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15 Mejores Cosas para hacer en Folkestone (Kent, Inglaterra)

Donde los North Downs de Kent caen en el Canal de la Mancha, Folkestone es una ciudad costera que alcanzó su apogeo en el periodo eduardiano justo antes de la Primera Guerra Mundial.

Con una gran cantidad de arquitectura victoriana, hermosos parques frente al mar y un puerto revitalizado, Folkestone tiene mucho que amar.

La historia del lugar también es emocionante.

Francia es visible a través del Estrecho de Dover, por lo que Folkestone siempre ha estado en la primera línea defensiva de Inglaterra.

Un canal militar, torres Martello, pastilleros y extraños “espejos sonoros” recuerdan cuando la amenaza de invasión nunca estaba lejos de la mente de la gente.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Folkestone :

1. El Leas

Fuente: Radek Niec / shutterstock

El Leas

Este paseo de belleza inverosímil en los acantilados sobre la playa fue diseñado a mediados del siglo XIX.

Hay un largo césped, entremezclado con parterres de flores ornamentales, cafés, el teatro Leas Cliff Hall, un quiosco de música y monumentos como un arco de recordación de la Primera Guerra Mundial.

Mucho de lo que usted en el Leas fue planeado por Decimus Burton, el arquitecto más conocido por su trabajo en Kew Gardens y el Zoológico de Londres.

Puede coger el ascensor del acantilado (si está en marcha) o tomar el Zig Zag Path hasta el paseo marítimo, o hacer una pausa en la terraza de la cima y observar el Canal de la Mancha y la costa de Francia a lo lejos.

2. Brazo del puerto de Folkestone

Fuente: folkestoneharbourarm

Brazo del puerto de Folkestone

A mediados del siglo XIX, el puerto de Folkestone fue dragado y protegido por un largo dique que protege su lado sur.

El Harbour Arm estaba conectado al Southeastern Railway de Londres a Dover Line y tenía un servicio de ferry a Boulogne.

En la Primera Guerra Mundial, unos diez millones de personas pasaron por el puerto.

El número de pasajeros en los transbordadores a través del Canal de la Mancha disminuyó tras la llegada del Túnel de la Mancha en los años noventa.

Esto significaba que la antigua terminal, que se extendía hasta el mar durante varios cientos de metros, necesitaba un nuevo papel.

Desde la década de 2010, esta estructura en desuso ha vuelto a la vida, convirtiéndose en un destino para pasear y comer en verano, con puestos de comida callejeros, música en vivo y un puñado de tentadores restaurantes semi-permanentes.

Venga a disfrutar de mezze, costillas de barbacoa, berberechos o pizzas a la piedra, disfrute de la vista de vuelta a la ciudad y sus acantilados y vea películas y eventos deportivos en vivo en el Harbour Screen.

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3. Museo de la Batalla de Kent

Fuente: Ron Hann / Wikimedia

Museo de la Batalla de Kent en Gran Bretaña

A un par de millas de Folkestone se encuentra la antigua RAF Hawkinge.

En el verano de 1940 fue una base clave en la Batalla de Gran Bretaña, luchando por el control del espacio aéreo británico, y fue llamado a la acción muchas veces más tarde en la guerra.

Desde 1971, estas cabañas y hangares han albergado el museo más antiguo y detallado para cubrir el conflicto.

El museo ha sido apoyado por muchos pilotos de la Segunda Guerra Mundial que donaron uniformes, medallas, documentos, fotografías y otros efectos personales.

También se exhiben artefactos de unos 700 aviones accidentados, así como piezas relacionadas con las armas en V alemanas, autógrafos de pilotos, réplicas de Spitfire, Messerschmitt y Hurricane de gran tamaño y relatos asombrosos de la vida como piloto.

4. Kent Downs Área de belleza natural excepcional

Fuente: Sue Martin / Shutterstock

Kent Downs Área de belleza natural excepcional

El interior de Folkestone es una región natural con un estatus similar al de un Parque Nacional.

Los Kent Downs son la mitad oriental de los North Downs, una cresta de yeso que atraviesa el sureste de Inglaterra desde Surrey Hills hasta White Cliffs of Dover.

Los Downs son más fotogénicos en las zonas “no mejoradas”, donde se ha permitido que los ecosistemas naturales crezcan sin ser perturbados.

Tal espacio se encuentra justo al noreste de la ciudad, en Folkestone Downs.

Estas montañas rusas se elevan bruscamente desde la costa, alcanzando una altura de 170 metros en Dover Hill.

Los caminantes con mentalidad botánica deben traer sus cámaras, ya que muchas especies raras de flores silvestres crecen en estos prados, como la orquídea hombre, la orquídea araña temprana y la orquídea araña tardía.

5. Parque Costero de Lower Leas

Fuente: Loz Flowers / Flickr

Parque Costero de Lower Leas

En 1784, el frente marítimo de Folkestone cambió para siempre cuando un deslizamiento de tierra creó un nuevo cinturón de tierra entre el acantilado y la playa bajo el Leas.

La primera vez que se ajardinó fue en el siglo XIX, y de 2000 a 2006 tomó forma el Parque Costero de 27 acres.

Este parque ha sido galardonado con la Bandera Verde, el premio más importante para parques en el Reino Unido. Una característica muy apreciada es el Zig Zag Path, que va desde el Leas Cliff Hall hasta el quiosco del parque, a través de cuevas y con conmovedoras vistas de la costa en cada curva.

Hay tres zonas principales en el parque: Una zona formal, con avenidas de pinos recién plantadas, parterres de flores y sitios para picnic; una zona divertida, con el mayor parque de aventuras del sureste de Inglaterra y un anfiteatro; y finalmente una zona salvaje, que es una reserva natural que protege el hábitat único causado por el deslizamiento de tierras.

6. Playa Sandgate

Fuente: Jonathan Billinger / Wikimedia

Playa Sandgate

Al oeste del Parque Costero de Lower Leas se encuentra el pueblo de Sandgate, que se convirtió en parte de Folkestone en 1934. En el agua hay una larga playa de guijarros, seguida por el paseo marítimo que recorre varios kilómetros desde Folkestone hasta Hythe.

Fuera de temporada se puede venir a deshuesar piedras, respirar el aire fresco del mar y observar el paso de los transbordadores y portacontenedores.

En verano, puede tomar el sol, disfrutar de delicias de la playa como helados o pescado y patatas fritas, alquilar una cabaña en la playa o prepararse para actividades como el kayak y la vela.

La playa de Sandgate es ganadora de un premio Seaside Award y ha sido elogiada por la Marine Conservation Society, por lo que es un lugar seguro para nadar si se puede manejar la temperatura.

7. Barrio Creativo de Folkestone

Fuente: Nick Smith / Wikimedia

Barrio Creativo de Folkestone

En la década de 2000, el centro histórico de Folkestone comenzó a renombrarse como un punto de encuentro cultural.

El resultado es el Creative Quarter, que alberga galerías, estudios de artistas y espacios para espectáculos, así como tiendas, cafés y restaurantes con personalidad propia.

La Fundación Creativa, que lanzó la iniciativa, también inauguró el Quarterhouse.

Ancla del Barrio Creativo, este espacio cuenta con música en vivo, proyecciones de películas, comedia y obras de teatro.

El Quarterhouse co-cursa tres festivales al año.

Por ejemplo, SALT en septiembre es una celebración del mar y la costa de Folkestone.

También asegúrese de averiguar qué hay en Strange Cargo, una galería en una antigua fábrica y almacén.

8. Museo de Folkestone

Fuente: Museo Folkstone / facebook

Museo de Folkestone

Compartiendo el antiguo ayuntamiento de Folkestone con el centro de información para visitantes, este museo es un lugar para sumergirse en la fascinante historia de la ciudad.

El Museo Folkestone acaba de ser reformado con la ayuda del Heritage Lottery Fund y reabierto en 2017. Hay cinco temas principales: Moda, Frontline, Marítimo, Natural y Antiguo.

“Fashion” narra la evolución de Folkestone desde un pueblo de pescadores de bajo perfil a un elegante balneario eduardiano, mientras que “Frontline” documenta el papel de la ciudad como la primera línea de defensa del sureste de Inglaterra.

Hay artefactos romanos y fósiles de dinosaurios en “Antiguo” y “Natural”, mientras que “Marítimo” explora los estrechos vínculos de Folkestone con el mar, desde la pesca hasta el contrabando y los naufragios.

9. East Cliff and Warren Country Park

Fuente: David Anstiss / Wikimedia

Parque Rural East Cliff And Warren

Al este del puerto hay un parque de 300 acres que combina acantilados, playas y el interesante hábitat en terrazas formado por cientos de años de deslizamientos de tierra.

Este último se llama Warren, un sitio de especial interés científico donde se pueden observar unas 150 especies de aves en varias épocas del año.

En la densa vegetación viven 330 tipos de polillas, así como la única colonia de mariposas grises de Kent.

El lado más cercano a la ciudad es menos salvaje, con exuberantes céspedes y un campo de pitch & putt bajo la mirada de tres torres de la era napoleónica de Martello.

Preste atención a la tierra aquí porque este parque es uno de los mejores lugares en el sureste de Inglaterra para la caza de fósiles.

10. Arenas soleadas

Fuente: Paul J Martin / Shutterstock

Sunny Sands

Enclavada entre The Stade, en el puerto, y Country Park, es una playa de arena que es un éxito entre las familias en verano.

No hay falta de instalaciones en esta área en caso de que tenga hambre o necesite usar un baño, mientras que la arena es perfecta para construir castillos de arena.

En otras épocas del año Sunny Sands es un buen destino para pasear.

Hay una terraza en el extremo oeste con una vista pintoresca a lo largo de la línea de acantilados.

Muy cerca se encuentra la Sirena de Folkestone (2011), una escultura de bronce de tamaño natural posada sobre las rocas como la famosa Sirena de Copenhague.

El equivalente de Folkestone es una representación realista de una mujer, modelada a partir de una madre local de dos hijos y mirando hacia el horizonte como un comentario sobre el cambio climático y el aumento del nivel del mar.

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11. Iglesia de San Leonardo

Fuente: Sue Martin / Shutterstock

Iglesia de San Leonardo

Una de las muchas buenas razones para hacer el viaje de 10 minutos hacia el oeste hasta Hythe es investigar esta iglesia normanda del siglo XI, que contiene uno de los dos únicos osarios del Reino Unido. Esto está en el ambulatorio, justo debajo del presbiterio y data de 1220. Aquí hay unos 2.000 cráneos y 8.000 huesos de muslos, que datan del siglo XIII y que fueron retirados del cementerio para dar cabida a más entierros.

El osario tiene un atractivo espeluznante, pero hay otros detalles emocionantes, como un pilar en la parte sur de la nave inscrito con grafitos medievales de naves.

Cruzar el pasillo hacia el lado norte y a través de una puerta sin llave se conserva un arco normando que utiliza mampostería reciclada de edificios romanos.

12. Parque Rural de Brockhill

Fuente: Andy Potter / Wikimedia

Parque Rural de Brockhill

Brockhill Country Park, una parte tranquila de Kent Downs en las afueras de Hythe, se encuentra en un terreno que una vez perteneció a una mansión normanda en expansión.

El parque está formado en su mayor parte por praderas y prados abiertos en un amplio valle formado por el arroyo Brockhill.

Hay dos senderos señalizados, uno alrededor del lago central arbolado del parque y otro a lo largo del valle.

Ambos se unen con las 163 millas de Saxon Shore Way si desea seguir caminando.

A principios de la primavera hay un mar de gotas de nieve en las praderas, mientras que en un día soleado de julio hay que ver mariposas blancas de mármol.

El parque cuenta con un área de picnic, mientras que puede terminar su caminata con una taza de té y una charla en el patio del Brockhill Cafe.

13. Ferrocarril Romney, Hythe y Dymchurch (RH&DR)

Fuente: Dave Smith 1965 / Shutterstock

Ferrocarril Romney, Hythe y Dymchurch

Esta línea patrimonial de 13,5 millas entre Hythe y Dungeness fue construida especialmente como pasajero en la década de 1920.

El RH&DR es un ferrocarril ligero, con un ancho de vía de 15 pulgadas, que es incluso más estrecho que el “ancho de vía estrecho”. Casi todos los motores son de las décadas de 1920 y 1930, y se utilizan autobuses de época que datan de 1928. Hay seis estaciones en el ferrocarril, y la ruta pasa por algunos de los paisajes más pintorescos de Kent.

La terminal oeste es tal vez más fuera de lo común.

La Reserva Natural Nacional de Dungeness tiene una extensión interminable de guijarros, ofreciendo un hábitat para un tercio de todas las plantas nativas del Reino Unido. Los verdaderos entusiastas de los trenes pueden poner manos a la obra con la experiencia de “Conducir una máquina de vapor” en un curso de medio día, un día o dos días.

14. Canal Real Militar

Fuente: ilikeroti / Wikimedia

Real Canal Militar

Comenzando en Seabrook, un suburbio occidental de Folkestone, es una construcción militar de la era napoleónica cuando el Reino Unido esperaba una invasión de Francia.

Construido como una barrera defensiva, el Canal Real Militar corre 28 millas al oeste hasta Cliff End cerca de Hastings y fue terminado en 1809 después de sólo cuatro años de construcción.

El canal sigue siendo un punto de referencia inusual y una pintoresca ruta de senderismo con senderos llanos, muchas zonas verdes y bancos.

En el período previo a la Segunda Guerra Mundial, las murallas del canal todavía tenían un uso defensivo: En los movimientos de tierra se construyeron espejos de sonido (predecesores de los radares) y pastilleros, que añaden una capa extra de historia a su paseo.

15. Leas Lift

Fuente: Rodillas embarradas / persiana

Leas Lift

Esta maravilla de la ingeniería victoriana en el Lower Leas Coastal Park ha transportado pasajeros entre el Paseo Marítimo en la cima del acantilado y el paseo marítimo desde 1885. El funicular cerró por restauraciones en 2017, y a partir de 2018 se creó una empresa para recaudar fondos y realizar reparaciones.

Cuando está en marcha, el Leas Lift no utiliza más que la gravedad para propulsar sus coches, e incluso el agua utilizada como contrapeso es reciclada.

Este fue el primero de cuatro ascensores de acantilados en el frente costero de Folkestone, y se estima que ha transportado a unos 50 millones de pasajeros en sus 130 años.