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15 Mejores Cosas que hacer en Stevenage (Hertfordshire, Inglaterra)

La Segunda Guerra Mundial dejó al Reino Unido en una desesperada necesidad de nuevas viviendas, y esta necesidad dio lugar a los 29 asentamientos conocidos como Nuevas Ciudades.

Stevenage, en el norte de Hertfordshire, fue designado como el primero de ellos en 1946, y fue diseñado con un centro urbano peatonal que nunca se había visto en estas orillas.

A partir de 2019, Stevenage está a punto de ser remodelado después de haber perdido parte de su brillo en los últimos 70 años, pero se ha convertido en un punto de referencia para la planificación urbana en el Reino Unido. Hay un bolsillo de la antigua ciudad del mercado que se encontraba en la encantadora High Street, mientras que la ciudad está salpicada de espacios verdes como el altamente valorado Fairlands Valley Park.

Knebworth House, famosa por los legendarios conciertos en sus instalaciones, se encuentra prácticamente en el jardín trasero de Stevenage.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Stevenage :

1. Casa Knebworth

Fuente: Daviddje / Flickr

Casa Knebworth

En la puerta de Stevenage hay una casa de campo que ha sido la residencia de la familia Lytton desde 1490. La fachada teatral del renacimiento victoriano de Tudor encierra una casa mucho más antigua, construida en ladrillo rojo y que data del siglo XVI.

En el siglo XIX la casa fue el hogar de Edward Bulwer-Lytton, el escritor y político que tenía un don para un giro de frase e inventó el adagio: “La pluma es más poderosa que la espada”. Figuras como Winston Churchill y Charles Dickens han sido invitados a Knebworth, que tiene 500 años de anécdotas que contar, y está dotado de interesantes reliquias.

La casa ha aparecido en numerosas películas, como Wayne Manor en Batman (1989) de Tim Burton y en The King’s Speech (2010). La mayoría de los días se ofrecen visitas guiadas de una hora, y en pleno verano hay un sistema autoguiado que le permite hacer preguntas a los comisarios en lugares de especial interés.

2. Parque Knebworth

Fuente: photoverulam / Flickr

Parque Knebworth

Hay 250 acres de parque de senderismo en los terrenos de Knebworth.

Se pueden dar paseos majestuosos por las avenidas de cal y castaño, pasando por rebaños de sika y ciervos que han pastado aquí desde mucho antes del siglo XV.

En los círculos musicales, Knebworth es conocido por los grandes espectáculos de rock que ofrecen en la finca bandas como Pink Floyd, The Rolling Stones, The Beach Boys, Paul McCartney y Oasis.

Hay jardines formales alrededor de la casa, con céspedes geométricos, setos de boj recortados y topiarios, mientras que un poco más lejos está Fort Knebworth.

El sueño de un niño, este parque de aventuras tiene estaciones de juego interactivas, una tirolina y un castillo inflable.

Los más pequeños en su fase de dinosaurios estarán encantados con el Dino Trail, creado con 70 modelos fieles de dinosaurios de tamaño natural.

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3. Parque Fairlands Valley

Fuente: Peter O’Connor alias anemoneprojectors / Flickr

Parque Fairlands Valley

Creado en la década de 1970, Fairlands Valley Park suele ser votado como una de las atracciones gratuitas favoritas de Inglaterra, y es una verdadera ventaja para Stevenage en los calurosos días de verano.

Hay 120 acres de parque alrededor de un gran lago, para una gran variedad de actividades al aire libre.

El parque cuenta con un centro de actividades acuáticas reconocido como centro de formación por la British Canoe Union y la Royal Yachting Association.

Usted puede aprender a navegar un bote, Wayfarer, Topper, Oppy, Laser, Laser Pico o Vision.

También hay cursos de remo, windsurf o kayak, y puedes venir con un grupo para una experiencia en un barco de campana o en un barco dragón.

Una vez que haya asistido a un curso para conocer los conceptos básicos, podrá alquilar una embarcación auxiliar, una canoa o un windsurfista para un paseo autoguiado.

En tierra, el campo de juegos acuáticos es muy apreciado por los niños, y puedes ponerte a prueba en el campo de cuerdas altas y en la pared de escalada.

El mejor espectáculo de fuegos artificiales de Stevenage también tiene lugar en Fairlands Valley el 5 de noviembre.

4. Centro de la Ciudad Nueva

Fuente: paulsimpson1976 / Flickr

Torre del reloj

El centro de la ciudad de Stevenage fue la primera zona comercial sin tráfico de Inglaterra, tomada prestada en parte del Lijnbaan de Rotterdam.

Ahora, un esquema tan radical como éste siempre dividirá la opinión, pero más de 70 años después es un importante artefacto de la planificación urbana de mediados del siglo XX, alrededor de una plaza con una emblemática torre del reloj modernista.

Puede que el diseño no sea idílico, pero funciona, ya que las tiendas de aquí tienen una de las tasas de ocupación más altas del país.

El centro de la ciudad ha mostrado signos de desgaste, y a partir de 2019 se someterá a una revisión completa de ocho años con nuevas tiendas, bares, un edificio del ayuntamiento, un parque y 600 viviendas.

5. Museo Stevenage

Fuente: p_a_h / Flickr

Museo Stevenage

La Iglesia Catedral de San Andrés y San Jorge es la iglesia parroquial más grande construida en Inglaterra desde la Segunda Guerra Mundial.

Admire el campanario y el espacioso y luminoso interior, iluminado por una vidriera abstracta en el coro.

El compacto pero bien presentado Stevenage Museum se encuentra en la cripta desde 1976 y es un gran documento para la primera Ciudad Nueva de la posguerra británica.

Hay trajes, fósiles, minerales, mapas antiguos, objetos domésticos y herramientas de la agricultura y la artesanía local.

Una exposición fascinante tiene un alijo de cerámica y cristalería romana, y monedas prensadas con las imágenes de 35 emperadores diferentes.

6. Casco antiguo de Stevenage

Fuente: Peter O’Connor alias anemoneprojectors / Flickr

Casco antiguo de Stevenage

La ciudad se remonta a mucho antes de su transformación en el siglo XX y hay un bonito fragmento a lo largo de la Calle Mayor al noroeste del centro de la ciudad.

A Stevenage se le concedió una carta real para albergar un mercado en 1281, y todavía hay un mercado de granjeros al aire libre aquí en la calle principal el segundo sábado de cada mes.

Más tarde se convirtió en una parada clave en la antigua North Road, con 21 autobuses de etapa que pasaban cada día en 1800. Muchos de los pubs de la High Street son antiguas posadas de entrenamiento, fácilmente distinguibles por su tamaño y los arcos que dan acceso a antiguos bloques estables.

En el nº 37, una sucursal del banco NatWest, recientemente cerrada, tiene una curiosa historia que contar, ya que las vigas del techo todavía sostienen el ataúd de un tal Henry Trigg, que murió en 1724 y convenció a su hermano de que mantuviera su cuerpo en el ático para evitar que su tumba fuera saqueada por los ladrones de cadáveres.

7. Teatro Gordon Craig

Fuente: Ben Sutherland / Flickr

Teatro Gordon Craig

El único local de artes escénicas de Stevenage se encuentra frente a la estación de tren y fue inaugurado en 1976. Hay dos auditorios aquí: El “Teatro” más pequeño, con capacidad para 500 personas, y la Sala de Conciertos con capacidad para 1.200 personas.

El Teatro Gordon Craig es un teatro de recepción, lo que significa que la mayoría de sus escenarios son artistas itinerantes.

Esto puede ser cualquier cosa, desde ópera hasta obras de teatro, baile, musicales, matinés para niños, bandas tributo y personalidades de la televisión que dan charlas.

En los últimos años, las estrellas más destacadas han sido los comediantes.

Si estás en contacto con la escena de la comedia británica, Jimmy Carr, Jason Manford, Zoe Lyons, Bill Bailey, Chris Ramsey, Alan Davies y Milton Jones han pisado estas tablas.

8. Iglesia de San Nicolás

Fuente: Peter O’Connor alias anemoneprojectors / Flickr

Iglesia de San Nicolás

En un terreno elevado sobre el antiguo Stevenage, la iglesia de San Nicolás es el edificio más antiguo de la ciudad.

Este monumento de categoría I fue construido alrededor del siglo XII, mientras que la nave actual y el presbiterio tomaron forma durante los siguientes 200 años.

Hay nueve siglos de artesanía dentro de estas paredes, pero una de las cosas más notables es la asombrosa profusión de graffitis medievales.

Ya en el siglo XIII, estas marcas son especialmente claras en los pilares del presbiterio, que tienen escudos, figuras humanas, cruces, formas geométricas y una representación de la crucifixión.

Una de las muchas cosas interesantes de las inscripciones es que miran hacia el este, probablemente por lo que no pudieron ser vistas por el clero.

Algunos de los graffiti están en latín y sólo pueden haber sido realizados por personas educadas.

9. Parque Hampson

Fuente: Peter O’Connor alias anemoneprojectors / Flickr

Parque Hampson

Situado en una tranquila zona residencial al noreste del centro de la ciudad, hay algo más en este parque de lo que se ve a simple vista.

Hampson Park, que lleva el nombre del medallista de oro de las Olimpiadas de Los Ángeles de 1932 Thomas Hampson, formaba parte de la finca de Highfield House, centrada en una mansión georgiana.

Cuando la familia Poston vivía allí a principios del siglo XX, gente como George Bernard Shaw realizaba visitas regulares.

La casa fue derribada cuando se construyó la Ciudad Nueva, pero gran parte del antiguo parque sigue aquí, y hay un sendero de árboles que identifica las especies plantadas para la finca.

Hampson Park cuenta con un enorme parque infantil que atrae incluso a familias de fuera de la ciudad, así como un centro comunitario con una cafetería que hace pasteles caseros, panecillos, galletas y magdalenas, para acompañar el chocolate caliente con malvaviscos derretidos.

10. Shephalbury Park

Fuente: Peter O’Connor alias anemoneprojectors / Flickr

Shephalbury Park

Cerca de Knebworth, en el sur de la ciudad, Shephalbury Park es un parque comunitario bien dotado en 24 acres.

Hay recreación para personas de todas las edades, con una cancha de baloncesto, canchas de tenis, canchas de fútbol, un patio de recreo para niños en buen estado (inspeccionado una vez a la semana) y un campo de bolos y un pabellón para los residentes mayores.

Para un paseo suave, hay una “Wild Way Walk” a través de las áreas boscosas del parque.

El parque pertenecía a Shephall Manor, que se remonta a la época medieval – la casa jacobetana reconstruida se convirtió en escuela después de la Segunda Guerra Mundial y ahora es propiedad de la Iglesia Copta.

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11. Esquina de Shaw

Fuente: PaulSkin / Wikipedia

Esquina de Shaw

El dramaturgo irlandés George Bernard Shaw vivía cerca de Stevenage en esta casa idílica, conservada como museo por el National Trust.

El edificio es eduardiano, de estilo artesanal de la primera década del siglo XX, y fue diseñado como rectoría antes de que Shaw se mudara aquí en 1906. Hay algunos recuerdos fantásticos para los devotos de Shaw, como su Premio Nobel de 1926, una biblioteca personal, un busto de Shaw compuesto por August Rodin y muchos recuerdos ilustrativos.

En 2018 hubo una exposición sobre el papel desempeñado por Shaw y su activista esposa Charlotte Payne-Townshend en el movimiento del sufragio femenino.

Una de las características imperdibles es la cabaña en la que Shaw escribió muchas de sus obras más conocidas.

Se podía girar para coger el sol y se le apodaba “Londres”, de modo que los visitantes pensaban que estaba ausente cuando se presentaban en la casa.

12. Mardley Heath

Fuente: Rob Taylor / wikipedia

Mardley Heath

Justo al sur de Knebworth, camino a Welwyn, hay una reserva natural de 100 acres con una mezcla de estanques, brezales y bosques.

Lo interesante de este lugar es que en la época medieval era un terreno común, utilizado como pasto de madera para el pastoreo de ganado y la recolección de leña.

En el siglo XX se excavaron graveras en Mardley Heath, dejando atrás depresiones en la tierra, algunas de las cuales se han convertido en estanques.

Los senderos señalizados para caminar y para ciclistas le llevarán a través de antiguos bosques de robles y carpes.

13. Parque de Ocio Stevenage

Fuente: Nigel / Wikimedia

Parque de Ocio Stevenage

En el extremo oeste de la ciudad, cerca de la estación de tren, el Stevenage Leisure Park tiene una selección de servicios familiares en un solo lugar.

Quizás el más creativo es Oxygen Freejumping, un parque de trampolines interior con más de 100 trampolines interconectados para vigorizar la diversión familiar.

También está Lost World Golf del Sr. Mulligan, un loco centro de golf, junto con un cine multicine Cineworld y Hollywood Bowl.

Complementando todas estas atracciones se encuentra una lista de restaurantes rápidos y casuales como Mc Donald’s, Pizza Hut, Nando’s, TGI Fridays y Prezzo.

14. Molino de viento Cromer, Ardeley

Fuente: Peter O’Connor alias anemoneprojectors / Flickr

Molino de viento Cromer

Elevado a la brisa en un montículo hecho por el hombre, el molino de viento Cromer al noreste de Stevenage es el único molino de viento que sobrevive en Hertfordshire.

La madera de esta estructura ha sido analizada, demostrando que fue construida en la década de 1680.

El molino de viento Cromer es de grado II* y se abre al público todos los domingos por la tarde, así como el segundo y cuarto sábado de verano.

El molino de viento Cromer produjo harina hasta 1930, utilizando la potencia adicional de una máquina de vapor y luego una máquina de aceite.

Hubo una gran restauración a finales de los años 60 y el molino ha estado abierto desde 1998. La mayoría de los trabajos interiores se realizan in situ, como un par de burrones franceses accionados por la gran rueda de espolones con 64 piñones de madera, que a su vez se encuentra en la parte inferior de un fuste vertical de hierro fundido.

15. Parque del Distrito Great Ashby

Fuente: Peter O’Connor alias anemoneprojectors / Flickr

Parque del Distrito Great Ashby

En el momento de escribir este artículo, en 2018, este espacio natural en el borde de Stevenage se acercaba al final de un plan de cinco años para mejorar sus parques, bosques y praderas.

Aquí, el barrio de Stevenage, en las afueras del norte de St Nicholas, se funde con la ondulada campiña de North Hertfordshire.

Se han plantado unos 400 árboles nuevos alrededor de los límites del parque, que con el tiempo se convertirán en bosques sombreados que servirán de hábitat para ciervos y conejos.

Hay un mosaico de diferentes espacios boscosos alrededor del Gran Ashby, como Brooches Wood y Claypit Hills, con una serie de hermosos olmos maduros que sobrevivieron a la epidemia del olmo holandés.

Estos espacios de madera se colocan con campanillas en abril y mayo.