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15 Mejores Cosas que Hacer en el sur de Islandia

Seguramente has leído sobre los glaciares, volcanes y aguas termales de Islandia, así que en la región del sur de Islandia puedes vivirlos.

La forma más cómoda de llegar es conduciendo el Círculo de Oro, donde se encuentra el parlamento más antiguo de Europa, la atronadora cascada de Gullfoss y el géiser que da nombre a todos los demás géiseres, todo en un solo itinerario.

O para cavar un poco más profundo, puede arrastrarse a través de un glaciar con un piolet, pisar una playa de arenas negras, bañarse en un río geotérmico y visitar cascadas tras cascadas, y perderse en palabras cada vez.

La región está impregnada de un sentido de espectáculo y magia, por lo que no es de extrañar que cada cañón, cascada y volcán tenga una historia romántica impregnada de la mitología y el folclore de la época de los asentamientos.

Exploremos las mejores cosas que hacer en el sur de Islandia :

1. Þingvellir

Fuente: Simon Dannhauer / Shutterstock

Parque Nacional de Þingvellir

Parque Nacional y Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, Þingvellir tiene un significado histórico y cultural real para igualar su importancia geológica.

Aquí se celebró el Althing, el parlamento más antiguo de Europa, desde el año 930 y hasta 1798. Los caciques de la parte oriental de Islandia tendrían que viajar hasta 17 días para llegar a este lugar.

Þingvellir también se encuentra en la cresta del Atlántico Medio, la línea divisoria entre las placas tectónicas norteamericana y euroasiática, y conduciendo desde Reykjavik hará esa transición descendiendo por un acantilado escarpado desde Norteamérica hasta Eurasia.

Donde ese límite rocoso se ha derrumbado se encuentra el barranco de Almannagjá, para caminatas entre platos que se separan a dos centímetros al año.

2. Gullfoss

Fuente: Shutterstock

Cascada de Gullfoss

El ancho Hvítá (Río Blanco) cae 32 metros en esta emocionante cascada doble.

Hay un drama maravilloso en las cataratas de Gullfoss, ya que la piscina de salpicaduras de la grieta se oscurece cuando te acercas por el camino, hasta el punto de que parece que el río se está desbordando en un abismo interminable.

Encima de las dos gotas de la cascada (11 metros y 21 metros) hay una cascada con tres escalones, y el volumen de agua que se precipita sobre las cascadas varía mucho dependiendo de la estación del año.

En verano, cuando canaliza el agua de lluvia y la escorrentía glacial, la descarga es de 140 metros cúbicos por segundo.

En invierno la gente se detiene para tomar fotos de la aurora boreal detrás de las cataratas.

3. Geysir

Fuente: KeongDaGrande / Shutterstock

El Gran Géisir, El Círculo Dorado

El último miembro del triunvirato de asombrosas vistas naturales en el Círculo de Oro es el géiser original, Geysir.

Este manantial de gran potencia lleva más de 10.000 años lanzando al aire agua hirviendo a una altura de hasta 70 metros.

Actualmente, Geysir está atravesando una de sus fases más tranquilas, pero en el siglo XVII era tan potente que toda la zona temblaba cuando estallaba.

Pero el hecho de que Geysir esté inactivo en este momento no significa que te lo pierdas, ya que Strokkur obliga a que el agua alcance una altura de 15 metros y es uno de los cerca de 30 géiseres y coloridos pozones de agua caliente.

Hay una tienda de regalos y un café en el parque, y la entrada en 2018 era de 600 coronas islandesas.

4. Playa Reynisfjara

Fuente: shutterstock

Playa Reynisfjara

En cuanto a las salvajes playas del Atlántico, Reynisfjara lo tiene todo.

La arena es de color negro azabache y se espesa en guijarros redondeados cuanto más te acercas a las extrañas columnas de basalto que hay detrás y que se asemejan a los tubos de un órgano gigante.

En el mar hay majestuosas pilas de basalto.

Según el folklore, se trata de dos trolls que intentaron arrastrar a tierra un barco de tres mástiles, convirtiéndose en agujas masivas varadas en el agua cuando salió el sol.

La playa de Reynisfjara no debe tomarse a la ligera y es conocida por sus olas de sneaker, que literalmente pueden escabullirse en la playa y coger a la gente fuera de balance.

Así que es mejor ir con cuidado y siempre de cara al mar.

5. Skógafoss

Fuente: Edgar9 / shutterstock

Skógafoss

Tan encantador como cualquiera de los lugares de interés de esta lista, Skógafoss es una cascada de 60 metros de altura sobre el río Skóga, flanqueada por verdes acantilados.

Si puedes elegir un momento para venir a Skógafoss, haz que sea un día soleado cuando el rocío de las cataratas provoque un arco iris brillante.

Algo interesante de estos acantilados es que solían estar en la costa, y se han desplazado hacia el interior cinco kilómetros con la placa tectónica.

Existe la leyenda de que el primer colono vikingo de la zona, Þrasi Þórólfsson, dejó un cofre del tesoro en la cueva detrás de la cascada.

Cuando los lugareños encontraron el cofre sólo pudieron agarrar el anillo, que se desprendió y se usó como manija en la puerta de la iglesia.

Puedes usar Skógafoss como primera parada en una caminata a lo largo del Skóga, encontrando una serie de sublimes cascadas como Brúarfoss y Miðfoss, a sólo unos cientos de metros de distancia.

6. Skogasafn

Fuente: shutterstock

Skogasafn

Abierto de junio a agosto, Skogasafn es un museo al aire libre que revela la vida y el trabajo en Islandia en el siglo XX.

Hay 13 edificios en el sitio, muchos de ellos con los típicos techos de césped islandés, y cada uno con muebles antiguos, herramientas para la pesca y la agricultura, trajes tradicionales, utensilios de cocina y artesanías.

También hay objetos que se remontan a la época vikinga como el anillo original de la puerta de la iglesia.

Verá la importancia histórica de las pieles en Islandia y podrá sentarse en un escritorio en un aula de principios del siglo XX, que tiene su propio órgano antiguo.

También hay una exposición sobre el progreso de la tecnología y el transporte en los siglos XIX y XX, incluyendo una furgoneta postal de la década de 1910 y un vehículo anfibio de rescate.

7. Kerið

Fuente: shutterstock

Kerið

En el Círculo Dorado y en uno de los cráteres de la hilera Tjarnarholar, Kerið es un lago en una cuenca volcánica que tiene agua de color verde azulado lechoso en vivo contraste con el rojo oscuro y negro de las laderas del cráter.

Durante mucho tiempo se creyó que esta depresión era un cráter causado por una explosión de hace 3.000 años, pero estudios recientes han revelado que se trata de una cámara de magma colapsada causada por una erupción hace 6.000 años.

Kerið tiene una profundidad de 55 metros, y esto incluye su estanque de agua, que está a nivel de la capa freática subterránea y no es causado por las lluvias.

8. Urriðafoss

Fuente: Jill /Blue Moonbeam Studio / flickr

Urriðafoss

El Þjórsá, el río más largo de Islandia con 230 kilómetros, también tiene el segundo mayor volumen.

En Urriðafoss, en el borde del campo de lava Þjórsárhraun, el río ruge en una caída de seis metros.

Lo que es sorprendente de estas cataratas es que el salmón de alguna manera se las arregla para viajar río arriba.

Se ha dicho que estos peces tienen las rabadillas inusualmente largas para poder impulsarse a sí mismos hacia Urriðafoss.

Ese campo de lava Þjórsárhraun cerca de aquí es el resultado del mayor flujo de lava en el planeta desde la Edad de Hielo.

9. Vík í Mýrdal

Fuente: shutterstock

Vík í Mýrdal

El pueblo más meridional de Islandia, Vík, tiene una situación ligeramente precaria entre el Atlántico Norte y el activo volcán glaciar Katla.

Katla entró en erupción por última vez en 1918 y otra erupción se producirá en cualquier momento, lo que podría tener graves consecuencias para la aldea.

La ubicación es positivamente idílica, en el precioso valle de Mýrdal, que está regado por ríos glaciares que descienden desde Katla y otro glaciar dominante, Mýrdalsjökull.

Cuando llega el verano, puede ir a pescar truchas en el lago Heiðarvatn, cruzar el terreno en un vehículo anfibio y hacer senderismo por los exuberantes pastos.

Un camping dispone de una cocina con chimenea dentro de una cueva natural.

El verdor del valle contra los oscuros pilares de las pilas de Reynisdrangar es el sueño de un fotógrafo.

10. Fjaðrárgljúfur

Fuente: shutterstock

Fjaðrárgljúfur

Cortada por la escorrentía de un lago glaciar a finales de la última Edad de Hielo, hace unos 9.000 años, Fjaðrárgljúfur es un impresionante cañón de 100 metros de profundidad de casi dos kilómetros de largo.

El desfiladero es estrecho y retorcido y tiene paredes escarpadas.

La piedra bajo los pies es palagonita de dos millones de años de antigüedad, causada por la interacción del agua con el vidrio volcánico.

Los excursionistas pueden optar por subir por el suelo del cañón, a veces vadeando el agua y caminando hasta el pie de la cascada.

Por otro lado, puedes quedarte arriba, en el borde del cañón, mirando hacia el abismo de vez en cuando.

11. Laugavegur

Fuente: shutterstock

Laugavegur

Laugavegur, uno de los mejores senderos de senderismo del mundo, de 55 kilómetros de longitud, comienza en las aguas termales de Landmannalaugar, y de dos a cuatro días más tarde le llevará a la reserva natural de Thórsmörk.

La razón por la que este sendero es tan apreciado es la variedad de características naturales de la ruta.

Hay desiertos de grava negra, aguas termales, valles densamente arbolados, picos volcánicos y vistas a los glaciares.

La ventana para hacer este viaje está abierta de junio a agosto, y hay cabañas y campings para pasar la noche.

E incluso si sientes que no podrías estar más lejos de la civilización, hay autobuses diarios que van a ambos lados de la ruta desde Reykjavik.

12. Dyrhólaey

Fuente: shutterstock

Dyrhólaey

Esta península o promontorio, dependiendo de su definición, se eleva 120 metros por encima de las olas, y descansando en la cima se encuentra un faro solitario construido como un castillo.

A un paso de Vík í Mýrdal, Dyrhólaey es la idea que tiene un observador de aves del cielo, ya que en verano los frailecillos anidan en las grietas de la pared del acantilado.

Existen restricciones para proteger el sitio de anidación en esta temporada, por lo que vale la pena investigar un poco antes de partir.

Se han usado arcos naturales de la lava oscura de Dyrhólaey.

Mirando hacia el este se pueden ver las ominosas pilas de Reynisdrangar, mientras que hacia el oeste está el inquietante y oscuro paisaje marino donde Selfoss se une al océano.

13. Sólheimajökull

Fuente: shutterstock

Sólheimajökull

No muy al norte de Vík í Mýrdal y pegado a la capa de hielo de Mýrdalsjökull, Sólheimajökull es una lengua glacial perforada con grietas, agujeros y crestas, en un entorno que se encuentra en un constante estado de flujo.

La única manera de abordar el glaciar es con un piolet y grampones en una caminata guiada, con un experto que podrá mantenerte a salvo y contarte más sobre su composición e historia.

En algunos lugares se ven secciones estratificadas de hielo, de cientos de años de antigüedad y en fascinantes tonos azules.

En la parte superior podrás ver hasta Eyjafjallajökull, que fue noticia en todo el mundo cuando estalló en 2010.

14. Valle de Reykjadalur

Fuente: Alexey Stiop / Shutterstock

Valle de Reykjadalur

A media hora de Reikiavik hay otro exuberante valle lleno de charcos de barro burbujeante y fumarolas humeantes.

En realidad, Reykjadalur significa “Valle del Vapor”, y desde el aparcamiento hay que salir por un sendero de tres kilómetros para llegar allí.

Fiel a su forma en Islandia, el valle es maravillosamente diverso, con un conjunto de cascadas, choques de neón de azufre, flores silvestres y enigmáticas columnas de vapor que flotan alrededor.

El sendero es una ruta muy popular para hacer senderismo en los hermosos caballos islandeses.

Al final, llegará a un tramo del río trazado por paseos marítimos de madera donde podrá bañarse con seguridad.

El es alimentado por aguas termales en la cima del valle, por lo que la temperatura del agua sube a medida que se asciende.

15. Ruta de senderismo de Fimmvörðuháls

Fuente: jaisril / flickr

Ruta de senderismo de Fimmvörðuháls

El “Five Cairns Pass” en inglés, este sendero va desde Skógar cerca de la costa hasta Thórsmörk, pasando por el paso de Fimmvörðuháls entre los glaciares Eyjafjallajökull y Mýrdalsjökull.

El recorrido tiene una longitud de 22 kilómetros y en el trayecto se realiza un ascenso vertical de algo más de 1.000 metros.

El sendero tuvo que ser cerrado después de la erupción del volcán bajo el Eyjafjallajökull, pero pronto fue reabierto, sólo que con un paisaje muy diferente al anterior.

Si te apetece una aventura volcánica de una semana de duración, puedes combinar la ruta de senderismo Fimmvörðuháls con Laugavegur, de la que ya hemos hablado antes.