Saltar al contenido

15 Mejores Cosas para hacer en Alnwick (Northumberland, Inglaterra)

La familia baronial más poderosa del norte de Inglaterra, los Duques de Northumberland (Percy) han gobernado la tierra alrededor de Alnwick durante más de siete siglos.

Sus descendientes aún residen en la magnífica casa solariega, el castillo de Alnwick, que fue el lugar de rodaje de las películas de Harry Potter y que está repleto de arte de valor incalculable.

El jardín del castillo ha sido totalmente reformado en los últimos 20 años y merece un día de descanso por su cuenta.

Con sólo pasar tiempo en Alnwick aprenderás mucho sobre los Percys, que todavía poseen grandes extensiones de tierra aquí.

Alnwick se encuentra en una de las regiones más remotas de Inglaterra, a pocos kilómetros de la zona costera de Northumberland, en la bahía de Outstanding Natural Bay.

Allí encontrará playas de arena, dunas y ruinas como el fantasmagórico Castillo de Dunstanburgh.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Alnwick :

1. Castillo de Alnwick

Fuente: iLongLoveKing / Shutterstock

Castillo de Alnwick

El castillo de Alnwick, que comenzó como una fortaleza normanda, ha sido la sede de la poderosa familia Percy, los Duques de Northumberland, desde el siglo XIII.

Durante los últimos 700 años, las generaciones sucesivas han añadido sus propios toques, y hoy en día el castillo de Alnwick es el segundo castillo habitado más grande del Reino Unido después de Windsor.

Gran parte del complejo, como el patio interior, la cocina, el opulento alojamiento y la torre Prudhoe, es de las reformas del siglo XIX realizadas por Anthony Salvin y el arquitecto italiano Luigi Canina.

Los State Rooms muestran las valiosas colecciones de la familia, ricas en pinturas de Tiziano, Veronesa, Canaletto y Turner, gabinetes de Cucci hechos para Versalles, así como porcelana de Meissen y Sèvres.

Los Percys ocupan sólo una pequeña fracción de la propiedad y se invita a los visitantes a descubrir el resto.

Las visitas guiadas le llevan a las partes utilizadas por Hogwarts en las dos primeras películas de Harry Potter

2. Jardín de Alnwick

Fuente: Músico / Shutterstock

Jardín de Alnwick

Desde 1997, Jane Percy ha dirigido una actualización multimillonaria del conjunto de jardines formales del castillo, que datan de hace siglos, pero que han caído en decadencia.

Más de 42 acres de Alnwick Garden fueron trazados por los arquitectos paisajistas belgas Jacques y Peter Wirtz, y cuentan con topiarios e innumerables elementos acuáticos como una majestuosa Gran Cascada.

Hay un tranquilo huerto de cerezos, un laberinto de bambú y un jardín de serpientes con esculturas de agua de otros mundos.

Alnwick Garden también tiene una de las casas de árbol más grandes del mundo, en un complejo de 560 metros cuadrados que alberga el café.

El notable pabellón/centro de visitantes se inauguró en 2006 y cuenta con un llamativo techo de madera con bóveda de cañón.

Echa un vistazo a los hoteles recomendados en Alnwick, Inglaterra

3. Jardín de venenos de Alnwick

Fuente: amandabhslater / Flickr

Jardín de venenos de Alnwick

A través de un conjunto de puertas de hierro negro con advertencias ominosas de cráneo y huesos cruzados hay un jardín de plantas mortales en el Jardín de Alnwick en 2005. Esto ha sido descrito por la revista Smithsonian Magazine como el “jardín más mortífero del mundo” y cultiva más de 100 plantas que pueden matar.

Se inspiró en el famoso jardín de venenos de los Medicis en Padua, y tiene plantas venenosas clásicas como la cicuta, la dedalera, la strychnos nux-vomica (que produce estruychnina) y la belladona mortal, junto con asesinos exóticos como la brugmansia.

También en el jardín hay una planta de coca, cannabis y amapolas, la fuente de opio.

Los visitantes tienen que abstenerse de oler, tocar y, por supuesto, probar cualquiera de estas plantas!

4. Museo Bailiffgate

Fuente: Russel Wills / Wikimedia

Museo Bailiffgate

En uno de los rincones más antiguos de la ciudad, el Museo Bailiffgate ocupa la antigua Iglesia de Santa María, un edificio gótico que data de 1836. El museo descubre el patrimonio de Alnwick y Northumberland, con una colección mucho mayor de la que puede exhibir en un momento dado.

Una pieza importante es una copia de la Biblia Davison, que lleva el nombre del reformador progresista William Davison, quien imprimió la Biblia en 100 partes en el siglo XIX para hacerla más accesible a la gente común.

También hay una prensa manual Albion (1852), similar a la que Davison habría usado, así como gafas de un piloto de la Primera Guerra Mundial.

Una de las exposiciones más destacadas es el fútbol de Rothbury, utilizado en un partido entre pueblos a finales del siglo XIX.

Estos juegos involucraron a docenas de jugadores y se llevaron a cabo en campo abierto entre pueblos.

La artista contemporánea Stella Vine es nativa de Alnwick y ha donado un conjunto de sus obras al museo.

5. Castillo de Dunstanburgh

Fuente: Michael Conrad / Shutterstock

Castillo de Dunstanburgh

El Castillo de Dunstanburgh, epítome de una pintoresca ruina, está encallado en un oscuro promontorio en el lado sur de la Bahía de Embleton.

El castillo ha estado en decadencia desde el siglo XVI, pero el perfil dentado de su torreón de dos torres sigue siendo visible a kilómetros de distancia.

Esta poderosa fortaleza fue fundada por el conde Thomas de Lancaster en 1313. En ese momento Tomás estaba en oposición a su primo hermano Eduardo II, y las proporciones de la fortaleza tenían la intención de enviar un mensaje al rey.

Después de la derrota de su rebelión, fue ejecutado en 1322. El Castillo de Dunstanburgh se convirtió entonces en una defensa clave contra los escoceses y participó en las Guerras de las Rosas del siglo XV, cuando fue asediado y capturado por los Yorkistas en dos ocasiones.

Se puede llegar al castillo desde Craster por un espectacular sendero costero que ha sido nombrado uno de los paseos favoritos del Reino Unido.

6. Jardines Howick Hall

Fuente: Gail Johnson / shutterstock

Jardines Howick Hall

El Palladian Howick Hall es la sede ancestral de los Condes Grey.

Y si ese nombre le suena, uno de los antiguos residentes es el Primer Ministro Charles Grey, que dio su nombre a un tipo de té.

El té Earl Grey fue mezclado a medida en China para acompañar el agua de manantial en Howick.

El gran atractivo de la finca es el jardín, que fue remodelado en el siglo XX en un estilo informal y natural.

Elogiado por sus bulbos, Howick Hall Gardens es a menudo citado como uno de los mejores jardines del Reino Unido para visitar en primavera.

En febrero hay un festival de la gota de nieve y los narcisos son brillantes en marzo y abril.

Por esta época, los tulipanes añaden un toque de color a las praderas de Botticelli.

Y qué mejor lugar para disfrutar de una taza de té que The Earl Grey Tearoom, que se encuentra en el East Quadrant de la casa.

7. Hulne Park

Fuente: Mark Evans / Wikimedia

Hulne Park

El último superviviente de tres parques masivos en la propiedad del castillo de Alnwick, Hulne Park, sigue siendo propiedad de la familia Percy.

Con una superficie de miles de hectáreas, el parque está rodeado por una muralla y fue en su día el coto de caza de la familia.

En el siglo XVIII, Capability Brown, el arquitecto paisajista más importante de la época, fue contratado para remodelar este parque.

El parque está gestionado por Northumberland Estates, que ha ideado una red de senderos circulares que le guiarán a los puntos de interés, de los que hablaremos más adelante.

Gran parte de Hulne Park está dedicada al pastoreo, por lo que hay muchas ovejas y ganado de las tierras altas, mientras que debería haber muchos ciervos en barbecho.

Compruebe en línea antes de partir, ya que Hulne Park es un terreno privado y puede cerrarse al público a corto plazo.

8. Torre Brizlee

Fuente: Wikimedia

Torre Brizlee

En Hulne Park no se le puede ignorar este solemne hito del renacimiento gótico, que a menudo se proclama como la locura más bella del Reino Unido.

La Torre de Brizlee (1781) fue diseñada por el célebre Robert Adam, que tuvo una gran influencia en la arquitectura occidental al comienzo del renacimiento clásico en Inglaterra.

Esta estructura de 26 metros y seis pisos fue erigida en memoria de Lady Elizabeth Seymour por su marido Hugh Percy, primer duque de Northumberland.

Cerca del público durante la mayor parte de su historia, la torre ha sido restaurada desde los años 2000 y ahora abre en días específicos.

Si tiene la oportunidad de subir, las vistas de la finca y los paisajes hacia el este y el norte son increíbles.

Puede explorar la costa de Northumberland y sus islas, así como las colinas de Treviotdale, a 40 millas de distancia en Escocia.

9. Priorato de Hulne

Fuente: Les Hull / Wikimedia

Priorato de Hulne

Deambulando por Hulne Park se encontrará con este convento carmelita en ruinas del siglo XIII.

El Priorato de Hulne, posiblemente el primer priorato de Carmlite de Inglaterra, fue construido con un muro defensivo, lo cual era una necesidad en esta región fronteriza inestable en la época medieval.

También en el siglo XV se añadió una torre defensiva de Pelé, que hoy se encuentra en buen estado.

El priorato y sus edificios monásticos fueron abandonados después de la Disolución de los Monasterios por Enrique VIII en el siglo XVI, pero las ruinas son extensas y tienen estatuas de frailes talladas en el siglo XVIII.

El sitio está sin etiquetar pero inusualmente completo; en 1991 se duplicó como hogar de la doncella Marian en Robin Hood: Prince of Thieves, de Kevin Costner.

10. Iglesia de San Miguel

Fuente: Matthew_Hartley / Flickr

Iglesia de San Miguel

La iglesia de San Miguel, uno de los ejemplos más bellos de la arquitectura gótica perpendicular del norte, tiene raíces normandas, pero fue reconstruida casi por completo en el siglo XV.

La iglesia tiene la firma del estilo de amplias ventanas trazadas con fascinantes vidrieras del siglo XIX, y falsas castelaciones.

La financiación del proyecto provino del rey Enrique IV, que en 1464 concedió a Alnwick una feria y un mercado, así como peajes sobre las exportaciones desde el puerto de la cercana Alnmouth.

Afuera, busque la pequeña torreta en la esquina sureste de la iglesia, que forma parte de un sistema de torres para advertir de las incursiones transfronterizas.

En las paredes de la nave se conservan piedras del siglo XIII, así como dos estatuas, una de San Sebastián o Mauricio y la otra de Enrique IV. Estos fueron desenterrados durante una restauración en 1818 y se les dieron nuevas cabezas.

Echa un vistazo a los hoteles recomendados en Alnwick, Inglaterra

11. Alnmouth Beach

Fuente: Victor Denovan / Shutterstock

Alnmouth Beach

En cualquier estación del año hay que disfrutar de las maravillas naturales de la zona costera de Northumberland, de una belleza natural excepcional.

A cinco millas se encuentra el pintoresco pueblo de Alnmouth, frente a una gigantesca bahía de arena.

El tamaño de esta bahía es tal que la playa frente al pueblo nunca se siente ocupada, incluso cuando cientos de buscadores de sol llegan en los días más calurosos de julio y agosto.

Hay una zona de arena aún más tranquila al sur del estuario del río Aln, y tanto el estuario como las dunas son sitios de especial interés científico.

El pueblo de Alnmouth tiene un pasado intrigante como puerto que perdió su papel cuando fue aislado de la costa por una vil tormenta en 1806. Más tarde en el siglo, cuando llegaron los ferrocarriles, Alnmouth surgió como un balneario y Alnmouth Golf Club (1869) es el cuarto campo más antiguo de Inglaterra.

12. Bahía de Embleton

Fuente: Dave Head / Shutterstock

Bahía de Embleton

Otra playa de belleza inolvidable, Embleton Bay, está cargada de un drama adicional por las ruinas del Castillo de Dunstanburgh, situado en un promontorio en su extremo sur.

La arena es un oro quemado, y los arcos de la bahía de más de una milla, bordeados por poco más que dunas, ofrecen un sitio importante para la reproducción de fulmars, cormoranes, gatitos y patos de agua dulce.

En los días más calurosos del verano, las familias acuden en masa a Embleton Bay para relajarse bajo el sol y construir castillos de arena, y cuando baja la marea se puede investigar en las piscinas de roca de los arrecifes oscuros.

El resto del año, podrá disfrutar de su belleza salvaje paseando antes de refugiarse en el agradable pub del pueblo homónimo.

13. Castillo Warkworth

Fuente: Craig Duncanson / Shutterstock

Castillo Warkworth

Este castillo en la cima de una colina sobre el río Coquet fue fundado como un pequeño fuerte de madera a principios del siglo XII.

Pero dada la relación entre Inglaterra y Escocia, pronto se convirtió en algo más sustancial.

El castillo de Warkworth fue reforzado a principios del siglo XIII, y el rey Juan y Eduardo I se quedaron aquí en el siglo XIII, mientras que la fortaleza repelió dos asedios escoceses en 1327 antes de ser adquirida por los Percys.

Después de la Guerra Civil Inglesa el castillo entró en decadencia, pero el 4º Duque de Northumberland restauró la torre del homenaje en forma de cruz a mediados del siglo XIX y llevó a cabo excavaciones que sacaron a la luz ruinas como la colegiata.

El castillo de Warkworth, que ahora es un absorbente patrimonio inglés, cuenta con un circuito casi completo de murallas en forma de torre para acompañar a esa torre del homenaje intacta.

Mientras exploras, busca la insignia del león de la familia Percy, que aparece en todo el sitio.

14. Hotel Cisne Blanco

Fuente: Roy Douglas / Wikimedia

White Swan Hotel

Un lugar muy especial para ir a comer a Alnwick es el White Swan Hotel en Bondgate Within.

Se trata de una fina posada barroca de 300 años de antigüedad con una hermosa arcada y ventanas pedimentadas.

Pero la característica más emocionante está dentro de la Suite Olímpica.

Allí podrá almorzar rodeado de paneles de madera, vidrieras, espejos y techos tallados del transatlántico RMS Olympic (1911). Este era el buque hermano casi idéntico del Titanic, y el hotel adquirió estos accesorios cuando fueron subastados cuando el buque estaba siendo desguazado en Jarrow en 1936.

15. Observar las estrellas

Fuente: Allexxandar / shutterstock

Observar las estrellas

En la región más poco poblada de Inglaterra, Alnwick es una de las mejores ciudades para visitar y admirar los cielos nocturnos.

Aquí no está lejos del borde oriental del Northumberland International Dark Sky Park, una zona de 572 millas cuadradas libre de contaminación lumínica, el área más grande de su tipo en Europa.

El parque, delineado en 2013, está reconocido por la Asociación Internacional de Cielo Oscuro, y en una noche despejada se puede admirar las 2.000 estrellas sin usar ningún tipo de aumento.

Hay una variedad de aplicaciones que puedes descargar para ayudarte a identificar estrellas, planetas, satélites y galaxias enteras como Andrómeda, todas visibles a simple vista.

El parque es el mejor lugar del país para apreciar la Vía Láctea, así como eventos como las auroras y las lluvias de meteoritos.