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15 Mejores Castillos en Irlanda

La historia irlandesa está llena de acontecimientos notables y tiempos turbulentos, desde los vikingos hasta la invasión normanda. Este último definió los siglos siguientes para el pueblo irlandés bajo el dominio inglés y, más tarde, británico. En todo el país se puede encontrar evidencia significativa de los tiempos pasados.

Los castillos irlandeses varían desde los medievales hasta las residencias de finales del siglo XIX, y cada uno es tan fascinante como el otro. Algunos han caído en la desesperación y sólo permanecen como ruinas, otros están abiertos al público, mientras que otros son de propiedad privada o se han convertido en hoteles de lujo de 5 estrellas.

No importa el resultado, cada uno cuenta su propia historia y se esfuerza por obtener una imagen de los tiempos históricos. Estos 15 hermosos castillos irlandeses se encuentran en todo el país y merecen una visita.

1. Castillo de Kilkenny

Fuente: shutterstock

Castillo de Kilkenny

Uno de los castillos más bellos de Irlanda se encuentra a sólo una hora en coche de Dublín, en la provincia de Leinster, en el castillo de Kilkenny. Símbolo de la ocupación normanda, la construcción del castillo comenzó a finales del siglo XII.

El primer castillo, probablemente de madera, fue construido por Richard de Clare, 2º conde de Pembroke, también conocido como Strongbow. En 1213 se terminó un castillo de piedra de planta cuadrada con cuatro torres. Hasta el día de hoy, tres de las torres originales sobreviven.

La mayor parte del castillo en la actualidad se remonta a principios y mediados del siglo XIX, cuando el castillo fue restaurado durante un proyecto de gran envergadura.

El castillo de Kilkenny es un elemento importante en el paisaje circundante, y se puede ver cómo la ciudad ha crecido a su alrededor. El río Nore fluye a través del castillo, y es particularmente bello cuando se lo ve aparecer durante un paseo en barco.

2. Castillo de Ashford

Fuente: Patryk Kosmider / shutterstock

Castillo de Ashford

Muchos soñarían con vivir en un castillo algún día y si eso es un poco irreal, entonces al menos pasar una noche en uno. Desafortunadamente, en la mayoría de los casos, no es posible. Lo mejor que puedes hacer es visitar, echar un vistazo al interior, quizás hacer una visita guiada, y sólo soñar con lo que sería vivir en un castillo propio. El castillo de Ashford en el noroeste de Irlanda es diferente. No sólo es un castillo, sino también uno de los mejores hoteles de 5 estrellas de Irlanda.

A pesar de la existencia de un castillo de principios del siglo XIII, el que hoy vemos fue construido en el siglo XVIII. Siguiendo el estilo de un castillo francés del siglo XVII, el castillo de Ashford era una casa familiar y un pabellón de caza para la familia Brown del barón Oranmore y Browne.

Hoy en día el castillo es una combinación de arquitectura medieval y victoriana.

Las habitaciones y suites del hotel acogen la noble historia del castillo, y cada uno de sus interiores es tan majestuoso como el otro.

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3. Castillo de Cahir

Castillo de Cahir

El castillo de Cahir, en el sudeste de Irlanda, es uno de los castillos más grandes del país. Visualmente encarna todo lo que cabría esperar de un castillo y fortaleza medieval: murallas macizas, un foso, un impresionante torreón y una apariencia general gigantesca y ligeramente intimidante. Exactamente lo que las fortalezas medievales debían transmitir.

El castillo data de mediados del siglo XII. En 1599 fue fuertemente dañada por los cañones después de un asedio de tres días. Fue asediada de nuevo en el siglo XVII durante las guerras confederadas irlandesas.

El castillo de Cahir es uno de los pocos castillos del país con un portcullis en funcionamiento.

4. Castillo de Blarney

Fuente: Patryk Kosmider / shutterstock

Castillo de Blarney

La mayoría de la gente conoce el Castillo de Blarney debido a la Piedra de Blarney, también conocida como La Piedra de la Elocuencia. La leyenda dice que si se cuelga hacia atrás y se besa la piedra, se obtiene el don de la elocuencia. Varios cientos de miles de turistas visitan el país cada año. La propia piedra se encuentra en la cima del castillo, que en parte está en estado de ruina. A pesar de ello, el castillo es un notable ejemplo de arquitectura medieval irlandesa.

MacCarthy de la dinastía Muskerry construyó la torre del homenaje a mediados del siglo XV, aunque hay registros de antiguas fortificaciones en el mismo lugar.

El castillo de Blarney es uno de los castillos que fue afectado por las guerras confederadas irlandesas y asediado durante este tiempo. A lo largo de los siglos, el castillo perteneció a varios propietarios, y actualmente está en manos de la familia Colthurst.

Aunque el castillo tiene un exterior impresionante y bien conservado, es una ruina parcial, ya que sólo se puede acceder a unas pocas habitaciones y almenas. Cualquiera que lo visite puede subir la escalera de caracol y explorar los vastos jardines, que contribuyen a la atmósfera mágica del castillo, ya que cuenta con un jardín de venenos con numerosas plantas venenosas.

5. Castillo de Bunratty

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Castillo de Bunratty

El castillo de Bunratty es una hermosa y bien conservada torre cuadrada en Irlanda Occidental, en el condado de Clare. El castillo de Bunratty, que data de 1425, es una de las fortalezas medievales más auténticas y completas de Irlanda. Había otras tres estructuras construidas en o alrededor del mismo sitio, incluyendo un antiguo asentamiento vikingo, antes del castillo actual. El castillo de Bunratty fue construido por la familia MacNamara.

Otro castillo que fue afectado por las Guerras Confederadas Irlandesas, el Castillo de Bunratty ocupaba una posición estratégica importante ya que controlaba las vías fluviales que conducían a Limerick. Los confederados terminaron tomando el castillo después de un largo asedio.

A mediados del siglo XX, el castillo fue restaurado por el 7º Vizconde Gort, que consiguió que el castillo no se convirtiera en ruinas. El castillo está abierto a los visitantes, y en su interior hay obras de arte, muebles y tapices de los siglos XV y XVI.

6. Castillo de Malahide

Fuente: neuartelena / shutterstock

Castillo de Malahide

En las afueras de Dublín, a sólo media hora en tren se encuentra el Castillo de Malahide, cuyas partes más antiguas se remontan al siglo XII. La estructura cambió desde sus inicios, y las obras de ampliación se realizaron en el siglo XV durante el reinado del rey Eduardo IV. Las torres fueron añadidas más tarde, desde el principio hasta mediados del siglo XVII. El castillo fue construido por los Talbot, una familia con una larga y notable historia.

Cuatro salones y dormitorios están abiertos al público. Muebles y pinturas de época decoran los interiores y marcan el tono de tiempos pasados.

El castillo de Malahide estaba rodeado por un foso y un muro exterior, así como por un puente levadizo, un puerto y una barbacana.

7. La Roca de Cashel

Fuente: Thomas Bresenhuber / Shutterstock

Roca de Cashel

A pesar de su estado ruinoso, La Roca de Cashel es uno de esos castillos que deja una impresión inolvidable al presenciarlo en persona. Situado en el condado de Tipperary, el Peñón de Cashel es uno de los principales puntos focales en el paisaje circundante, ya que el castillo está situado en una colina con vistas a su telón de fondo.

La parte más antigua del Peñón de Cashel es también la más alta – la torre redonda tiene 28 metros de altura y data de aproximadamente 1100 años. La torre fue construida originalmente por el método de la piedra seca, lo que significa que la construcción se realiza únicamente con piedras y no se utiliza ningún aglutinante, como el mortero. Hoy en día, sin embargo, se han hecho algunos rellenos con mortero para que la estructura sea segura.

Uno de los edificios más bellos visualmente dentro del complejo es la Capilla de Cormac con sus techos abovedados y sus amplios arcos.

El castillo está rodeado por un amplio cementerio, y todo el complejo está amurallado.

8. Castillo de Donegal

Fuente: Rob Crandall / Shutterstock

Castillo de Donegal

Con un aspecto menos parecido a un castillo típico y más a una casa de campo tradicional de finales de la Edad Media/Jacobea, el castillo de Donegal tiene un encanto muy particular e innegable. Situado en la ciudad de Donegal, en el Ulster, el castillo estuvo en estado de ruina durante casi dos siglos hasta que fue casi totalmente restaurado hace unos 30 años.

El castillo está formado por una impresionante torre rectangular del siglo XV. Un ala de estilo jacobeo fue añadida un poco más tarde. Al igual que muchos castillos, el castillo de Donegal también se encuentra cerca de un río, el río Eske. En el siglo XVII se construyó una muralla que rodea el castillo. En la construcción del castillo se utilizaron areniscas y calizas de la zona.

9. Castillo de Lismore

Fuente: walshphotos / shutterstock

Castillo de Lismore

El castillo de Lismore en Irlanda del Sur es la sede del Duque de Devonshire. Originalmente perteneciente a los condes de Desmond, el castillo pasó en posesión de la familia Cavendish desde mediados del siglo XVIII. El castillo es una residencia real. La gran estructura cuenta con muchas torretas, torres y un gran patio interior. El castillo de Lismore tiene vistas al río Blackwater.

Aunque el castillo sigue siendo una residencia privada durante gran parte del año, a diferencia de muchos otros castillos que están abiertos al público a través de visitas guiadas, el castillo de Lismore está disponible para su alquiler y puede albergar hasta 27 huéspedes. Un sueño hecho realidad para muchos, ya que el castillo ofrece un marco de cuento de hadas inigualable.

10. Castillo de Dublín

Fuente: Bernabé Blanco / Shutterstock

Castillo de Dublín

Situado en el corazón de Dublín, en contraste con la arquitectura moderna, el Castillo de Dublín alberga ahora una gran parte del gobierno irlandés. Sin embargo, siempre ha desempeñado un papel con las instituciones de gobierno, desde el británico hasta el irlandés. En 1921 fue transmitido ceremoniosamente al Gobierno Provisional de Irlanda tras la firma del tratado angloirlandés.

A pesar de la existencia de un castillo en el mismo lugar, incluso en tiempos del rey Juan, el edificio actual data aproximadamente del siglo XVIII. Cuando Dublín era todavía una ciudad normanda, el castillo fue construido para servir a un propósito fortificante. Sin embargo, con el tiempo, el Castillo de Dublín se convirtió en una residencia oficial.

Después de haber sido afectado por importantes daños causados por el fuego a finales del siglo XVII, el castillo fue reconstruido de una fortaleza medieval a un palacio georgiano. Por encima del nivel del suelo, no quedan elementos medievales en el interior del castillo.

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11. Castillo de Dromoland

Fuente: shutterupeire / shutterstock

Castillo de Dromoland

El castillo de Dromoland en Irlanda Occidental, al igual que el castillo de Ashford, sirve hoy en día como un hotel de lujo de 5 estrellas. El edificio actual data de mediados del siglo XIX, a pesar de que una casa-torre anterior estuvo en el lugar alrededor del siglo XV o a principios del XVI. El castillo fue construido en un estilo arquitectónico neogótico.

El castillo, de estilo baronial, ha permanecido prácticamente igual que a mediados del siglo XIX, y no se han producido cambios significativos. La parte oeste del castillo domina un lago, lo que hace que todo el paisaje parezca sacado de un cuento de hadas. En el lado sur, hay amplios jardines amurallados. Rodeado de inmensos bosques, el castillo de Dromoland no sólo es una puerta de entrada a un pasado majestuoso, sino también una escapada muy bien recibida del zumbido de la vida cotidiana.

12. Castillo del Rey Juan

Fuente: Raúl Ortega / Shutterstock

Castillo del Rey Juan

El Castillo del Rey Juan en Limerick es una visita obligada para cualquiera que visite el suroeste de Irlanda. Esta importante ubicación no sólo es un notable ejemplo de arquitectura medieval, sino también uno de los castillos normandos mejor conservados de toda Europa desde que las torres, murallas y fortificaciones han sobrevivido a la prueba del tiempo. Situado en la cima de la Isla del Rey, a orillas del río Shannon, el castillo se encontraba en una posición estratégica desde el punto de vista histórico, y todavía hoy en día respira este significado histórico.

El rey Juan ordenó la construcción del castillo a principios del siglo XIII. Antes había asentamientos vikingos en el mismo lugar desde el año 922.

El castillo fue construido en esta ubicación estratégica para controlar cualquier posible rebelión normanda al este y al sur.

Durante el asedio de Limerick en 1642, el castillo sufrió daños en sus murallas y, al igual que muchos otros castillos irlandeses, fue afectado por las guerras confederadas irlandesas.

El castillo presenta impresionantes torres redondeadas y de cañón y cuatro muros cortina, sin embargo, no cuenta con una torre del homenaje cuadrada.

13. Castillo de Birr

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Castillo de Birr

El castillo de Birr, situado en el centro de Irlanda en el condado de Offaly, es el hogar del séptimo conde de Rosse. Desde los tiempos de los anglonormandos se ha conservado un castillo en el terreno, pero a lo largo de los siglos se han producido numerosos cambios y se han conservado pocos restos de las estructuras originales. A pesar de ello, el castillo actual es un excelente ejemplo entre los castillos irlandeses.

El castillo sólo está parcialmente disponible para los visitantes ya que es la residencia del Séptimo Conde de Rosse, sin embargo, los jardines y el parque de apoyo están disponibles para el público en general.

Alrededor de principios del siglo XVII, el castillo original estaba en ruinas, y se concedió a la familia Parsons que añadió dos torres laterales a cada lado de la torre de la puerta normanda para hacer el edificio más habitable. Durante las guerras confederadas irlandesas, el castillo sufrió dos asedios.

14. Castillo de Ross

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Castillo de Ross

Ross Castle está en un lugar donde el tiempo se detiene. Rodeado de un vasto e intacto paisaje en el sur de Irlanda, mirando el castillo desde lejos, se puede imaginar fácilmente ser llevado de vuelta a la época medieval. Con vistas al Lough Leane y al Parque Nacional de Killarney, la casa torre del siglo XV encarna la serenidad a pesar de su aspecto de mamut.

Originalmente, el Castillo de Ross fue el hogar ancestral del clan O$0027Donoghue, y durante la Segunda Rebelión de Desmond, a finales del siglo XVI, cambió su propiedad por la de MacCarthy Mór.

El castillo está construido a la manera tradicional de un bastión medieval: una casa-torre con bartizanos cuadrados y gruesos muros. Las ventanas de los niveles inferiores son lo suficientemente estrechas como para permitir a las personas que residen en el castillo defenderse de posibles enemigos disparando flechas; sin embargo, no eran lo suficientemente anchas como para permitir el acceso al castillo a los visitantes no deseados. Incluso la escalera de caracol se construyó de tal manera que daba una ventaja a la gente que defendía el castillo: cualquiera que subiera por las escaleras tendría sus espadas en el lado interior de las escaleras, lo que les suponía una gran desventaja.

15. Castillo de Doonagore

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Castillo de Doonagore

Aunque no queda mucho del castillo original excepto una casa torre redonda, es un lugar excepcional para ver cerca de las orillas del Océano Atlántico Norte. La casa torre redonda data del siglo XVI, y un pequeño recinto amurallado también está intacto.

En torno al siglo XIV se construyó un castillo. La casa-torre del siglo XVI, a diferencia de muchas otras de la región construidas con piedra caliza, en realidad fue construida con piedra arenisca, que también es originaria de los alrededores.

Una parte espeluznante de la historia del castillo se remonta a finales del siglo XVI, cuando un barco de la Armada española llegó a tierra justo debajo del castillo. Los supervivientes fueron colgados en el castillo.

El castillo ha estado en posesión de un propietario privado irlandés-americano desde los años 70, por lo tanto, el castillo no está abierto al público.