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15 Mejores Cosas para hacer en Barnstaple (Devon, Inglaterra)

Barnstaple, antigua ciudad y puerto sobre el río Taw, recibió su carta del rey anglosajón Æthelstan en el año 930. Las calles peatonales y los callejones del centro de la ciudad están repletos de monumentos históricos como casas de caridad, un montículo de castillo normando y un vestíbulo de mercaderes en el muelle, todo ello en el Barnstaple Heritage Trail.

Barnstaple se encuentra a pocos kilómetros de la frontera oeste del Parque Nacional de Exmoor, mientras que las playas salvajes de la costa de North Devon, como Woolacombe y Saunton, están al alcance de la mano.

Un nombre que seguirá escuchando en Barnstaple es “Tarka”, para la amada novela de Henry Williamson Tarka the Otter (1927), que fue ambientada aquí en la campiña de North Devon.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Barnstaple :

1. Museo de Barnstaple y North Devon

Fuente: travellight / shutterstock

Museo de Barnstaple y North Devon

Usted puede sintonizar con Barnstaple en este museo súper local, justo en el Taw, junto al puente medieval Barnstaple Long Bridge.

Este edificio de ladrillo y piedra, con un precioso patio, data de 1872 y ha acogido el museo de diferentes formas desde 1888. Hay artefactos militares de tres regimientos de Yeomanry, junto con cerámica local, peltre del siglo XVII y muebles de la compañía local Shapland & Petter, que estuvo en el negocio durante más de un siglo y medio hasta 2016. Una exposición que gira la cabeza es una recreación a tamaño completo de la mitad delantera del elefante Barnstaple.

Este elefante de cáscara recta fue descubierto en la ciudad en 1844 y pertenece a una especie que murió en el Reino Unido hace unos 115.000 años.

También se muestran fragmentos de colmillos y huesos del fósil original.

2. Tribunal de Arlington

Fuente: row17 / wikipedia

Tribunal de Arlington

A ocho kilómetros de Barnstaple, la difunta casa de campo georgiana de Arlington Court es una excursión que hay que hacer.

Construida a principios de la década de 1820, esta mansión neoclásica tiene una austera fachada de granito que esconde sus interiores ornamentados.

Esta propiedad del National Trust está casi completamente abierta al público, por lo que puede visitar 16 habitaciones, desde el tocador con sus colgantes de seda hasta la sala de música, el comedor, el salón y la sala de la mañana.

Se exhiben las colecciones de la familia Chichester, entre las que se incluyen platos y urnas de estaño, barcos modelo, unas 3.000 conchas y una selección suprema de telas y trajes delicados.

Cuando el National Trust se hizo cargo en 1949, algo maravilloso apareció encima de un armario en la despensa de la criada: Un dibujo original a pluma y tinta, El Mar del Tiempo y el Espacio, del poeta y artista William Blake.

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3. Museo Nacional de Transporte Fiduciario

Fuente: Simon Huguet / wikipedia

Museo Nacional de Transporte Fiduciario

En el patio del establo de Arlington Court se encuentra el National Trust Carriage Museum, una de las muestras más importantes de carruajes históricos del Reino Unido. Aquí hay más de 40 carruajes, que van desde lujosos autobuses para ceremonias de estado hasta modestos vehículos utilizados por los sirvientes.

Ninguno de estos carruajes pertenecía a la familia Chichester, que vivió en esta finca durante más de seis siglos; la colección se inició tras una donación al National Trust en 1964 por parte del sexto marqués de Bute, y encontró un hogar en los establos de Arlington Court.

Hay algunos ejemplos que merecen especial atención, como el Craven State Chariot, construido para el conde de Craven a mediados del siglo XIX, o el Antrobus Travelling Chariot, que llevó al diplomático Gibbs Crawford Antrobus por toda Europa a principios de ese siglo.

4. Paseo de la Reina Ana

Fuente: A G Baxter / shutterstock

Paseo de la Reina Ana

Esta culta columnata y espacio abierto fue concebida a principios del siglo XVIII como lugar de encuentro de los comerciantes de la ciudad, en un lugar útil junto al muelle de Barnstaple.

La Caminata de la Reina Ana es un recordatorio de la riqueza que el comercio con los estadounidenses trajo a Barnstaple en los años 1600 y 1700.

Se cree que fue diseñado por William Talman, un estudiante de Christopher Wren, Queen Anne’s Walk tiene un friso/parapeto esculpido con los escudos de los 13 miembros de la Corporación de Barnstaple.

En el centro hay una estatua de la reina Ana, encargada justo después de la victoria en la batalla de Blenheim (1704) y donada por el diputado conservador local Robert Rolle.

Desde hace mucho tiempo propiedad del Consejo del Distrito de North Devon, Queen Anne’s Walk ha tenido un papel diferente en las últimas décadas y a partir de 2018 alberga un nuevo restaurante de pescados y mariscos.

5. Jardín de esculturas de Broomhill

Fuente: Dave Goodman / Shutterstock

Jardín de esculturas de Broomhill

En las afueras de Barnstaple, un valle mágico y densamente arbolado es el lugar para una exposición de arte al aire libre de primera clase.

Abierto todo el año, el Jardín de Esculturas de Broomhill tiene una extensión de diez acres y cuenta con más de 300 obras de unos 60 escultores.

El jardín se encuentra en los terrenos de un hotel y restaurante victoriano y ha evolucionado en los últimos 20 años hasta convertirse en algo imperdible.

En verano se pueden ver los diez trabajos presentados para el Premio Nacional de Escultura de Broomhill, un premio lanzado en 2009 para estudiantes de escultura del Reino Unido.

No hay un sendero establecido en el Jardín de Esculturas, así que eres libre de dejar que la curiosidad te guíe por las sinuosas laderas, a través de un prado y al lado de un lago.

6. Mercado de maletas y fila de carniceros

Fuente: Ethan Doyle White / wikipedia

Mercado de maletas y fila de carniceros

Una hermosa vista, pero también una valiosa amenidad, el Mercado Pannier y Butchers’ Row están frente al elegante Georgian Guildhall de Barnstaple, en la calle High Street.

En Barnstaple se ha celebrado un mercado regional vital desde hace más de 1.000 años, desde los tiempos de los sajones.

Los nuevos requisitos de higiene de mediados del siglo XIX crearon la necesidad de una nueva sala de mercado, terminada en 1856. Este espléndido edificio tiene una doble fila de columnas de hierro que sostienen un techo de vidrio y madera.

El mercado opera seis días a la semana.

Compre aquí productos generales todos los días excepto los miércoles, que son para artes, coleccionables y libros.

Los lunes y jueves también hay un mercado de artesanía junto con los puestos de comida.

En el lado sur del mercado de las maletas se encuentra el encantador Butchers’ Row, una terraza de diez tiendas permanentes bajo un techo de hierro.

Antes reservado para los carniceros, ahora incluye panaderías, una pastelería, una pescadería, un café y una tienda de comestibles que vende crema coagulada Devon.

7. Capilla de Santa Ana

Fuente: Lectura Tom / Flickr

Capilla de Santa Ana

En medio de las calles peatonales del cementerio de la iglesia parroquial, entre las dos principales calles comerciales de Barnstaple, la Capilla de Santa Ana es un fascinante monumento gótico de principios del siglo XIV.

Fue fundada como una capilla, un lugar de culto financiado por gente adinerada para que se pudieran rezar por sus almas.

Las capillas de la Capilla fueron prohibidas por Enrique VIII durante la Disolución de los Monasterios, y el edificio fue adquirido por el Alcalde de Barnstaple unas décadas más tarde, en 1585. Durante gran parte de su vida la capilla ha sido utilizada como escuela primaria.

Después de una restauración en 2012, la Capilla de Santa Ana se alquila ahora para eventos, pero también es una vista fotogénica en el centro de la ciudad.

8. Castillo de Barnstaple

Fuente: Jack1956 / Wikimedia

Castillo de Barnstaple

Junto a la biblioteca pública hay una colina abrupta que sólo puede significar una cosa: este era el montículo de tierra del castillo normando de Barnstaple.

Es una muestra de la habilidad de la ingeniería normanda que unos 750 años después de que el castillo fuera abandonado, su lema sigue siendo un hito en la parte occidental de Barnstaple.

Hay otra capa de interés sobre el Castle Green, ya que el motte se construyó justo encima de un cementerio sajón, lo que podría decir algo sobre la relación entre la ciudad y sus conquistadores normandos.

El montículo fue ajardinado en la época victoriana y, rodeado de árboles, su cima tiene bancos con agradables vistas de la ciudad y del valle del Taw.

9. Penrose’s Almshouses

Fuente: Usuario:Jack1956 / Wikimedia

Penrose’s Almshouses

En Litchdon Street, estas casas de beneficencia en funcionamiento son una parada clave en el Barnstaple Heritage Trail, que vale la pena ver desde el exterior.

Este complejo, ahora clasificado en el Grado I, fue construido en la década de 1620 según la voluntad de John Penrose, alcalde de Barnstaple, con 20 viviendas alrededor de un patio (cada unidad tiene su propia huerta). En la calle hay una columnata de granito, y encima de la entrada hay una inscripción que dice: “Este lugar fue fundado por el Sr. John Penrose, marchante, a veces el más grande de esta ciudad”.

Ano Do 1627″. Sobre la columnata hay un original canalón de plomo muy ornamentado, adornado con castelaciones, rosas de Tudor y hojas de roble.

La mayoría de los días se puede entrar a hurtadillas al patio para ver la bomba de agua de finales del siglo XVII, que es un monumento de grado II por derecho propio.

10. Zoológico de Exmoor

Fuente: Aardwolf6886 / Flickr

Zoológico de Exmoor

En el distrito de Barnstaple, pero a diez millas del centro de la ciudad, el zoológico de Exmoor se encuentra en el límite del parque nacional.

El zoológico se encuentra en un valle idílico, y pone énfasis en los animales más pequeños y en las especies raras que no se encuentran normalmente en las atracciones de animales en el Reino Unido. Entre ellos se encuentran especies inusuales de gatos como gatos de arena, gatos de pesca, gatos con manchas de óxido y la única pareja de leopardos negros en el Reino Unido. Estas son acompañadas por personas que agradan a la multitud como los suricatos, guepardos, carpinchos, alpacas, monos aulladores y walabíes de cuello rojo.

El Zoo de Exmoor destaca por sus numerosas charlas con los cuidadores y sesiones de encuentro que tienen lugar durante todo el día.

Usted puede alimentar y acariciar a los walabíes, conocer alpacas, sostener serpientes y arañas, alimentar tortugas y escuchar una charla sobre las inusuales martas de garganta amarilla del parque.

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11. Camino de la Costa Suroeste

Fuente: Peter Turner Fotografía / Shutterstock

Camino de la Costa Suroeste

Esta ruta de senderismo de 630 millas que sigue la península del suroeste de Inglaterra tiene la reputación de ser la más desafiante de las rutas nacionales del Reino Unido.

Y en ninguna parte es esto más cierto que en el tramo de 70 millas entre Minehead, la punta norte del sendero, y Barnstaple.

Si estás preparado para la prueba, necesitarás al menos seis días para completar esta caminata, que te llevará a través del Parque Nacional de Exmoor, a lo largo de la costa más alta de Gran Bretaña.

Y aunque seis días pueden ser demasiado, vale la pena pasear por una pequeña sección de Exmoor, especialmente durante los meses de otoño, cuando las flores moradas del brezo están en flor y los vigorosos ciervos están en celo.

Para un paseo mucho más ligero por el sendero de la costa suroeste, puede seguir el estuario de Taw durante un par de millas hasta Ashford, donde podrá observar aves acuáticas, pájaros acuáticos y pequeñas playas rocosas.

12. Saunton Sands

Fuente: ian woolcock / shutterstock

Saunton Sands

Si no le importa ir más allá, hay una profusión de playas fenomenales a una distancia de manejo.

Saunton Sands es la más cercana de las más espectaculares, pero la cala rocosa de Barricane Beach, la playa de surf de Croyde y las arenas de pantalla ancha de Woolacombe Beach también merecen su atención.

Siete millas por el río Taw, Saunton Sands tiene el mismo sentido del espectáculo.

Hay kilómetros de arenas doradas en esta playa orientada al oeste.

El amplio espacio y los largos y lentos rodillos son un sueño para los surfistas, especialmente para los longboarders y los recién llegados.

Todavía hay mucho espacio para las familias, y el ligero gradiente les da a los niños un montón de agua segura y poco profunda en la que jugar.

Las instalaciones parecen escasas en esta playa aislada, pero hay alquiler de tumbonas y cabañas de playa, una tienda en la playa y una cabaña que vende aperitivos y bebidas.

13. Barnstaple Long Bridge

Fuente: Lectura Tom / Flickr

Barnstaple Long Bridge

Sobre el Taw, en el centro de la ciudad, Barnstaple tiene uno de los puentes medievales más largos de Gran Bretaña, que mide 159 metros.

La fecha exacta de la construcción de este monumento de grado I es un misterio, pero su primera mención es de 1276. Como muchos puentes de esta época, el Puente Largo ha sido reparado y modificado en numerosas ocasiones, sobre todo en los siglos XVIII y XIX, cuando se ensanchó y se le dio un sendero.

El puente tiene 16 vanos de diferentes longitudes, con tajamares entre cada arco.

Para otro puente medieval inusualmente largo, eche un vistazo al puente Bideford Long Bridge, que se encuentra a diez millas sobre el río Totteridge y que también data de alrededor del siglo XIII.

14. Línea Tarka

Fuente: Simon J Cerveza / Shutterstock

Línea Tarka

Nombrada en honor a la novela de Henry Williamson Tarka the Otter, ambientada en North Devon, la Línea Tarka es un tramo muy pintoresco del Gran Ferrocarril Occidental entre Barnstaple y Exeter.

La ruta de 39 millas transcurre a lo largo de los valles de los ríos Taw y Yeo en un paisaje suave y exuberante.

Este ramal, inaugurado en 1854, además de ser una forma escénica de llegar a la ciudad catedral de Exeter, es también un medio seguro para llegar a los pubs del campo.

La ruta de la línea Tarka es un itinerario con 18 establecimientos (a partir de 2018) en la ruta.

La histórica ciudad mercado de Crediton es una parada recomendada, mientras que Eggesford es el lugar del primer bosque estatal del Reino Unido, plantado en 1919. Siguiendo con el tema de Tarka en Barnstaple, está el sendero para bicicletas Tarka Trail, que tiene su propio centro de alquiler de bicicletas en la estación de ferrocarril de Barnstaple.

15. Valle de Heddon

Fuente: Peter Turner Fotografía / Shutterstock

Valle de Heddon

Dentro del municipio, el valle de Heddon es un valle fluvial que desciende hacia el mar a través de densos bosques de robles en la franja occidental del Parque Nacional de Exmoor.

El valle es conservado por el National Trust y es un primer paso ideal para entrar en Exmoor desde Barnstaple.

Cerca del aparcamiento del National Trust se encuentra Heddon’s Mouth, una pequeña playa de guijarros donde las paredes de los valles rocosos son escarpadas y se elevan a más de 200 metros a corta distancia del río.

Puede aventurarse por los páramos de Hangman Hills, siguiendo los senderos de los mineros hasta llegar a los yacimientos de mineral de hierro en desuso de Blackstone Point, o tomar otro sendero empinado hasta la cala de Woody Bay, un lugar de baño empequeñecido por enormes acantilados.