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12 mejores cosas que hacer en Vaals (Países Bajos)

La pequeña ciudad de Vaals en el sur de Limburgo está en el mapa por un par de grandes razones.

El primero es el Drielandenpunt, el trípode en las fronteras holandesa, alemana y belga.

Esto está a cinco minutos del centro de la ciudad, y se ha convertido en una verdadera atracción turística, realzada por una torre de observación, un laberinto de setos y algunos lugares para tomar golosinas holandesas como poffertjes (mini panqueques). El trípode se encuentra en la colina boscosa de Vaalserberg, cuya cumbre es el punto más alto de los Países Bajos continentales.

Vaals es muy bonita, con un paisaje urbano moldeado por luteranos ricos que cruzaron la frontera desde Alemania por la libertad religiosa en los siglos XVII y XVIII.

1). Drielandenpunt

Fuente: Nancy Beijersbergen / shutterstockDrielandenpunt

Algo que literalmente pone a Vaals en el mapa es el trípode donde se encuentran las fronteras holandesas, alemanas y belgas.

Este punto está cerca de la cima de la colina Vaalserberg y es el único lugar en los Países Bajos donde tocan tres fronteras.

Bélgica tiene tres más, mientras que Alemania tiene otros siete trípodes.

Entre 1839 y 1919 hubo un cuadripunto aquí, con un cuarto límite para el pequeño condominio belga-prusiano Neutral Moresnet.

El puesto de marcadores donde las tres líneas se encuentran data de 1926, y cerca hay otros tres marcadores, que representan a Alemania, Bélgica y los Países Bajos.

2). Vaalserberg

Fuente: Allard One / shutterstockVaalserberg

La colina donde encontrarás el trípode también es el punto más alto de los Países Bajos continentales.

El Vaalserberg tiene 322.4 metros de altura y está en el extremo oriental del Vijlenerbos, un área boscosa de la que hablaremos a continuación.

En la colina puede seguir rutas de senderismo que desaparecen en el bosque, pero también ver una variedad de atracciones menores en el verano, como un gran laberinto de setos, un parque infantil, una torre de observación (más abajo) y algunos restaurantes.

3). Wilhelminatoren

Fuente: Roger Martens / WikimediaWilhelminatoren

A poca distancia de Drielandenpunt hay una torre de observación que se construyó en junio de 2011 en lugar de una que había estado de pie durante 65 años pero que comenzaba a mostrar su edad.

Antes de eso había otra torre de madera, llamada, como sus sucesores, por la reina Wilhelmina, pero dañada por las tormentas y luego por el fuego de artillería alemana en la Segunda Guerra Mundial.

La versión más nueva, equipada con ascensor, tiene 35 metros de altura y abarca vistas de las Ardenas y la emblemática catedral de Aquisgrán.

En la parte superior también hay una plataforma de vidrio transparente llamada Skywalk, con una vista vertiginosa hasta la terraza de abajo.

4). Centro histórico

Fuente: Romaine / WikimediaVon Clermontplein

No sorprende que el trípode y Vaalserberg ganen la mayor parte de la atención en Vaals, pero te perderás si no te tomas el tiempo para hurgar en el viejo centro, que está repleto de finos edificios antiguos.

Nos ocuparemos de algunos de estos a continuación, pero hay más de 70 sitios patrimoniales holandeses en solo unas pocas calles.

En el Von Clermontplein / Julianaplein, sitio del ayuntamiento, hay un glorioso conjunto de casas señoriales de los siglos XVIII y XIX, con techos abuhardillados y paredes encaladas.

Muchos de estos tienen vínculos con el fabricante de telas luterano alemán Johann Arnold von Clermont, quien estableció una base de fabricación en Vaals ya que era libre de practicar su religión en los Países Bajos.

La plaza cuenta con una fuente llamativa con 44 chorros y está pavimentada con el motivo de la tela tejida.

La oficina de turismo local ha trazado una ruta a pie para el centro de Vaals, marcada con letreros hexagonales.

5). Museum Vaals

Fuente: Religieus Museum Vaals waanzinnig vol met kerkbeelden / facebookMuseum Vaals

Si tiene ojo para el arte litúrgico, estará satisfecho con el museo de la ciudad de Vaals, que muestra más de 200 imágenes de santos.

La ubicación también es impresionante, en la capilla de De Esch, un antiguo monasterio camilliano.

Los camilianos se hicieron cargo en 1897, y antes de ese momento esto había sido una finca, con una mansión rococó rediseñada en la década de 1770 por el arquitecto germano-italiano Joseph Moretti.

La casa ahora es un hotel, mientras que el museo abrió en la capilla en 2009. La mano de obra y la diversidad de la colección del museo es asombrosa, y hay piezas que van de 1 a 3,5 metros, todas contra los frescos y vidrieras de la capilla.

Puede entrar al café a tomar un café y una rebanada de pastel de frutas Limburgse vlaai y pasear por el jardín de la finca, donde le espera el árbol más antiguo de la ciudad.

6). Lutherse Kerk

Fuente: Hein Didden / WikimediaLutherse Kerk

En el Von Clermontplein / Julianaplein, junto con el ayuntamiento de Vaals, se encuentra la iglesia luterana de la ciudad, fechada en 1736. La congregación luterana en Vaals se creó en 1669 en un momento en que la ciudad fue invadida por luteranos de Aquisgrán que podían practicar su religión bajo la protección del general de los Estados holandeses.

En el estilo luterano, enfatizando la participación y la igualdad, la iglesia es octogonal, sostenida en el interior por ocho altas columnas dóricas con zócalos octogonales.

El último servicio en el Lutherse Kerk fue en 1955 y desde entonces el edificio ha sido un centro cultural, De Kopermolen, organizando conciertos, representaciones teatrales y exposiciones.

7). Huis Clermont

Fuente: Marcelmulder68 / WikimediaHuis Clermont

El gran complejo rococó que alberga el ayuntamiento de Vaals fue pensado como una fábrica de telas por Johann Arnold von Clermont.

Fue establecido en la década de 1770 y también fue diseñado por Joseph Moretti.

Hasta que la fábrica cerró a mediados de la década de 1920, el complejo era un patio cuadrado, que incluía alas que contenían residencia, oficinas y dos para una fábrica de telas y un taller de pintura.

Cuando la producción se detuvo, el ala principal de la fábrica al norte fue demolida dejando una forma de U.

El consejo local se mudó después de una restauración completada en 1981. Dirígete a la fachada del ala sur, que tiene un distinguido frontón tallado con los escudos de armas de von Clement y su esposa Maria Elisabeth Emminghaus.

8). Aachen

Fuente: yotily / shutterstockAachen

Cruza la frontera con Alemania y en diez minutos estarás en Aquisgrán, una ciudad de importancia histórica real.

Aachen era la residencia preferida de Carlomagno y era el lugar donde murió en 814. Sus restos se encuentran en el reluciente relicario de Karlsschrein, en la magnífica y catalogada Catedral de Aquisgrán, que fue construida bajo sus órdenes y es una de las catedrales más antiguas de Europa.

La Capilla Palatina aquí es el último elemento sobreviviente del palacio de Carlomagno en Aquisgrán y fue testigo de la coronación de todo Emperador del Sacro Imperio Romano hasta 1531. El tesoro de la catedral contiene cientos de años de piezas invaluables como un busto de Carlomagno dorado como la joya incrustada en la Cruz Ottoniana de Lothair y el sarcófago de Proserpina de mármol romano en el que Carlomagno fue enterrado por primera vez en el siglo IX.

9). Vijlenerbos

Fuente: gertjanvannoord / FlickrVijlenerbos

Vaals está en el extremo oriental de un mosaico de bosques que suma 650 hectáreas.

Esta área se extiende hacia el oeste durante unos ocho kilómetros desde Drielandenpunt hasta el pueblo de Epen.

Algo notable sobre el Vijlenerbos es que es uno de los pocos lugares en los Países Bajos que puede afirmar tener un microclima, causado por el terreno elevado y que se asemeja a las Ardenas no muy lejos hacia el oeste.

Si te levantas para caminar, puedes trabajar con tus pantorrillas en estas colinas deambulando por bosques de abedules, robles y pinos y sucediendo en los túmulos funerarios de la Edad del Bronce, tres de los cuales están ubicados cerca de Vaals.

10). Zuid-Limburgse Stoomtrein Maatschappij

Fuente: Visite Zuid-Limburg / facebookZuid-Limburgse Stoomtrein Maatschappij

Después de que el ferrocarril de pasajeros entre los cercanos Simpelveld y Kerkrade se cerró en 1988, se fundó una línea patrimonial en su lugar.

Esto abraza el campo verde y ondulado del sur de Limburgo durante 29 kilómetros.

Viajará en un vagón antiguo desde la década de 1930, mientras que los trenes son arrastrados por motores históricos de vapor y diésel, como una locomotora de vapor sueca NOHAB construida en la década de 1910.

Si está navegando por el campo alrededor de Vaals en bicicleta, hay un carro especial designado para ciclistas.

La elegante estación antigua de Simpelveld también es impresionante y alberga un restaurante y museo sobre el ferrocarril del sur de Limburgo.

En el exterior hay una infraestructura ferroviaria de vapor preservada como una torre de agua, un pozo de plataforma giratoria y un taller de locomotoras donde se puede ver cómo se restauran estos viejos gigantes.

La línea se ejecuta principalmente los miércoles, jueves y domingos en verano, así como durante el período de Navidad y los fines de semana seleccionados para el resto del año.

11). Ciclismo

Fuente: Emel Malms / shutterstockCycling

Para los ciclistas, la junta turística regional, VVV Zuid Limburg ha creado el Drie Grenzenroute de 37.7 kilómetros (Three Border Trail), que se puede montar en una tarde.

Lo emocionante es que en el espacio de dos o tres horas pasarás por tres países diferentes.

El viaje puede ser un poco extenuante en algunos lugares, pero su recompensa será un bosque de tierras altas frescas y algunas vistas impresionantes.

El sendero está en la red de ciclismo existente, y usará knooppunten o nodos para moverse.

Estas son intersecciones señalizadas, a menudo con detalles geográficos útiles.

Y para compensar algunas de las subidas, el sendero ha sido diseñado para guiarlo más allá de las terrazas de bares y cafeterías, donde puede descansar y refrescarse.

12). Wekelijkse Markt

Fuente: BlueOrange Studio / shutterstockWekelijkse Markt

El Von Clermontplein / Julianaplein alberga un mercado que parece más grande de lo que debería ser para una ciudad del tamaño de Vaals.

El Wekelijkse Markt cotiza los martes de 08:00 a 13:00 (o 13:30 en verano) y trae compradores de las fronteras belga y alemana.

Si se hospeda en un alquiler de vacaciones en Vaals, puede comprar alimentos como frutas, verduras, queso, embutidos, pescado, pan fresco y hierbas.

Cada segundo domingo del mes en verano también hay un mercado para especialidades regionales si desea obtener algunas conservas y mostazas artesanales para llevar a casa.

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