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15 Mejores Cosas que Hacer en Tesalónica (Grecia)

Un puerto, un lugar de enseñanza superior y un gigante cultural, Tesalónica, en Macedonia Central, es la segunda ciudad más grande de Grecia. Durante siglos, Salónica fue también la segunda ciudad del Imperio Bizantino y sólo se extendió a Constantinopla. Desde entonces, los monumentos cristianos y bizantinos como las iglesias de Hagios Demetrios y Hagia Sophia forman parte de un gran sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Anteriormente, en los días de la tetrarquía romana a principios del siglo IV, el emperador Galerio salpicó con un arco triunfal y un redondo, los cuales han llegado a los tiempos modernos. Y dado que Salónica fue fundada en el siglo IV a.C. y ha vivido el ascenso y la caída de cuatro grandes imperios, se puede apostar que los museos de la ciudad son los mejores del mundo.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Tesalónica :

1. Torre Blanca de Tesalónica

Fuente: Anastasios71 / shutterstock

Torre Blanca de Tesalónica

El monumento característico de Salónica, la Torre Blanca cilíndrica de seis pisos, aparece en tarjetas postales y recuerdos y es la imagen que muchos griegos recuerdan cuando piensan en la ciudad.

Colocada para reforzar el extremo oriental del puerto, la torre está justo sobre el agua y se elevó en el siglo XV después de que Salónica fuera tomada por el Imperio Otomano.

Con un diámetro de 23 metros, la torre tiene 34 metros de altura y alberga un museo sobre la historia de Tesalónica, diseñado por el Museo de la Cultura Bizantina.

Hay una audioguía multilingüe para explicar las piezas expuestas, y se puede escalar la escalera de caracol para contemplar Salónica y su puerto desde las almenas.

2. Museo Arqueológico

Fuente: Anton_Ivanov / shutterstock

Museo Arqueológico

El Museo Arqueológico es una prioridad para cualquiera que venga a Tesalónica, ya que tiene objetos de la época arcaica, clásica, helenística y romana que han salido a la luz en la ciudad y en toda Macedonia.

Hay hallazgos de un templo jónico del siglo VI en la ciudad, así como un complejo palaciego construido por el emperador de principios del siglo IV, Galerio.

También hay una reconstrucción de una tumba macedonia descubierta no muy lejos en Agia Paraskevi.

La exposición “El oro de Macedonia” incluye hallazgos de los cementerios de Derveni, Sindos, Agia Paraskevi, Serres y Leti, entre otros, y una exposición reciente que abarca desde la prehistoria hasta el final de la Edad de Bronce.

Destacan por su especial atención exposiciones como la Derveni Krater, que data del siglo IV a.C., pesa 40 kg y está ornamentada con figuras de Ariadna, Dionisio, sátiras, ménades de sátiros y un guerrero que podría ser Jasón (de los Argonautas), Licurgo de Tracia o Penteo.

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3. Hagios Demetrios

Fuente: Andrei Nekrassov / Shutterstock

Hagios Demetrios

Después de que el patrón de Salónica, San Demetrio, fuera martirizado en el siglo IV, se construyó una iglesia en el mismo lugar.

Los primeros edificios fueron destruidos repetidamente por el fuego hasta que la estructura actual fue construida como una basílica de cinco naves a principios de la década de 630.

La iglesia es famosa por sus paneles de mosaico que datan de entre los años 630 y 730, que muestran a Demetrio con los niños y con los fundadores de la iglesia son raros ejemplos de arte de la época posterior a la muerte del emperador Justiniano.

Lamentablemente, algunos otros mosaicos de valor incalculable se perdieron en un incendio en 1917. La cripta alberga la casa de baños romana en la que Demetrio fue encarcelado y asesinado, y fue olvidado durante el dominio otomano hasta las excavaciones posteriores al incendio de 1917. Desde 1988 es un espacio expositivo, repleto de esculturas, capiteles, vasijas y losas de cierre de principios, mediados y finales del periodo bizantino descubiertas durante las excavaciones.

4. Plaza Aristotelous

Fuente: Lambros Kazan / Shutterstock

Plaza Aristotelous

Tan buen lugar como cualquier otro para comenzar una excursión a pie por Tesalónica, Aristotelous Square se encuentra en el paseo marítimo de la ciudad, en la avenida Nikis.

Esta espléndida plaza fue concebida por el arquitecto francés Ernest Hébrard en 1918, aunque pasaron unas décadas antes de que la plaza fuera bordeada por sus actuales bloques de mansiones, que ahora son todos edificios catalogados.

Casi todas las celebraciones públicas de Salónica (Navidad y Año Nuevo), así como los actos culturales y políticos y los mítines se celebran en la Plaza Aristóteles.

Varios ex primeros ministros de Grecia han pronunciado discursos aquí, entre ellos Andreas Papandreou y más tarde su hijo George Papandreou.

En el lado noreste, el Olympion Theatre Cinema acoge el Festival Internacional de Cine de Tesalónica cada mes de marzo.

Cuando el cielo está despejado, puedes pararte en la plaza y ver todo el camino hasta el Macizo del Olimpo, a unos 100 kilómetros al suroeste.

5. Ladadika

Fuente: PitK / shutterstock

Ladadika

Detrás del puerto de ferry, a un breve paseo de Aristotelous Square, se encuentra el distrito histórico de Ladadika, con casas pintadas de colores, talleres y almacenes en calles empedradas con mesas de restaurante.

Uno de los mejores lugares para ir a Tesalónica, Ladadika solía ser un caótico distrito de comerciantes, poblado por muchos de los judíos sefardíes de la ciudad: El nombre “Ladadika” proviene de las tiendas que vendían aceite de oliva y productos derivados en el barrio.

Durante las guerras del siglo XX, el barrio se convirtió en un distrito cosmopolita de luz roja, repleto de espías, negocios y clientela de todo el mundo.

Después de algunas décadas de decadencia, la arquitectura de entreguerras del barrio fue restaurada en los años 90 y 2000.

Ladadika se ha convertido de nuevo en una zona de vida nocturna, con “ouzeri” (tabernas), restaurantes griegos, diversos restaurantes internacionales y un excedente de bares.

6. Museo de la Cultura Bizantina

Fuente: saiko3p / shutterstock

Museo de la Cultura Bizantina, Tesalónica

En 11 galerías, este extraordinario museo traza un mapa de la historia del Imperio Bizantino con piezas recogidas en toda Macedonia. Vienen de todas las épocas, desde la fundación del imperio por Constantino en el siglo IV y la introducción del cristianismo como religión estatal, hasta su desaparición a manos del Imperio Otomano en el siglo XV.

En la colección del museo se encuentran manuscritos, iconos de madera, joyas, tejidos del siglo IV, sellos, mosaicos, pinturas murales, estatuas, libros impresos antiguos y pinturas modernas inspiradas en el arte bizantino.

También hay algunos ejemplos asombrosos de cantería, como piedras inscritas, arcos y pilares de iglesias.

7. Rotonda

Fuente: Anastasios71 / shutterstock

Rotonda

A principios del siglo IV, el emperador romano Galerio ordenó una rotonda y un arco de conexión, un conjunto que unía su palacio a un recinto imperial en el punto de cruce de los ejes principales de la ciudad.

Este nuevo recinto imperial fue construido como una nueva base administrativa después de la fundación de la Tetrarquía, cuando el imperio romano se dividió en cuatro reinos separados, haciendo de Salónica una nueva capital.

La rotonda, incluida en la lista de la UNESCO, es un espacio fascinante, con una cúpula a 30 metros por encima del suelo que en su día fue perforada con un óculo como el Panteón de Roma.

El edificio ha sido utilizado como templo pagano, iglesia cristiana y fue una mezquita a lo largo de la época otomana (un alminar todavía se encuentra en el exterior). En las paredes hay mosaicos paleo-cristianos recientemente restaurados del siglo V d.C.

8. Arco de Galerio

Fuente: stoyanh / shutterstock

Arco de Galerio

En la calle Egnatia y Dimitrios Gounari, el Arco de Galerio fue levantado para celebrar la victoria de Galerio sobre los persas sasánidas y la conquista de la ciudad de Ctesifón.

El monumento era una puerta de ocho pilares con un triple arco que estaba recubierto de ladrillo y luego esculpido con paneles de mármol.

Más de 1.700 años más tarde te sorprenderá el tamaño del portal principal, de 12,5 metros de altura y más de 10 metros de ancho.

Aunque la mayoría de los paneles de mármol se han perdido, los relieves restantes le dan más que suficientes detalles.

En una imagen se puede ver al emperador Galerio a caballo, empequeñeciendo a sus enemigos persas, y en otra se le muestra ofreciendo misericordia a sus derrotados oponentes.

Pasa por el pilar norte del arco donde se pueden ver representaciones de camellos y elefantes, añadiendo un poco de contexto geográfico.

9. Santa Sofía

Fuente: stoyanh / shutterstock

Santa Sofía

La actual Hagia Shophia asumió su arquitectura actual ya en el siglo VIII.

Se inspiró en su iglesia homónima de Constantinopla, y desde la captura de Tesalónica en 1430 hasta su liberación en 1912, Santa Sofía fue una mezquita.

El edificio es una pieza brillante de la arquitectura bizantina de la época media, a pesar de algunos de los contratiempos que le ocurrieron, como los incendios de 1890 y 1917. Después del segundo incendio, la cúpula no fue restaurada hasta 1980. Tiene un mosaico del siglo IX que representa la Ascensión, con Jesús levantado por dos ángeles y rodeado por los 12 Apóstoles y María.

Encima del iconostasio hay otra imagen cautivadora, del siglo XI, que muestra a la Virgen con el Niño.

10. Museo Atatürk

Fuente: Koraysa / Shutterstock

Museo Atatürk

En 1881, Mustafa Kemal Atatürk, el hombre que se convertiría en el fundador y líder del estado turco secular moderno, nació en esta casa de tres pisos en la calle Apostolou Pavlou, ahora incorporada al consulado turco.

En 1935 Salónica cedió el edificio al Estado turco para convertirlo en un museo sobre su vida y su carrera.

La casa data de 1870 y está decorada con muebles originales y objetos personales como ropa, utensilios para comer, parafernalia para fumar, vajilla, así como fotografías de diferentes etapas de la vida de Atatürk.

Se puede ver la habitación en la que nació Atatürk, y encontrar un granado en el patio que fue plantado por su padre.

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11. Museo Tecnológico del Centro de Ciencias de Salónica

Fuente: airphoto.gr / shutterstock

Museo Tecnológico del Centro de Ciencias de Salónica

No muy lejos al sureste del centro de la ciudad se encuentra el museo de ciencia y tecnología más importante de Grecia.

En las principales salas de exposiciones de la planta baja hay 40 estaciones interactivas que ayudan a los niños a familiarizarse con temas como la óptica, el magnetismo, las telecomunicaciones, la electricidad y la mecánica, todo ello de forma divertida e inesperada.

Se combinan con exposiciones sobre los avances tecnológicos realizados en la antigua Grecia y la historia del transporte motorizado desde 1918 hasta nuestros días, con coches de todas las épocas.

También hay un planetario digital, con 150 asientos y una cúpula de 25 metros, un simulador de movimiento de tres plataformas y un anfiteatro de 200 asientos para demostraciones en vivo.

Pero el verdadero arma secreta es el “Cosmotheatre”, que proyecta películas en 3D de alta definición sobre el espacio y los cuerpos celestes en la pantalla plana más grande de Grecia.

12. Monumento a Alejandro Magno

Fuente: Ihor Pasternak / shutterstock

Alejandro el Gran Monumento

Junto a una fuente en Nea Parelia hay una estatua ecuestre del hijo más famoso de Macedonia, parte de un desarrollo que ha regenerado el paseo marítimo.

Salónica fue nombrada en el siglo IV a.C. en honor a Tesalónica de Macedonia, media hermana de Alejandro y esposa del rey Casandro de Macedonia.

El monumento tiene seis metros de altura y lo muestra en Bucéfalo, uno de los caballos más destacados de la antigüedad.

A lo largo del paseo junto a Alejandro hay filas de sarissas, las largas picas introducidas por Felipe II de Macedonia y utilizadas con gran éxito por Alejandro en las batallas de Issus, el Granicus y Gaugamela.

13. Foro Romano

Fuente: Dmitry V. Petrenko / Shutterstock

Foro Romano

También conocido como el Ágora Antigua, el centro de la vida pública y política de la Salónica romana fue excavado en 1966. El sitio, desarrollado en dos fases en los siglos II y III d.C. está delimitado por las calles, Makedonikis Amynis, Olympou, Filippou, Agnostou Stratiotou.

En época romana, el foro se encontraba en la intersección de las dos calles principales de la ciudad, de norte a sur y de este a oeste, y tenía una longitud de 150 metros y 100 metros de ancho.

Una verdadera emoción son los Cryptoporticus, corredores parcialmente subterráneos, probablemente utilizados para el almacenamiento y construidos en la ladera natural.

Estos le llevarán a un museo subterráneo sobre el Foro, con objetos y detalles sobre la excavación.

También hay restos de una casa de la moneda, un conjunto de baños y el Odeón, un teatro restaurado de la época romana en el lado este.

14. Museo Judío

Fuente: Sam SALTIEL / Wikimedia

Museo Judío

En la calle Agiou Mina hay un pequeño museo que cuenta la herencia sefardí de Tesalónica, donde una comunidad de habla hispana floreció durante 450 años hasta el Holocausto.

Los judíos se establecieron por primera vez en la ciudad a finales del siglo XV tras su expulsión por los Reyes Católicos de España.

Llegados de Europa Occidental, aportaron valiosos conocimientos modernos como la cartografía, la fabricación de armas, la imprenta y las ciencias médicas, que prosperaron en el clima otomano de tolerancia religiosa.

En 2020, el museo se trasladará a un nuevo edificio de seis pisos, cuyos planos fueron revelados por Benjamin Netanyahyu y el alcalde de Tesolónica, Yannis Boutaris, en 2017. La modesta pero interesante galería actual tiene lápidas judías, fotografías antiguas y paneles informativos sobre eventos clave como la deportación de 49.000 judíos en 1943, de los cuales menos de 2.000 sobrevivirían.

15. Heptapirgion

Fuente: Aleksandr Stezhkin / Shutterstock

Heptapirgion

En lo alto, en el lado noreste de la acrópolis de Tesalónica, se encuentra una fortaleza de la época bizantina que fue el principal reducto de la ciudad.

A pesar del nombre “Heptagyrion”, la fortaleza tiene en realidad diez torres en lugar de siete, cinco al norte y cinco al sur, todas unidas por una muralla.

Las torres del norte son de los años 900, mientras que las del sur fueron erigidas en el siglo XII.

A partir del siglo XV los otomanos simplemente mantuvieron el edificio existente, dándole un propósito militar hasta los años 1890, cuando se convirtió en una prisión, un papel que mantuvo hasta 1989. Las restauraciones están en curso, pero una razón para estar aquí es por el paisaje, ya que Tesalónica y el Golfo Termaico se ven increíbles desde este lugar alrededor del atardecer.