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15 Mejores Cosas para hacer en Ashford (Kent, Inglaterra)

Bajo las laderas del sur de Kent Downs, Ashford es una ciudad cerca del centro de Kent.

Gracias a esta ubicación, la ciudad se convirtió en el punto de encuentro de cinco líneas ferroviarias diferentes, estimulando el crecimiento y el empleo en el siglo XIX.

Cuando el túnel del Canal de la Mancha se terminó a mediados de los años 90, Ashford también consiguió una estación de ferrocarril internacional, ahora en la línea de alta velocidad de Londres al túnel.

Para los visitantes hay una encantadora mansión jacobea en la puerta de Ashford, mientras que los Kent Downs están al alcance de la mano para hacer caminatas en montaña rusa por las colinas de tiza.

Los compradores preocupados por la moda no pueden perderse el cada vez mayor número de tiendas Ashford Designer Outlet, que recortan los precios de marcas de primera calidad como Boss y Diesel.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Ashford :

1. Casa Godinton

Fuente: Fotografía de aproximación / shutterstock

Casa Godinton

Inmediatamente al noroeste de Ashford hay una finca que fue la sede de la familia Toke durante más de 455 años hasta 1895. Desde el fallecimiento del último propietario en 1996, la finca ha sido atendida por una fundación benéfica y está abierta a los visitantes para realizar visitas guiadas.

La casa es una maravilla jacobea con frontones curvos, y alberga una fuerte colección de artes decorativas en suntuosas salas de época.

Verá el gran vestíbulo revestido de paneles, la yesería ornamentada en el salón blanco, los vivos papeles pintados en el salón chino y las magistral tallas de la escalera jacobea.

Estos espacios están decorados con valiosas piezas como un reloj de pulsera Michau Louis XV, azulejos de Delft, un piano Steinway y Sèvres, Worcester y porcelana china.

2. Jardines Godinton

Fuente: hans s / Flickr

Jardines Godinton

La casa es sólo una faceta del atractivo de Godinton, ya que en el exterior hay 12 acres de jardines ornamentales rodeados de parques abiertos con robles y castaños antiguos.

Puede comprar un billete combinado para la casa y los jardines, o visitar los espacios al aire libre por separado.

En su forma actual, los jardines datan en su mayoría de un rediseño realizado por Reginald Blomfield en 1898. Plantó el elemento más famoso, uno de los setos de tejo más largos de Inglaterra, esculpido para reflejar los frontones curvos de la casa.

Los bordes herbáceos y el jardín de rosas están realzados por la mampostería jacobea de la casa, mientras que el jardín amurallado es luminoso con delfinios en verano, pero también cultiva verduras como calabazas.

A principios de la primavera, los narcisos del jardín salvaje son una delicia, y un poco más tarde la glicinia del delicado jardín italiano se convierte en flor.

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3. Kent Downs

Fuente: SuxxesPhoto / shutterstock

Kent Downs

Ashford está en el borde sur de una gran área de excepcional belleza natural, conservando las colinas de tiza de Kent Downs.

En los lugares donde el pastizal se ha dejado sin cultivar, el área de distribución proporciona un hábitat para muchas flores silvestres, incluyendo más de 20 especies de orquídeas.

Para disfrutar de este paisaje a pie, puede recorrer a pie algunos de los senderos de North Downs Way, un sendero nacional de 153 millas entre Farnham, en Surrey, y Dover.

Ashford se encuentra en una excelente ubicación para comenzar una caminata, ya que el pueblo está cerca de Wye Gap, un descanso en las colinas.

Aquí la North Downs Way se divide en dos rutas: Puede hacer senderismo a lo largo de la cresta de tiza hasta Dover, o tomar un desvío a través de la brecha hasta la catedral de la ciudad de Canterbury.

Esta ruta refleja el histórico Camino de Peregrinos, recorrido por cristianos medievales que visitaron el santuario de Tomás Becket, asesinado por los seguidores de Enrique II en 1170.

4. Reserva Natural Nacional de Wye

Fuente: SuxxesPhoto / shutterstock

Reserva Natural Nacional de Wye

Natural England posee y administra un bolsillo de los North Downs a minutos de Ashford.

La Reserva Natural Nacional de Wye es un idílico pastizal calcáreo con peculiares valles secos o peines, tallados a partir de la tiza por la actividad periglaciar de la última era glaciar.

La visita obligada es el Devil’s Kneading Trough, que casi parece antinatural por la suavidad de los planos de las laderas de sus valles, que son tan empinadas que necesitan ser subidas por escaleras.

La vista desde el Millstone en la cabecera del valle es impresionante – en días despejados se puede ver el Canal de la Mancha y Folkestone – y hay un restaurante donde se puede recuperar de la subida.

5. Iglesia de Santa María la Virgen

Fuente: John Salmon / Wikimedia

Iglesia de Santa María la Virgen

La iglesia parroquial es un espléndido monumento de primer orden que se terminó a finales del siglo XIII.

En el exterior destaca la torre central cuadrada, que fue realzada en el siglo XV, junto con la cubierta de la nave, el presbiterio y los cruceros.

Los historiadores ávidos deben permitir una hora más o menos para ver todos los accesorios y detalles interesantes en el interior.

El tejado de bóveda de cañón de la nave llamará la atención, que data del siglo XVII y está compuesto por paneles cuadrados adornados con rebordes.

Hay una pila de piedra octogonal, tallada con motivos de cuatro hojas a finales del siglo XV, mientras que en la pared oeste se puede ver el escudo de armas tallado de Carlos II. Quizás la característica más destacada es el monumento de mármol y alabastro reclinable a Thomas Smythe (m.1591), que fue el Coleccionista de Aduanas y Subsidios de la Reina Isabel I.

6. Museo del distrito de Ashford

Fuente: Museo de Ashford / facebook

Museo del Municipio de Ashford

Ubicado en un edificio del siglo XVII en el Church Yard, en el corazón de Ashford, el Museo del Barrio revela el pasado de la zona.

Aprenderá sobre los contrabandistas del siglo XIX (la banda de Aldington), los negocios locales que han ido y venido, Ashford en tiempos de guerra y el papel de la ciudad como nudo de comunicaciones ferroviarias.

Hay artefactos y fotografías de los campos de prisioneros de guerra olvidados en el barrio, equipo médico de dos antiguos hospitales locales, así como muchos objetos de interés ferroviario, como carteles y modelos.

Retrocediendo mucho más se puede ver el hueso de la pierna de un dinosaurio de 200 millones de años de antigüedad y artefactos desde el período Neolítico hasta los anglosajones.

7. Parque Victoria

Fuente: andie_fairlie / Flickr

Parque Victoria

El parque más grande y central de Ashford se encuentra en un antiguo terreno agrícola adquirido en 1898. El parque está contenido al norte por el serpenteante Great Stour River, que forma el Corredor Verde de Ashford, que cubriremos más adelante.

Muchos de los árboles maduros que rodean el parque fueron plantados a principios del siglo XX para conmemorar a los habitantes de la ciudad.

Un monumento en Victoria Park con una historia fascinante es la Fuente Harper de 45 toneladas.

Esta obra alegórica que representa las cuatro partes del mundo fue esculpida para la Exposición Internacional de 1862, que se celebra en el Museo de Ciencias Naturales de Londres.

Después del evento fue comprado por un comerciante local que lo donó a la ciudad en 1912.

8. Molino de viento de Willesborough

Fuente: Sue Martin / Shutterstock

Molino de viento de Willesborough

Abierto los fines de semana (y los miércoles en las vacaciones de verano) desde finales de marzo hasta finales de octubre, el molino de viento de Willesborough es un imponente molino de viento construido en 1869. Revestido con tablas de madera y encalado, el molino fue restaurado en 1991 y utiliza un motor Hornsby de 14 caballos de fuerza para producir su propia harina integral de pan de piedra cuando no sopla el viento.

Cuando haya una brisa saludable, podrás ver los barridos del molino girando.

Dentro de todo está en buen estado, y los niños pueden hacer su propia harina en las querns y llevársela a casa con ellos.

En el granero se vende harina integral propia del molino, y también hay un café para tomar una taza de té y una rebanada de pastel casero.

9. Viñedos Biddenden

Fuente: Ewan-M / Flickr

Viñedos Biddenden

Los Viñedos Biddenden fueron plantados a finales de 1960 en respuesta a la caída de los precios de las manzanas.

Hay 23 acres de laderas orientadas al sur que cultivan 11 variedades de uva para una selección de vinos galardonados.

La producción es de hasta 80.000 botellas al año, mientras que en la finca también se siguen cultivando manzanas para sidra.

Dos tipos de visitas disponibles: Puede presentarse los siete días de la semana durante todo el año para seguir una ruta autoguiada por los viñedos y el huerto.

Esto termina en la tienda donde se puede comprar una amplia gama de vinos, sidras y zumos, así como cerveza de la zona, conservas y chutneys.

Para más información sobre el arte de la vinificación, puede reservar una visita privada seguida de una cata guiada.

10. Corredor Verde de Ashford

Fuente: Immanuel Giel / Wikimedia

Corredor Verde de Ashford

Algo especial de Ashford es el espacio verde ininterrumpido que fluye a través del centro de la ciudad.

Esto se debe a que los ríos de Ashford son propensos a inundarse, por lo que las orillas de Stour nunca se han desarrollado.

Hay una cadena de parques, áreas recreativas y terrenos abiertos desde la M20 en el límite norte de la ciudad, hasta el Ford en el sur de Ashford.

Éstos se encuentran en el Great Stour y el East Stour, que convergen cerca del centro de la ciudad.

Tal vez los paseos más pintorescos se puedan realizar en la orilla sur del Great Stour desde Watercress Fields, a través de Victoria Park hasta Bowen’s Field.

Algunas especies que se pueden ver en el camino son el martín pescador, los pájaros carpinteros de menor tamaño, las serpientes de pasto, los topillos de agua y los altramuces.

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11. Tanque femenino Mark IV

Fuente: Peter G Trimming / Flickr

Tanque femenino Mark IV

George’s Square es el último ejemplo que queda de un tanque femenino británico Mark IV.

Al final de la Primera Guerra Mundial, estos vehículos desmantelados fueron donados a 200 ciudades de todo el país para reconocer sus esfuerzos de recaudación de fondos para el Llamamiento Nacional de Ahorro para la Guerra.

Todos los demás tanques fueron desguazados posteriormente para convertirlos en metal en el período previo a la Segunda Guerra Mundial, pero el de Ashford se salvó al albergar el transformador de la ciudad en ese momento.

Este ha sido retirado hace mucho tiempo, y desde 1988 el tanque ha sido protegido por un refugio.

Ahora pintado en sus colores originales de la Primera Guerra Mundial, el tanque ha sido un monumento oficial de guerra desde 2006.

12. Centro de Razas Raras del Sur de Inglaterra

Fuente: South of Engeland Rarebreeds Centre / facebook

Centro de Razas Raras del Sur de Inglaterra

Aprobado por el Rare Breeds Survival Trust, esta atracción agrícola cercana a Woodchurch tiene una gran diversidad de animales domésticos nativos poco comunes.

Sólo entre las ovejas se encuentran Jacobs, Herdwicks, Manx Loaghtans, Portlands y Wiltshire Horns.

Los adultos pueden llegar a conocer algunas razas que pueden no ser familiares, mientras que hay todo tipo de diversión para los niños alrededor de la granja de 100 acres.

Esto puede ser paseos en remolque, acariciar conejos y conejillos de indias, observar halcones en vuelo, manipular arañas y serpientes y disfrutar del granero de juego suave.

El Túnel de la Mariposa es un punto culminante, recreando los hábitats húmedos de especies tropicales de Filipinas, Sudamérica, África, el Subcontinente Indio y Australasia.

13. Reserva de Puerto Lympne

Fuente: paula french / shutterstock

Reserva de Puerto Lympne

A unos 15 minutos de Ashford hay un parque de safaris en 600 acres al borde de las bajadas.

La reserva de Port Lympne es el hogar de más de 760 animales de 90 especies, incluyendo las únicas jirafas de Kent.

En el precio de entrada está incluido un paseo a bordo de un camión safari para observar los animales de las llanuras de África y Asia, como ñus, cebras, sambars, biesboks, antílopes de Roan y caballos de Przewalski.

Después puede ir a pie para ver grandes felinos y una gran cantidad de primates, desde los gorilas de las tierras bajas del oeste hasta los gibones de Javan.

Junto con los tigres, guepardos y leones de Berbería, también encontrarás algunos gatos más pequeños que quizás no hayas visto antes, como tigrillos, civetas y gatos con manchas oxidadas.

Los niños más pequeños serán salvajes en el Bosque de los Dinosaurios, con la colección más grande del Reino Unido de modelos de dinosaurios de tamaño natural, cuidadosamente diseñados por paleontólogos.

14. Ferrocarril Kent y East Sussex

Fuente: Paul J Martin / Shutterstock

Ferrocarril Kent y East Sussex

Puede viajar en este tren ligero desde la ciudad de Tenterden, a diez millas al suroeste de Ashford, hasta Bodiam, en East Sussex.

Ferrocarriles rurales ligeros como este surgieron alrededor de Inglaterra a principios del siglo XX, y fueron construidos con presupuestos muy ajustados.

Así que mientras viajas a través de la hermosa campiña de High Weald puedes notar que las curvas pueden ser muy cerradas, y el tren sube por algunas pendientes pronunciadas.

Su tren a vapor o diesel tardará 50 minutos en llegar a Bodiam, parando en cuatro estaciones de la ruta.

La línea data de 1900 y fue cerrada a los pasajeros en 1954. Desde 1974 los voluntarios han ayudado a reabrir la línea pieza por pieza, añadiendo la extensión a Bodiam en el año 2000. Los servicios se ofrecen los fines de semana durante todo el año, así como los días laborables en verano.

15. Salida de diseño de Ashford

Fuente: jirabu / shutterstock

Salida de diseño Ashford

La tienda de diseño de McArthurGlen está en Kimberley Way, justo al final de la calle de Ashford International.

Bajo un mismo techo se encuentran decenas de marcas de moda de lujo y de estilo de vida, que venden sus productos con descuentos de hasta el 60% del precio de venta recomendado.

Sólo algunas de las etiquetas aquí incluyen Boss, Levi’s, Nike, Tommy Hilfiger, Diesel y Calvin Klein Jeans.

Si tienes hambre, hay un grupo de restaurantes como Pizza Express, Wagamama y Subway.

Cuando escribimos este artículo en 2018, este centro comercial tan popular estaba experimentando una expansión de 90 millones de libras esterlinas, duplicando su tamaño y añadiendo 50 marcas más cuando esté terminado en 2018. Durante el trabajo, el negocio continuó como de costumbre para los 120 minoristas que ya están aquí.