reino Unido.

El museo detalla las campañas en las que los Gurkhas han luchado, desde Timor Oriental hasta las Falklands.

Puede ver fotos e imágenes en pantallas táctiles y ver cuadros, dioramas, uniformes, pinturas, armas, trofeos de guerra e insignias.

Diez de las 26 cruces Victoria ganadas por los Gurkhas se muestran aquí.

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11. Centro de Ciencias y Planetario de Winchester

Fuente: Peter Facey / Wikimedia

Centro de Ciencias y Planetario de Winchester

En Morn Hill, en las afueras de la ciudad, el Winchester Science Centre and Planetarium existe desde 2002 y es una atracción interactiva de ciencia y tecnología dirigida a los niños.

El Centro de Ciencias cuenta con más de 100 actividades que tratan temas como el aparato digestivo, la electricidad estática, las ciencias del deporte, la física de los gases, la percepción, el magnetismo y muchos otros.

El Planetario tiene la mayor capacidad de todo el Reino Unido, y proyecta películas independientes y presentaciones dirigidas por astrónomos.

Este cavernoso lugar también acoge espectáculos nocturnos de observación de estrellas, mientras que hay talleres, espectáculos en vivo y demostraciones para los jóvenes durante todo el año.

12. St Catherines Hill

Fuente: foilman / Flickr

St Catherines Hill

Sobre la orilla este del río Itchen, justo al sur de Winchester, se alza la colina de Santa Catalina, de 97 metros de altura.

Esta colina de tiza redondeada tiene la mejor vista de Winchester, y está ocupada por una reserva natural de 58 hectáreas.

Las praderas de las laderas están alfombradas con flores silvestres a principios de verano, cuando se pueden ver más de 25 especies de mariposas.

La colina de Santa Catalina fue un fuerte en la Edad de Hierro, y los movimientos de tierra siguen destacando.

Hacia el este y el sur se encuentra el repentino Valle de los Pozos de la Plaga, donde largos montículos rectangulares marcan el sitio de las tumbas colectivas de los brotes de la plaga.

13. Zoológico de Marwell

Fuente: Rob Young / flickr

Zoológico de Marwell

En las afueras de Winchester, en Owselebury, hay un zoológico vinculado a una organización benéfica de conservación que proporciona hábitats para más de 180 especies.

El zoológico de Marwell se encuentra en los terrenos del Marwell Hall, que data del siglo XIV, y cuenta con la mayor colección de ungulados de todos los zoológicos del Reino Unido, desde las cebras de Chapman hasta los oryxes árabes.

Los animales del zoológico están organizados en una serie de zonas temáticas, Into Africa, que cuenta con jirafas de Rothschild, monos del Viejo Mundo y antílopes de marta.

Fur, Feathers and Scales tiene un aviario con especies africanas y una casa para reptiles con tortugas egipcias, monstruos de Gila y una boa arbórea malgache.

Los niños adorarán Penguin Cove, así como World of Lemurs, donde se puede ver una variedad de especies de lémures desde un corredor de cristal.

14. Buttercross

Fuente: PlusONE / shutterstock

Buttercross

Mientras se desplaza por el centro histórico de Winchester, no pierda de vista el bello monumento medieval que se encuentra en el lugar de la antigua plaza del mercado, en la calle Mayor.

La Buttercross data del siglo XV y está decorada con trazas ornamentales, pináculos y crockets y tiene 12 estatuas que representan a la Virgen María, santos y figuras de la historia de la ciudad.

En 1770 este monumento fue comprado a Winchester por el diputado Thomas Dummer.

Pero cuando intentó llevarlo a la cercana aldea de Otterbourne, los habitantes de Winchester “organizaron un pequeño disturbio” y tuvo que abandonar su plan.

15. Río Itchen

Fuente: Imágenes en libras esterlinas / obturador

Río Itchen

El río Itchen de Winchester es un arroyo de creta con aguas notablemente claras y mucha vida silvestre visible desde sus orillas, como nutrias, topillos de agua, cangrejos de río, mariposas y martines pescadores.

Puede usar el camino junto al río para ver algunas de las encantadoras propiedades antiguas de Winchester, y llegar a lugares de interés como la estatua de Alfred the Great the City Mill y el Castillo Wolvesey.

También puede seguir hacia el sur, saliendo de Winchester, a través de praderas de agua a lo largo del Itchen Way, que discurre a lo largo de la Itchen Navigation, un canal del siglo XVII.

El camino es de 10 millas, desde el puente de Winchesters Wharf hasta Woodmill en Southampton.