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15 Mejores Cosas que Hacer en Swindon (Wiltshire, Inglaterra)

En el norte de Wiltshire, entre Cotswolds y North Wessex Downs, Swindon es una ciudad grande y en crecimiento en un paisaje ondulado.

Esta había sido una pequeña y tradicional ciudad de mercado hasta mediados del siglo XIX, cuando la construcción del Gran Ferrocarril Occidental convirtió a Swindon en un centro de transporte.

El legendario ingeniero Isambard Kingdom Brunel construyó la gigantesca Swindon Works para mantener la línea y su material rodante, y después de que esta instalación cerrara en la década de 1980 se convirtió lentamente en un museo de primera clase sobre la historia del GWR y en un establecimiento de diseño de McArthurGlen.

La historia de la Edad de Bronce y de la Edad de Hierro abunda en Wiltshire, y hay fuertes en las colinas, túmulos y un círculo de piedra del Patrimonio Mundial en un radio de diez millas.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Swindon :

1. Museo del VAPOR del Gran Ferrocarril del Oeste

Fuente: 1000 Words / Shutterstock.com

Museo del VAPOR del Gran Ferrocarril del Oeste

Las obras de Swindon del Gran Ferrocarril Occidental funcionaron durante más de 140 años hasta 1986 y en un tiempo fueron una de las instalaciones ferroviarias más grandes del mundo.

En el año 2000, algunos de estos edificios incluidos en la lista se convirtieron en un museo que recuerda la historia del Gran Ferrocarril Occidental.

Una figura que conocerás es Isambard Kingdom Brunel, el ingeniero victoriano que casi sin ayuda diseñó el ferrocarril y su infraestructura.

En los espaciosos cobertizos anteriores se encuentra un conjunto de locomotoras de vapor bellamente presentadas, como una réplica de un tren GWR Clase Star, introducido en 1838 y un GWR Clase 2301 de 1897 por nombrar a una pareja.

El museo está atendido por antiguos ferroviarios, que dan una visión privilegiada de las exposiciones, y hay cuadros que muestran escenas de plataformas, vagones de balasto que se están cargando y que arrojan luz sobre técnicas antiguas como la fabricación de carruajes.

2. Museo de Informática

Fuente: Marcin Wichary / flickr

Museo de Informática

La exposición en el Museo de Informática de Swindon es una línea de tiempo de 75 años de tecnología informática.

El museo se encuentra en una tienda convertida de la Biblioteca Central de Regent Circus, y es obvio que ha habido mucho amor en la colección de Apple Macs, PCs de sobremesa, portátiles, juegos arcade y consolas de época.

Un par de raros objetos expuestos son un Science of Cambridge MK14 de 1977 y un Nintendo Powerglove de 1989. Una cosa buena del Museo de la Computación es que casi todo está en orden y aquí para ser jugado, para que los padres puedan introducir a sus hijos a las alegrías de los Gameboys, Pong o Space Invaders.

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3. Parque Lydiard

Fuente: shutterstock

Parque Lydiard

En la franja oeste de Swindon hay una casa de campo paladiana de categoría I en 260 acres de parque.

La casa está abierta para visitas guiadas en verano cuando se puede saborear el vestíbulo principal, el comedor, la sala de estar, el salón, el dormitorio de invitados y el vestidor, adornados con estucos adornados, muebles de madera dorada, chimeneas de mármol, papel tapiz de seda y retratos de familia.

Los terrenos están abiertos todo el año y su máximo esplendor es el jardín amurallado de la década de 1740, restaurado y plantado con los mismos tipos de árboles frutales y plantas en flor que hace casi 300 años.

El parque más amplio es un mosaico de lagos, bosques, pastos, céspedes, con interesantes restos de la finca georgiana, como una casa de hielo, así como un café en el bosque.

4. Museo y Galería de Arte Swindon

Fuente: Brian Robert Marshall / Wikimedia

Museo y Galería de Arte Swindon

En el casco antiguo de Swindon, el Museo y la Galería de Arte de Swindon son esencialmente una atracción conjunta.

El museo se encuentra en una casa de pueblo georgiana inscrita en la Lista del Patrimonio Mundial y cuenta con algunos hallazgos arqueológicos locales de interés, como cerámicas romanas y monedas de un asentamiento de Wanborough.

También puede examinar una colección de fósiles jurásicos y una mano momificada del Antiguo Egipto.

La galería de arte se encuentra en un edificio moderno y tiene una gran reputación por sus obras de algunos de los grandes bateadores del arte británico del siglo XX, como Henry Moore, Lucian Freud, L. S. Lowry y Graham Sutherland.

Normalmente hay cuatro o cinco exposiciones temporales simultáneas, y en el verano de 2018 éstas incluían una exposición de arte británico de entreguerras, cerámica moderna y representaciones históricas del transporte en Swindon.

5. Agua de Coate

Fuente: shutterstock

Agua de Coate

En el suburbio Coate de Swindon hay un parque alrededor de un enorme embalse, construido en 1822 cuando el río Cole fue desviado.

El propósito era reponer el Canal de Wilts & Berks, pero esta vía fluvial fue abandonada a principios del siglo XX.

Poco después, el embalse se convirtió en el centro de las zonas de recreo.

La natación ha sido prohibida en el embalse desde 1958, pero una sinuosa plataforma de buceo Art Decó de 1935 ha permanecido y ha ganado el estatus de listado.

El lago es también una reserva natural que alberga aves de cría y especies migratorias en las temporadas de transición, y hay cueros de pájaros para darle un mejor aspecto.

El bosque tiene abedules, fresnos y robles maduros, y se pueden ver ciervos y zorros en los prados de flores silvestres.

Cuando hace calor, hay un nuevo Splash Park para los más pequeños, y puedes alquilar una barbacoa y un campo de caballos para pasar el día.

6. Ferrocarril Swindon y Cricklade

Fuente: Justin Foulger / flick

Ferrocarril Swindon y Cricklade

El ferrocarril Midland y South Western Junction Railway abrió sus puertas por primera vez en la década de 1880 y sirvió a una gran parte del oeste, desde Cheltenham en Gloucestershire hasta Andover en Hampshire.

La línea cerró a los pasajeros en 1961, y cerró por completo unos años más tarde.

En 1978 se creó una sociedad de conservación y se abrió una pequeña línea entre la estación de Blunsdon y Hayes Knoll.

Esto finalmente se extendió hasta Taw Valley Halt en las afueras del norte de Swindon en 2014. Es una hazaña impresionante teniendo en cuenta que la línea está gestionada por voluntarios.

La línea cuenta con locomotoras de vapor y diesel y, en general, funciona los fines de semana, con noches de asesinatos misteriosos, caza del tesoro para niños, un evento de sidra a vapor y salchichas en verano y “Santa Specials” en Navidad.

7. Stanton Park

Fuente: Mark Philpott / flickr

Stanton Park

Justo en las afueras de Swindon, al norte, Stanton Park es un parque rural de 185 hectáreas con extensos pastizales, praderas de flores, un amplio estanque de peces y muchos bosques.

El Gran Bosque es una zona rara de bosque latifoliado antiguo, que data de al menos cuatro siglos atrás y que cuenta con venerables robles y avellanos.

Es un hábitat crucial para una serie de especies como murciélagos, corzos, buitres y una rara diversidad de hongos.

Trate de venir en primavera o a principios del verano, cuando las ovejas están pariendo y las praderas están en flor.

8. Mouldon Hill Country Park

Fuente: Mark Kent / flickr

Mouldon Hill Country Park

En el noroeste de Swindon hay un parque rural donde la ciudad se disuelve en campo abierto.

El parque debe su nombre a una colina de 100 metros sobre el río Ray, y se puede visitar un paseo a lo largo del río o un tramo del antiguo canal de Swindon que se está restaurando.

Hay un lago escondido entre el follaje y apreciado por los pescadores por sus reservas de tencas, cucarachas, percas, doradas, carpas y gobios.

Mouldon Hill también ha sido propuesto como el futuro terminal sur del ferrocarril Swindon y Cricklade y se encuentra no muy lejos de la actual parada final en el Taw Valley Halt.

9. Museo Richard Jefferies

Fuente: Brian Robert Marshall / geografía

Museo Richard Jefferies

Es difícil no enamorarse de la campiña de Wiltshire, y un escritor que proclamó su alegría por estos paisajes fue el victoriano Richard Jefferies.

Nació en Coate en 1848, y su lugar de nacimiento y la casa de su infancia son un museo.

Las galerías de esta encantadora masía del siglo XIX profundizan en la relación de Jefferies con la naturaleza y la agricultura, y cómo se expresaba en obras tan conocidas como La vida de los campos y Bevis.

Como Jefferies fue uno de los primeros conservacionistas, las exposiciones también se centran en su influencia en otro escritor de West Country, Edward Thomas, y en figuras como David Attenborough.

Hay piezas de recuerdos familiares y una tienda que vende todas las obras de Jefferies.

10. Swindon Designer Outlet

Fuente: Murrissey72 / Shutterstock.com

Swindon Designer Outlet

La gente viaja largas distancias para comprar en el McArthurGlen Designer Outlet en Swindon, con descuentos de hasta el 60% sobre el precio de venta al público.

Compartiendo el sitio con el museo STEAM, este es uno de los puntos de venta de diseño más grandes de Europa, y tiene una hermosa casa dentro de los edificios industriales de ladrillos convertidos de la Great Western Railway Works de Swindon.

Hay más de 90 tiendas, con nombres internacionales como Guess, Tommy Hilfiger, Calvin Klein Jeans, Boss, Levi$0027s y Vans, y marcas más conocidas por los compradores británicos, como Ted Baker, Next y M&S. Comprar gangas es un trabajo hambriento, y hay una gran variedad de restaurantes de comida rápida, casuales y más formales, desde Subway hasta Wagamama y Carluccio$0027s.

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11. Granja de Roves

Fuente: Brian Robert Marshall / geografía

Roves Farm

Ideal para familias con niños de hasta diez años, Roves Farm es una gran atracción agrícola, donde se mezclan áreas de juego y encuentros con animales con experiencias sutilmente educativas.

Los niños pueden ir a pasear en tractores temáticos, conocer y alimentar a animales domésticos domesticados en el rincón de las mascotas, ver animales más grandes como burros, ovejas, vacas y alpacas en sus potreros, ver carreras de animales y participar en sesiones de manualidades.

Hay un parque de aventuras, un castillo hinchable, un granero climatizado para los días de lluvia y pozos de arena, mientras que los niños pueden construir sus propias madrigueras en dos acres de bosque de sauces o participar en una caminata familiar, rellenando hojas de actividades a medida que avanzan.

12. Jungle Parc

Fuente: jungleparc.co.uk

Jungle Parc Swindon

Una opción para familias activas en Lydiard Park, Jungle Parc es un campo de cuerdas altas en el bosque de la finca.

Hay dos platos principales en Jungle Parc: El Curso Aventurero en el suelo del bosque es para niños de tres años en adelante, y tiene más de 50 actividades diferentes.

Los niños también serán guiados por escaladores expertos a lo largo de la experiencia.

El curso Xplorer es para niños y adultos más grandes, y está suspendido más alto en el dosel y cuenta con docenas de obstáculos complicados pero gratificantes, desde puentes de cuerda hasta redes para escalar, columpios Tarzán, troncos colgantes y tirolesas.

13. El Ridgeway

Fuente: shutterstock

El Ridgeway

Desde 1972, una antigua ruta a través de North Wessex Downs and the Chilterns ha sido manejada como un sendero nacional.

El Ridgeway ha sido promocionado como el camino más antiguo de Gran Bretaña, un camino recorrido por soldados, pastores y viajeros desde la prehistoria.

El Ridgeway pasa no muy lejos al sur de Swindon, antes de descender hasta Overton Hill, justo al oeste de Marlborough.

Si te apetece pasear por una sección, hay historia de la Edad de Bronce y de la Edad de Hierro en cada colina.

El castillo de Liddington, por ejemplo, es un fuerte de finales de la Edad de Bronce, y a 277 metros es el punto más alto del municipio de Swindon.

Muy cerca, el Castillo de Barbury es de la Edad de Hierro, con dos capas de empinadas murallas, de 2.500 años de antigüedad e imposible de perderse.

14. Círculo de Piedras de Avebury

Fuente: Valery Egorov / Shutterstock.com

Círculo de piedras de Avebury

A menudo eclipsados por Stonehenge, los monumentos prehistóricos de Avebury, a sólo diez millas al sur de Swindon, no son menos especiales.

Por un lado, se puede caminar entre las piedras de Avebury y trepar por los terraplenes circulares.

Lo que se sabe es que Avebury tuvo un inmenso significado espiritual hace unos 4.500 años, y que se construyó el círculo de piedra más grande de Gran Bretaña.

Esto una vez consistió en más de 500 piedras de pie, muchas de las cuales permanecen, mientras que otras fueron destruidas para construir casas en la aldea.

Hay una cala central, un círculo interior, un círculo exterior, un henge (movimiento de tierra circular) y avenidas, todas ellas construidas a lo largo de 600 años.

Combine una visita al monumento con Avebury Manor, una gran casa del siglo XVI con muebles y utensilios que puede tocar y recoger.

15. ATBShop Almacén de patines

Fuente: atbshop.co.uk

ATBShop Almacén de patines

Si a alguien de tu grupo le gusta el patinaje, hay un skatepark entero en un almacén en Swindon.

Este tiene un elegante juego de rampas, saltos y obstáculos para moler.

Puedes consultar el sitio web de ATBShop para ver el horario, ya que hay una variedad de sesiones, como un Club de Niños, cuando sólo los jóvenes pueden usar las instalaciones, y sesiones mixtas para adultos y niños.

Los lunes, miércoles, jueves y fines de semana puedes reservar todo el almacén para ti.

Si no tienes equipo de patinaje o de seguridad, podrás alquilar todo lo que necesites en la tienda.